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“조국광복을 위해 싸웁시다.

싸우다 싸우다 힘이 부족할 때에는

이 넓은 만주벌판을 베개 삼아 죽을 것을 맹세합시다."

-신흥무관학교 개교식에서 지청천 장군의 연설


 맑게 갠 하늘을 바라보면 가슴속이 벅차오르며 새삼 자유를 느낄 수 있습니다. 우리는 지금 자유를 누리며 살고 있지만, 이처럼 평범한 자유를 누릴 수 없었던 시기가 과거에 존재했습니다. 일제강점기 탄압 속에서도 독립운동을 펼쳤던 선열들을 생각하면 가슴이 저밉니다.


이번 기사에서는 한국광복군 총사령관 지청천 장군에 대해 전해드리려고 합니다. 저는 장군을 뵙기 위해 전쟁기념관으로 향했습니다.


▲ 전쟁기념관 입구


전쟁기념관은 ‘서울시 용산구 이태원로 29’에 위치해 있으며, 6호선 삼각지역에서 12번 출구로 나오면 쉽게 찾아갈 수 있습니다.

입구를 따라 5분 정도 걸어가면 전시관으로 들어갈 수 있습니다.

 

▲ 전쟁기념관 전시관 입구


전시관에서 한 층 내려가면 지청천 장군을 만나볼 수 있습니다.


▲ 지청천 장군의 흉상


또한, 지청천 장군과 장군의 딸인 지복영 선생의 일기와 회고록도 볼 수 있습니다. 이 일기와 회고록은 당시 독립군들의 전투와 생활상을 알 수 있는 중요한 자료입니다.



지청천 장군은 1888년 2월 15일 서울시 종로구 삼청동에서 태어났습니다. 장군이 5세가 되었을 때 아버지를 여의는 슬픔을 겪었고, 이후 어머니의 가르침을 받으며 유년 시절을 보냈습니다.


▲ 지청천 장군 (출처: 한국민족문화대백과사전)


 장군은 지석영 선생의 영향으로 배재학당에 입학하였습니다. 그 후 YMCA의 전신인 황성기독청년회(1903년 서울에서 창설되었던 기독교 청년단체)에서 활동하면서 민족의식에 눈을 떴고, 1904년 한국무관학교에 입학하였습니다.


 1907년 일제에 의해 한국 군대가 강제로 해산되자, 지청천 장군은 훗날 조직적으로 항쟁하기 위해 신문물을 배울 것을 결심하고 일본 유학을 떠났습니다. 


 1919년 3월 1일을 기점으로 국내외에서 독립만세 운동이 일어나자, 실전 경험을 쌓으며 때를 기다리던 지청천 장군은 독립운동 대열에 합류하였습니다. 


신흥무관학교의 교장으로 부임

 중국 봉천성에는 독립군을 양성하기 위한 신흥무관학교가 설립되어 있었습니다. 일본에서 정규 교육을 이수한 지청천 장군의 합류는 큰 힘이 되었지요. 

지청천 장군은 신흥무관학교의 교장으로 활동하며 심혈을 기울여 독립군을 키워냅니다.


독립을 위한 전투

 지청천 장군은 서로군정서군을 이끌며 김좌진 장군의 북로군정서, 홍범도 장군의 대한독립군과 만나 ‘대한독립군단’을 결성하고, 이후 일본군과 전투를 벌였습니다. 

 또 장군은 한국독립당을 조직하고 산하에 한국독립군을 편성, 총사령관에 선임되어 국내 진격전을 지휘하는 등 눈부신 활동을 전개했습니다. 그 중 대전자령 전투는 일본군 연대를 거의 전멸시키다시피 하고 일본군의 침략을 저지하는 데 결정적 역할을 한, 우리 독립운동사에서 잊히지 않는 호쾌한 대첩으로 남았습니다.

                          

▲ 한국광복군 군복



한국광복군의 총사령관

 장군은 1940년 9월 17일 한국광복군 창설에 기여하고 총사령관을 맡아 진두지휘했습니다. 그리고 1945년 8월 15일, 모두가 그토록 염원하던 광복을 맞이하였습니다.

전시되어 있는 한국광복군의 군복을 보고 있자니, 이 옷을 입고 용맹하게 전투에 임했을 분들의 모습이 그러지며 마음이 무거워졌습니다.


 장군은 광복 이후에도 혼란한 정세를 바로잡고, 나라를 재건하는 데 힘쓰다 1957년 1월 15일, 향년 70세를 일기로 서거하였습니다. 

정부는 마지막 순간까지 나라를 걱정했던 지청천 장군의 공훈을 기리어 1962년, 건국훈장 대통령장을 추서하였습니다.


 지난 4월 11일(수), 국립서울현충원 임정요인묘역에서 <백산 지청천 장군 61주기 추모식>이 거행되었습니다. 

 항상 자신보다 먼저 나라를 생각하며 독립을 위해 모든 것을 바쳤던 장군을 기억해주셨으면 좋겠습니다.



*참고자료

한국민족문화대백과사전 http://encykorea.aks.ac.kr/Contents/SearchNavi?keyword=지청천&ridx=0&tot=10

독립기념관 http://sajeok.i815.or.kr/i815/view_region/525/page/1/sfl/all








Posted by 대한민국 훈남훈녀

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