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안녕하세요, 훈터 독자 여러분. 며칠째 이어지는 미세먼지 소식에 답답함을 느끼시는 분들 많으시죠. 오늘은 그런 답답한 마음을 잠시 잊을 수 있는 통쾌한 의거의 주인공, 김상옥 의사의 이야기를 전해드리고자 합니다. 


▲ 김상옥 의사 (출처 : 김상옥의사기념사업회)


‘1923년 1월 12일, 세상을 뒤흔든 의거를 감행하다’


1923년 1월 12일 저녁, 서울 시내 한복판에 위치한 종로경찰서(현 장안빌딩 근처) 서쪽 유리창으로 폭탄이 날아들어 굉음과 함께 폭발했습니다. 독립운동 탄압의 심장부, 종로경찰서를 향해 폭탄을 투척한 인물은 바로 한지 김상옥 의사였습니다.

식민통치의 중심에서 과감하게 의거를 실행했고, 이후 일본 경찰들과 ‘400대 1’의 총격전을 벌였던 김상옥 의사에 대해 알아볼까요?


#1. 식민지시대의 소년, 민족운동가로 자라다


김상옥 의사는 1889년 1월 5일, 서울에서 태어나 8세 때는 쳇불공장(체의 그물) 직공으로, 14세 때는 말발굽제조 직공 등으로 일하며 어려운 집안의 생계를 도우며 소년 시절을 보냈습니다. 

어려운 상황 속에서도 김상옥 의사는 17세 무렵에 동대문교회 부설 ‘신군야학교’에서 공부했고, 학교가 폐교된 이후에는 직접 ‘동흥야학교’를 설립하는 등 배움에 대한 남다른 열정을 보였습니다.


▲ 광복단을 조직한 채기중(왼쪽), 한훈(오른쪽) 선생.


20대에 약행상을 하며 전국 각지를 돌며 견문을 넓히던 김 의사는 1913년 경북 지역에서 채기중, 유창순, 한훈 선생 등과 함께 비밀결사 ‘광복단’을 조직했습니다.

김상옥 의사는 경제적인 독립을 이룬 이후 말총모자회사를 설립, 당시 상권을 장악하고 있던 일본상인들에 대항하며 국산품장려운동을 벌이기도 했습니다.


▲ 3.1운동 후 해산하는 여학생을 치려는 일본 경찰로부터 빼앗은 칼. (출처 : 독립기념관)


#2. 비밀결사 ‘혁신단’과 ‘암살단’을 조직하다


김상옥 의사는 1919년 전국적으로 일어난 3.1운동을 경험하게 됩니다. 해산하는 여학생을 위협하는 일본 경찰을 맨손으로 때려 눕히고 군도를 빼앗았던 일화는 유명하죠.

의사는 같은 해 4월 1일, 동지들과 함께 비밀결사조직인 ‘혁신단’을 조직합니다. 혁신단은 각지의 독립운동의 소식과 독립사상을 고취하는 논설을 게재한 신문, ‘혁신공보’를 발행하여 독립운동의 열기를 북돋웠습니다.


재정적인 어려움과 일제가 인쇄시설 압수로 인해 신문 발행은 중지되었고 엎친 데 덮친 격으로 김상옥 의사는 일본 경찰에 피체되어 갖은 고문을 당하게 됩니다. 이때 이후로 김 의사는 평화적 운동이 갖는 한계를 극복하기 위해 무력투쟁의 길을 걷게 되었죠.


1920년 봄, 김상옥 의사는 만주 소재 독립군 단체인 ‘북로군정서’에서 파견된 김동순 선생을 만나 무력을 통한 항일운동을 구상하고, 같은 해 4월 비밀결사 ‘암살단’을 조직합니다. 일제 주요기관을 파괴하고 요인을 암살하는 등 의열투쟁을 통한 독립운동을 전개해 나갈 것을 계획한 것이죠.

의사는 일제 경찰의 수사망을 피해 1920년 10월 상해로 망명하게 됩니다. 이후 김 의사는 김구, 이시영, 조소앙 선생 등 임시정부 요인들과 교류하면서 의열단에 가입하였고, 독립을 위한 의열투쟁 의지를 키워 나갔습니다.


#3. 다시 서울, 의거를 준비하다


상해에서 임시정부 요인들과 교류하며 의열투쟁의 뜻을 굳힌 김상옥 의사는 안흥한 선생 등과 함께 폭탄, 권총, 실탄 등의 무기를 휴대하고 1922년 12월 1일, 서울로 돌아와 거사의 기회를 노렸습니다. ‘종로경찰서 폭파’, 그리고 ‘조선총독 제거’라는 목표를 이루기 위해서였습니다. 

종로경찰서는 일제 식민통치의 주요 수단이었던 경찰력의 중심이자 수많은 독립운동가들을 탄압한 곳으로, 우리 민족의 아픔이 서려 있는 곳이었습니다.


▲ 종로경찰서 폭탄 투척 의거지에 설치된 표지석 (출처 : 국내 독립운동·국가수호 사적지)


김상옥 의사는 서울에서 옛 동지들과 함께 회의를 거듭하며 활동자금을 모으고 거사용 폭탄을 마련해나갔습니다. 또한, 거사에 임하는 비장한 마음으로 동료들에게 다음과 같은 작별의 말을 남겼습니다.


“생사가 이번 거사에 달렸소. 만약 실패하면 내세에서나 봅시다. 

나는 자결하여 뜻을 지킬지언정 적의 포로가 되지는 않겠소.”


#4. 종로경찰서에 던져진 폭탄, 일제 탄압에 억눌린 민족혼을 일깨우다


1923년 1월 12일 밤 8시경, 김상옥 의사는 종로경찰서 서쪽 모퉁이에서 경찰서 창문을 향해 폭탄을 투척했습니다. 폭탄은 창문에 적중하여 굉음과 함께 터졌습니다. 김 의사는 이후 용산에 거주하던 매부 고봉근의 집으로 몸을 감추었습니다. 

일제 경찰은 폭탄투척자의 색출에 혈안이 되었지만 의사의 행방은 물론 인적사항조차 알아낼 수 없었습니다. 반면 김상옥 의사는 다음 목표인 조선총독 저격 의거를 실행하기 위해 서울역을 답사하는 등 과감한 행동력을 보여주었습니다.



▲ 종로경찰서 폭탄 투척 보도기사. (『동아일보』, 1923년 1월 14일, 출처 : 국내 독립운동·국가수호 사적지)


그러나 밀정에 의해 며칠 뒤 김상옥 의사의 은신처가 탐지되었고, 1월 17일 새벽 무장한 순사 14명이 은신처를 포위하였습니다. 긴박한 상황에서도 의사는 뛰어난 사격술로 포위망을 탈출할 수 있었습니다.

이어 승복을 입고 변장한 채 의사는 다시 동지들과 재회하여 조선총독 암살 기회를 모색했습니다. 그러나 일경은 시내 4개 경찰서에서 차출한 4백여 명(천여 명이라고도 함)의 무장경찰을 동원하여 1월 22일 새벽 5시경 김상옥 의사의 은신처를 겹겹이 포위했습니다. 

김상옥 의사는 양손에 권총을 들고, 수백 명의 일경과 접전을 벌이던 중 장렬하게 순국하였습니다. 당시 선생의 나이 34세였습니다.

정부는 고인의 공훈을 기려 1962년, 건국훈장 대통령장을 추서하였습니다.


▲ 김상옥 의사가 종로경찰서 폭탄 투척 의거 시 사용하고 남은 폭탄 6점. (출처 : 독립기념관)


#5. 김상옥 의사 항일독립운동 95주년 기념식


일제 경찰력의 중심부였던 종로경찰서에 폭탄을 던져 세상을 놀라게 했고, 무장한 일경을 대상으로 치열한 총격전을 벌인 김상옥 의사. 

그는 어린 시절 생활고 속에서도 배움에 대한 열정을 키우며 민족의식을 고취했고, 독립을 위해 평생을 헌신했습니다.


2018년 1월 22일(월) 오후 4시, 국립서울현충원 현충관에서 <김상옥 의사 항일독립운동 95주년 기념식>이 거행됩니다.

(사)김상옥의사기념사업회 주관으로 열리는 이날 기념식에는 각계 인사, 유족, 시민 등이 참석하여 일제강점기 의열단원으로 활동하며 종로경찰서에 폭탄을 투척하고 일본 군경과 교전하던 중 순국한 김상옥 의사를 기릴 예정입니다. 


▲ 김상옥 의사 순국지 (『조선일보』, 1923년 3월 14일, 출처 : 독립기념관)


나라의 독립을 위해 헌신하며 34세의 짧은 나이로 생을 마감했지만, 그 누구보다 강렬한 삶을 살다 가신 김상옥 의사를 함께 기억하는 하루를 보냈으면 합니다.


Posted by 대한민국 훈남훈녀

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