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오는 9월 17일은 한국광복군이 창군된 지 77주년이 되는 날입니다. 이를 기념하여 이번 포스팅에서는 대한민국 한국광복군의 창설 과정과 활동에 대해 알려드리고자 합니다.


# 한국광복군의 창설 배경


1905년 을사늑약이 강제로 체결된 이후, 전국적으로 외교권 박탈에 대해 저항하는 수많은 움직임이 있었는데요. 일본은 이를 강하게 압박하였고 1910년 8월 29일, 우리나라는 국권을 상실하는 치욕의 경술국치일을 맞았습니다. 많은 사람들이 일본의 식민지 지배에 저항하여 1919년, 거리로 나와 태극기를 들고 ‘대한독립만세’를 외쳤고 3월 1일을 기점으로 전국적인 만세시위운동이 일어났습니다. 


3.1운동 이후 보다 조직적이고 체계적인 독립운동을 전개하기 위해 의장 이동녕 선생을 중심으로 안창호, 김규식 선생 등이 모여 상해에 대한민국임시정부를 수립하였습니다. 


▲ 한국광복군 총사령부 성립 전례식 기념사진 (출처: 우리역사넷)


대한민국임시정부는 독립군들의 활동을 지원하고 군자금을 모금하는 등 다양한 활동을 했습니다. 수립 초기부터 ‘대한민국육군임시군제’ 등을 제정하고, 육군 무관학교를 설립하는 등 독립전쟁을 위한 군대 편성을 계획하였는데요. 그러나 이는 여러 가지 현실적인 어려움으로 인해 실현되지 못하고 있었습니다.


임시정부의 의열투쟁(1932년 이봉창, 윤봉길 의사 의거 등)에 대한 일본의 대대적인 탄압과, 1937년 일본이 일으킨 중일전쟁으로 이 당시 대한민국 임시정부는 상해에서 항저우, 전장, 창사, 광저우, 류저우, 치장 등 중국 각처로 옮겨 다니며 험난한 대장정을 펼쳤고, 1940년 충칭에 자리를 잡았습니다. 


이 모든 어려움을 딛고 1940년 9월 17일, 충칭의 가릉빈관에서 한국광복군 총사령부의 성립 전례를 가짐으로써 대한민국 임시정부의 직할 국군, 한국광복군이 창설되었습니다. 


‘한·중 두 나라의 독립을 회복하고자 

공동의 적인 일본제국주의를 타도하며 

연합군의 일원으로 항전할 것을 목적으로 한다.’

- 당시 김구 선생이 발표한 <광복군 선언문> 중


▲ 광복군 제2지대 대원들이 만든 한국광복군 영문약자 KIA(Korea Independence Army)

(출처: 독립기념관) 


# 한국광복군의 활약


광복군 창설 직후 편제된 지대는 병력을 갖추고 있지 못했기 때문에 임시정부는 총사령부 예하에 4개 부대를 편성하여 본격적으로 병력을 모집하기 시작했습니다. 


▲ 한국광복군총사령부 총무처 직원 

(출처: 살다보면 이런 일 저런 일 블로그)


대원들은 중국 각지에 거주하고 있던 한인 청년들을 대상으로 광복군의 활동 취지를 알리며 병력을 모집했고, 이러한 노력으로 한국광복군은 창설 1년여 만에 12명의 인원에서 3백여 명의 병력으로 원대한 골격을 갖춰나갔습니다.


▲ 한국광복군총사령부 성립전례식 당시 연설을 하는 백범 김구 선생 (출처: 독립기념관)


또한, 한국광복군은 1941년 2월부터 기관지 <광복(光復)>을 발간하여, 선전과 홍보 활동을 이어갔는데요. 한국어본과 중국어본 두 종류로 발간하여 한국어본은 중국 내 교포들을 대상으로, 중국어본은 각급 행정기관과 학교, 군사기관, 언론기관 등에 배부하였습니다. 이를 전·후방에 확산하여 국내외 동포들의 지원을 촉구하는 한편, 일본군에 징병되어 온 한국 청년을 유치하는 데에도 힘썼습니다.


▲ 한국광복군과 미군 (출처: 준형, 시현이네 퀴즈사랑)


1941년 12월 8일, 일본이 진주만을 기습 공격하면서 미·일간 태평양 전쟁이 발발하자 대한민국 임시정부는 12월 10일, 즉각적으로 대일 선전 포고문을 발표하였습니다. 이는 전세계에 대한민국의 자주독립의지를 알림과 동시에, 연합군의 일원으로 참전하겠다는 뜻을 밝힌 것이었습니다.


 대한민국임시정부 대일 선전 성명서(1941)


우리들은 3천만 한국인 및 정부를 대표하여 중ㆍ영ㆍ미ㆍ하ㆍ가ㆍ호(中ㆍ英ㆍ美ㆍ荷ㆍ加ㆍ濠) 및 기타 제국의 대일선전을 삼가 축하한다. 그것이 일본을 격파하고 동아(東亞)를 재조(再造)하는 데 가장 유효수단이 되기 때문이다. 그리고 여기서 특히 아래와 같은 점을 성명(聲明)한다.


1. 한국 전체 인민은 현재 이미 반침략전선에 참가하여 1개 전투 단위가 되어있으며 축심국(軸心國)에 대하여 선전(宣戰)한다.

2. 거듭 1910년의 합병조약 및 일체(一切) 불평등조약의 무효와 동시에 반침략국가들의 한국에서의 합법적인 기득권익을 존중함을 선포한다.

3. 왜구를 한국과 중국 및 서태평양에서 완전 구축(驅逐)하기 위하여 최후 승리까지 혈전(血戰)한다.

4. 맹세코 일본의 난익(卵翼) 하에서 조성된 장춘(長春) 및 남경(南京) 정권(正權)을 승인하지 않는다.

5. 루즈벨트ㆍ처칠 선언의 각 항(各項)이 한국의 독립을 실현하는 데에 적용되기를 견결(堅決)히 주장하며 특히 민주 진영의 최후 승리를 예축(豫祝)한다.


대한민국 23년 12월 10일

대한민국 임시정부 주석 김구, 외무부장 조소앙


※ 원문은 한자로 되어 있음.


이후 한국광복군은 연합군의 일원으로 참전하여 1943년부터 1945년에 걸쳐 중국에서는 중국군과 연합하여 항일전을 전개했고, 이후 영국군과도 연합하여 인도·미얀마 작전에 참가하였습니다. 


한편, 일본과 연합했던 이탈리아와 독일이 항복하며 태평양 전쟁이 막바지에 다다르게 되는데요. 일본이 패망의 길로 접어든 1945년, 대한민국 임시정부는 미군과 손잡고 국내진공작전을 펼치기로 했는데요. 


일명 ‘독수리 작전’으로 불렸던 한미연합작전이었습니다. 이때 임시정부는 한국광복군을 미국 전략 사무국 OSS(Office of Strategic Service)에 보내 정예요원으로 훈련시켰습니다. 


▲ OSS 훈련을 마친 광복군 대원들


국내진공 침투작전의 실시 일자는 1945년 8월 29일이었습니다. 우리 힘으로 나라를 되찾을 수 있다는 희망과 기대에 부풀어 있던 8월 15일, 아쉽게도 일본의 무조건 항복 소식을 듣게 됩니다. 


일본의 패망으로 우리 민족은 광복을 맞이하게 되었으나 한국광복군의 국내진입작전이 수포로 돌아가게 되면서 우리의 힘으로 나라를 찾지 못했다는 안타까움을 자아냈는데요. 


▲ 조선의 독립에 환호하는 모습 (출처: 국가기록원)


오는 9월 14일(목) 오전 11시, 백범 김구기념관에서 (사)한국광복군동지회(회장 이영수) 주관으로 <한국광복군 창군 제77주년 기념행사>가 열립니다. 이날 행사는 피우진 국가보훈처장을 비롯한 각계인사, 광복군동지회원, 시민, 학생 등 300여 명이 참석한 가운데 진행될 예정입니다. 


비록 이들이 계획했던 국내진공작전은 빛을 발하지 못했지만, 한국광복군은 대한민국 임시정부의 정규군으로 무장독립운동의 중심이 되어 항일투쟁을 전개했다는 점에서 의미가 있습니다. 우리나라의 독립과 민족의 안위를 위해 노력했던 그들의 헌신은 우리가 반드시 기억해야 할 역사입니다.






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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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