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5월 10일, 오늘이 어떤 날인지 알고 계신가요? 심산 김창숙 선생이 서거한 날입니다. 


김창숙 선생은 구한말 을사늑약 반대와 친일파 타도에 앞장섰고, 임시정부 수립에 참여했으며 임시정부를 후원하는 중국 인사들의 한국 독립후원회를 조직하는 등 오랜 기간을 일제에 항거하다 혹독한 고문과 오랜 옥살이로 인해 지체 부자유의 몸, 앉은뱅이로 여생을 살다 가신 분입니다. 


김창숙 선생 서거 55주기를 맞은 오늘, 그가 가졌던 올곧은 신념과 그가 우리 대한민국에 기여한 공로들을 차근차근 살펴보는 시간을 가져보기로 해요.


▲심산 김창숙 선생


1879년 7월 10일 경북 성주군에서 출생한 선생은 어려서부터 한학을 배웠고, 18세 이후에는 당대의 이름난 학자들을 찾아다니며 일찍부터 성리학자로서의 길을 닦았습니다. 당시 일본은 우리나라를 침략하여 식민지화하기에 혈안이었는데, 선생은 여러 학자들이 구국책을 강구하지 않음을 탄식하였습니다. 김창숙 선생은 “성인의 글을 읽고도 성인이 세상을 구제한 뜻을 깨닫지 못하면 그는 가짜 선비이다. 지금 우리는 무엇보다 이따위 가짜 선비들을 제거해야만 비로소 치국평천하(治國平天下)의 도를 논하는데 참여할 수 있을 것이다”라고 말하며 민족 문제에 해결에 앞장서는 선비가 되어야 함을 주장하였습니다.


▲ 경북 성주군 소재 김창숙 선생 생가


그런 선생의 항일독립운동은 바로 1905년 11월, 을사늑약이 강제로 체결된 사건에서부터 시작되었는데요. 대한제국의 외교권을 일본에게 박탈당한 시국에 분노한 선생은, 스승인 이승희를 따라 상경하여 대궐 앞에 나아가 을사오적을 처단할 것을 상소하였습니다. 하지만 아쉽게도 일본의 방해로 인해 그 뜻을 이루지 못하였고, 선생은 이 일로 8개월의 옥고를 치렀습니다. 이후 선생은 귀향하여 본격적으로 국권회복운동에 뛰어들 것을 결심하였습니다.


1906년 말부터 국채보상운동이 시작되자 김창숙 선생은 전국단연동맹회(금연운동 단체) 성주대표로 활동하며 힘을 보태는 한편, 유림들의 반대를 무릅쓰고 성주 지방에서 모은 단연금을 기금으로 향리에 사립 성명학교를 설립하여 민족주의교육을 실시하였습니다. 1909년 친일단체인 일진회가 한일합병론을 제기하자 선생은, “이 역적들을 성토하지 않는 자 또한 역적이다”고 울분을 토로하며 이들의 매국행위를 규탄하는 건의서를 연서로 작성하여 중추원에 제출하고 각 신문에 발표하였습니다. 이 일로 선생은 일경에 다시 체포되어 옥고를 치르게 됩니다.


▲ 파리 장서 발송을 위한 서명을 받기 위해 

각 지역에 파견될 대표를 협의한 내용을 기록한 문서


시간이 흘러 1919년 1월 21일, 일제에 강제 퇴위되었던 광무황제가 급작스럽게 붕어(崩御)하였고, 이를 두고 일제에 의한 독살설이 제기됩니다. 이로 인해 우리 민족의 반일 감정은 고조되었고, 곧이어 동경 유학생들의 2·8독립선언과 종교계 인사들의 3·1독립선언이 가속화되었습니다. 김창숙 선생은 민족대표에 유림계가 빠진 것에 통분하며 거족적인 민족운동에 유림계도 적극 참여할 것을 다짐하였습니다.


이에 따라 선생은 전국의 유림대표를 규합하여 독립청원서를 만드는 일을 계획합니다. 이것이 바로 137명의 유림대표들의 연명으로 작성된 한민족 자주독립 청원서 ‘파리 장서’입니다. (문서 내용이 길어 붙여진 이름)


제1차 세계 대전의 전후 처리에 관한 회의인 파리 강화 회의에 이 파리 장서를 제출하고자 영문으로 번역 인쇄하여 우편으로 송부하는 한편, 각국 대사공사 및 영사관, 중국의 각 정계 요인들에게도 보냈습니다. 또, 한인동포들이 살고 있는 해외 각지에도 이 장서를 보내 우리 민족이 가진 독립에 대한 염원을 세계에 알렸습니다. 이 장서의 원본은 김창숙 선생이 1919년 3월말 휴대하고 중국으로 망명한 뒤 프랑스로 우송케 하였습니다. 이 결과 제1차 유림단사건이 발생하였고, 이로 말미암아 침체되었던 유림계는 한말구국을 위한 척사운동과 의병운동의 전통을 계승하여 독립운동에 적극적으로 참여하게 되었습니다.


한편 중국으로 망명한 김창숙 선생은 임시정부 수립을 위한 임시의정원 구성에 참여하였습니다. 선생은 1919년 4월 30일부터 열린 제4차회의에서 김정묵 등과 함께 의정원 경상도 의원으로 선출되었는데요. 5차회의에서 교통위원으로 선출되었고, 부의장직에도 당선되어 구국활동에 혼신을 다하였습니다. 이후 선생은 유학적 지식을 바탕으로 중국 국민당의 손문을 비롯하여 오산, 서겸, 장병린 등과 교류하면서 한중 합작으로 항일운동을 전개할 것을 설득하고 임시정부를 후원하는 한국독립후원회를 조직해 활동하기도 했습니다.


김창숙 선생은 이 밖에도 상해, 북경을 옮겨 다니며 지속적인 독립운동을 펼쳤습니다. 하지만 임시정부를 중심으로 한 독립운동이 침체에 빠지자, 선생은 북경에서 이회영 선생과 상의하여 중국 동삼성 일대에 새로운 독립운동기지를 마련하였으며, 청장년을 훈련시켜 독립군으로 양성하는데 힘썼습니다. 또한 김구, 이동녕, 유자명 등 독립운동 지도자들을 설득하고 독립자금을 지원하는 등 독립운동이 다시금 촉발될 수 있도록 노력했습니다.


▲ 2011년 서울 서초구에 개관된 심산 김창숙 기념관 내 선생의 동상


상해에서 임시정부 재건에 매진하고 있던 1927년 어느 날, 김창숙 선생은 병환으로 상해 공동조계에 있던 영국인 병원 공제의원에 입원하게 됩니다. 그러던 중 일본 밀정에 발각되어 피체된 선생은 국내로 압송되어 대구형무소에 수감되게 됩니다. 잔혹한 고문에도 불구하고 선생은 “너희들이 고문해서 정보를 얻어 내려느냐, 나는 비록 고문으로 죽는 한이 있더라도 결코 함부로 말하지 않을 것이다”며 완강하게 저항했습니다.


징역 14년을 언도받아 변호나 공소도 거부한 채 대전형무소로 이감되어 옥고를 치르던 선생은 병이 위중해져 출옥했습니다. 이때 선생은 일경의 심한 고문과 장기간의 수감생활로 다리를 못 쓰게 되었는데요. 이로 인해 선생에게는 벽옹(躄翁: 앉은뱅이노인)이라는 별호가 붙기도 했습니다.


김창숙 선생은 이후에도 창씨개명을 거부하는 등, 일제 식민통치에 지속적으로 저항했고, 해방 직전에는 조선건국동맹의 남한 책임자로 활동하다 1045년 8월 7일 피체되어 왜관 경찰서에 또 다시 구금되기도 했습니다.


광복 이후 선생은 환국한 대한민국 임시정부의 국무위원, 비상국민회의 최고 민중지도자, 민주의원 등을 역임하면서 반탁 민주운동에 헌신했습니다. 1946년에는 전국 유림을 결속시켜 유도회총본부를 조직하고, 같은 해 성균관대학을 재건하여 학장, 총장을 역임하면서 유학의 근대적 발전과 후진양성에 이바지 했습니다. 


광복 후, 김창숙 선생의 독립운동에 대한 강인한 정신은 반민족 · 반민주적인 독소를 제거하기 위해 전환되었습니다. 이는 1951년 독재정권인 이승만 대통령에게 하야경고문을 내었던 사건으로 드러났으며, 이 사건으로 부산형무소에 40일간 수감되기도 했습니다. 또한 1952년 2·4정치파동 때 국제구락부사건을 주동하여 재차 투옥되기도 하는 등 김창숙 선생의 민족을 위한 불굴의 의지는 지속되었습니다.


▲김창숙 선생의 시와 평(김창숙 선생이 고향을 기리며 의협심을 노래한 시


그렇게 한 평생을 독립운동과 국가 안정에 이바지했던 선생의 공훈을 기려 1962년, 정부는 건국훈장 대한민국장을 서훈하였습니다. 같은 해 5월 10일, 김창숙 선생은 84세를 일기로 영면하였는데요. 정부는 그의 장례를 사회장으로 치르며 선생의 공로를 예우하였습니다.


▲ 김창숙 선생의 가족사진(1962.3.1.)


정통 유학자로서 일제시대에는 불요불굴(不搖不屈)의 독립의지를 보여주었고, 광복 후 이승만 독재 시절에도 불의와 타협하지 않고 직접 투쟁에 앞장섰던 대한민국의 마지막 선비, 심산 김창숙 선생. 그 분의 서거일인 오늘, 김창숙 선생의 숭고한 애국정신을 되돌아보는 건 어떨까요?


나는 대한 사람으로 일본 법률을 부인한다.

일본 법률론자에게 변호를 위탁한다면 대의에 모순되는 일이다.

나는 포로다. 포로로서 구차하게 살려고 하는 것은 치욕이다.

결코 내 지조를 바꾸어 남에게 변호를 위탁하여 살기를 구하지 않는다.

- 김창숙 선생, 대구형무소 옥중투쟁 중(1928년) -



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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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