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6‧25전쟁 중 위기를 기회로 바꾸어 정전협상을 이끈 매튜 리지웨이 美 육군대장이 2월의 6‧25전쟁 호국영웅으로 선정되었는데요. 대한민국에 평화를 안겨다준 매튜 리지웨이 美 육군대장에 대해서 알아보도록 할까요?



“위기는 우리에게 새로운 기회다”


1950년 11월 25일 시작된 중국군의 제2차 공세. 중국군의 인해전술에 속수무책으로 밀려 38 도선으로 철수한 유엔군에는 패배의 그림자가 짙게 드리워져 있었습니다. 패배의식이 만연해있던 최악의 상황에서 1950년 12월 미 제8군사령관으로 매튜 리지웨이가 부임했는데요.


▲ 중공군의 개입으로 후퇴하는 UN군과 국군 (출처 : 국가기록원)


그러나 리지웨이의 부임에도 불구하고 유엔군은 1950년 12월 31일부터 이듬해 1월 24일까지 지속한 중국군의 제3차 공세로 평택에서 삼척을 잇는 선까지 또다시 물러서게 됩니다. 풍전등화의 상황에 놓인 유엔군, 이런 위기상황에서 곧 한반도를 포기하고 철수할 것이라는 소문이 돌았던 것은 어찌 보면 당연한 일이 아니었을까요?


실제로 당시 미국 대통령이었던 해리 트루먼은 대한민국을 포기하라는 지시를 내렸지만, 오히려 리지웨이 美 육군 대장은 포기하지 않고 전의를 불태웠고, 이내 전세를 역전시키게 되는데요.


전세 역전의 시발점은 리지웨이가 전개한 선더볼트 작전이었는데, 그 내용은 1951년 1월 25일부터 작전개념을 수색정찰에서 지역 확보로 바꾸고 여러 병종이 거대한 팀워크를 이루며 조직적으로 반격하는 것이었습니다.


그가 직접 전투현장을 지휘하며 솔선수범했던 선더볼트 작전. 이를 통해 유엔군은 중국군 인해전술의 한계점을 파악하였고, 땅에 떨어졌던 사기와 자신감을 회복하는 등 패배의 그림자에서 벗어날 수 있었습니다. 기세를 몰아 유엔군은 38 도선으로 다시 진격, 한강 남안을 확보하였습니다.


이후 맥아더의 뒤를 이어 유엔군 사령관에 임명되어 6·25전쟁을 명예롭게 끝내기 위한 정전협상을 이끌었던 매튜 리지웨이는 1993년 98세의 나이로 미국 피츠버그 자택에서 영면했으며, 그의 유해는 알링턴 국립묘지에 안장되었습니다. 


대한민국이라는 이국땅에서 일어난 전쟁에서 자신의 목숨을 아끼지 않고 이 땅의 자유 수호를 위해 노력한 매튜 리지웨이 美 육군대장. 그와 같은 6‧25전쟁 호국영웅들이 있기에 대한민국의 평화가 유지되고 있는 게 아닐까요? 그들의 희생을 꼭 가슴 깊이 새겨주세요!



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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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1월의 6·25전쟁 호국영웅으로 선정된 분은 목숨을 건 사명감으로 대한민국 창공을 지켜낸 이기협 공군대령입니다.


목숨을 건 사명감으로 대한민국 창공을 지키다


이기협

(1926 ~ 1955.4.23)

상훈 : 을지무공훈장, 수훈비행십자상 등


이기협 공군 대령은 1948 9월 조국 창공에 대한 기상과 열정을 품고 항공병 2기생으로 입대했습니다. 6·25전쟁 발발 직후인 6 28, 당시 이등상사였던 그는 미 군사고문단의 L-5 연락기 2대가 여의도기지에 방치되어 있다는 보고를 받게 되는데요.

당시, 전시에 아군의 비행기 한대의 가치는 정말 컸습니다. 아군기 한 대라도 더 보존해야 한다는 위기의식을 느끼며 이기협 공군 대령은 적 대공포의 위협을 무릅쓰며 수원기지에 연락기를 무사히 안착시켰습니다.



이때부터 뛰어난 리더십을 인정받은 그는 1950 9월 공군소위로 임관했습니다. 이후 F-51 전투기조종사 전환교육을 받고 강릉 제10전투비행단에 배속되어, 지리산 공비토벌을 위한 1951 8월의 항공지원 작전, 1952 1월 승호리 철교파괴 작전 등에 편대원으로 참가했습니다.  특히 승호리 철교 파괴 작전 때는 저공비행의 극한 위험을 감수하기도 했습니다. 


같은 해 3, 북한의 전쟁잠재력을 해체하기 위한 송림 공업도시 폭격, 8월 평양 대폭격, 송림제철소 폭격작전 등 6·25전사에 빛나는 주요 전투를 모두 성공적으로 이끌었습니다. 그리고 1955 4, 미국에서 제트전투기 조종교육을 받던 중 안타깝게도 사고로 순직하고 말았습니다.

 


정유년 첫 달의 6·25전쟁 호국영웅으로 선정된 이기협 공군 대령은 6·25전쟁 중 그칠 줄 모르는 사명감으로 F-51 전투기 총 144, 경항공기 100여 회의 출격을 통해 적 전방 증원 차단, 핵심시설 파괴, 후방보급로 차단 등 어느 누구보다 큰 전공을 세웠던 호국영웅입니다. 목숨을 건 사명감으로 대한민국 창공을 지켜낸 호국영웅 이기협 공군대령을 꼭 기억해주세요



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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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벌써 한 해가 저물어가고, 2017년이 코앞으로 다가왔습니다. 


2016년 동안 훈터에서는 매달 이달의 6•25전쟁 호국영웅을 소개해드렸는데요! 지난 12월 5일 이달의 6•25전쟁 호국영웅이 발표되었습니다. 


2017년 6•25전쟁 호국영웅으로 절체절명의 위기에서 전선을 넘나들며 조국 수호를 위해 헌신한 각 군의 영웅들이 발굴되었습니다. 특히, 대한민국의 자유민주주의 수호를 위해 참전한 유엔 참전용사 4명도 포함하여 더욱 의미가 크게 다가오는데요!  그럼, 지금부터 만나러 가볼까요?


  

6•25전쟁 당시 각 전투에서 보여준 이분들의 살신성인 정신은 국민들의 귀감이 되고 있습니다. 이번에 선정된 6•25전쟁 호국영웅은 모두 자신을 희생하여 각종 전투를 승리로 이끄는 데 크게 기여한 분들로서, 오늘의 우리나라를 있게 한 토대를 마련하였습니다. 


2017년 이달의 6•25전쟁 호국영웅으로 선정된 호국영웅 중 몇 분에 대해서 좀더 자세히 알아볼까요?  


자유민주주의 수호를 위해 힘쓴 제 2대 유엔군사령관

- 2월의 6•25전쟁영웅 매튜 리지웨이(Matthew Ridgway) 대장


 

이미지 출처 : Army Japan


2월의 6•25전쟁영웅으로 선정된 매튜 리지웨이 대장은 본래 제 2차 세계대전 중 82 공수사단장으로 시칠리아 섬, 이탈리아 본토, 노르망디상륙작전 등에 참전하여 1944년 18 공수군단 군단장으로 임명된 인물이었습니다. 그러던 중 교통사고로 사망한 미8군 사령관의 후임으로 6•25전쟁에 참전하게 됩니다.


매튜 리지웨이는 세계대전을 겪으며 배운 특유의 용맹함으로 중공군의 2차 공세로 패배의식이 만연해있을 시기, 직접 앞에 서서 지휘하며 부대 분위기를 바꾸고 전세를 역전시키는 등 리더로서의 면모를 아낌없이 보여주었습니다. 또한 6•25전쟁 막바지에 휴전협상과 후반기 전투 및 정전협정을 주도하며 대한민국 자유민주주의를 위해 자신의 모든 것을 바쳤습니다.



적군 앞에서도 끝까지 용감하게 싸웠던 일병

- 9월의 6•25전쟁영웅 김용식 일병


 


9월의 6•25전쟁영웅으로는 비학산 북한군 유격부대 습격임무에 가장 먼저 자원해 큰 활약을 한 김용식 일등병이 선정되었습니다. 1950년 8월 24일, 김용식 일등병은 같은 소대원인 홍재근 일등병과 함께 낙동강 전선 비학산 공격에서 선봉에 섰는데요, 육탄으로 돌격하여 자동화기 진지 내의 군관 1명과 경기관총 사수, 부사수 등 15명을 포획하는 전과를 올렸습니다.


또 안강 시가지 전투에서 척후임무를 수행하던 도중 북한군의 만행을 보고 곧바로 북한군 6명과 대치, 교전을 벌이기도 했습니다. 김용식 일병의 공격에 적 6명은 모두 사살되었지만, 본인도 그 자리에서 전사함으로써 끝까지 나라를 위해 목숨을 바쳤고, 그 공훈을 인정받아 태극무공훈장을 추서 받았습니다.



개성지역 철도경찰대장으로서 국가를 수호하다

- 12월의 6•25전쟁영웅 감봉룡 경감


 

2017년의 마지막 달인 12월의 6•25전쟁영웅은 개성지역 철도경찰대장이었던 감봉룡 경감입니다. 그는 1950년 6월 25일, 전쟁 발발 당일에 북한군의 기습공격이 시작되자 바로 남침상황을 알렸습니다. 그리고 군 작전에 호응하여 철도경찰대 본부의 전투태세를 갖추었습니다.


감봉룡 경감은 북한군 전차 포격으로 본부건물이 파괴되는 열악한 상황 속에서도 대원들의 결의를 가다듬고 선두에서 돌격을 지휘하는 용맹함을 보여주었습니다. 비록 격전 도중 동료 43명과 장렬히 산화하였고, 이후 충무무공훈장을 추서 받았습니다. 



국가보훈처는 6・25전쟁에 참전한 국내외 참전용사의 역할 및 중요성을 널리 알리기 위해 2017년도 달력과 포스터를 제작․배포하고, 유가족 초청행사 등 다양한 행사를 실시할 계획입니다. 그리고 훈터에서도 2016년처럼 매달 이달의 호국영웅을 소개해드릴 예정입니다. 앞으로 훈터지기가 가져올 호국영웅에 대한 다양한 이야기! 기대해주세요~ 


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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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  1. 김준식

    2016.12.22 11:42 신고  댓글주소 수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하십니까? 충남 아산에 거주하는 '이달의 보훈인물' 카페 회장. 네스카페, 김준식입니다. 제가 조금 전에 2017 이달의 독립운동가 선정자 명단에 건의사항 덧글을 달았는데, 이번에는 6·25전쟁 호국영웅 게시물에 덧글을 달게 되었습니다.

    이번에 보훈처에서 이달의 독립운동가와 함께 내년에도 이달의 6·25전쟁 호국영웅 12명을 선정하여 홍보하게 된 것 같은데요. 독립운동가와 달리 6·25전쟁 호국영웅은 그 내용이 어려운 면이 있어서 이해가 어려운 경우도 많았지만, 그래도 매월 인물들의 업적을 배워 가면서 나라사랑의 정신을 계속 키워가게 되고, 동시에 그 분들께 대한 감사의 마음을 가지게 되는 것은 늘 변함이 없이 유지되고 있습니다.

    그리고, 내년 6·25전쟁 호국영웅 선정자 명단을 보면, 제가 예전에 6·25전쟁 호국영웅으로 추천했다가 선정 과정에서 탈락한 두 명의 인물(5월 백재덕 육군 이등상사, 9월 김용식 육군 일등병) 이번에 합격점을 받아 선정이 되셨네요. 그래도 그동안 보훈처만의 정책 추진 방향으로 생각해 좋게 생각했던 여군 선정자나 민간인 선정자가 이번에는 없다는 것이 많은 아쉬움으로 남습니다.
    그래도 나라가 어려울 때 자신의 목숨을 초개와 같이 버려가며 노력하신 분들임은 확실하다고 생각합니다.

    그런데, 제가 독립운동가 포스팅에서는 오타가 많다고 말씀을 드렸지만, 이번 6·25전쟁 호국영웅 포스팅에서는 한 가지 건의를 드리고 싶은데요. 제가 내용을 확인하니 여기서는 오타가 없는 것 같습니다. 그런데, 12명의 인물에 대해서 혹시 생몰년월일 내용을 기입 해 주실 수 없으신지 여쭤보고 싶습니다. 사실 (12월 감봉룡 경감을 제외한) 한국 분의 경우에는 전쟁기념관 등의 사이트에서 생몰년월일을 확인할 수 있지만, 기록이 잘 나오지 않는 외국 분들의 경우에는 생몰년월일이 어떻게 되시는지 궁금하기도 하고, 인물이 어떠한 삶을 살았는지 알기 위해서는 생몰년월일 또한 분명 중요한 역할을 한다고 생각하기 때문입니다.

    그럼 저의 이 건의사항에 대해 검토 후 반영이 될 수 있도록 부탁을 드리겠습니다. 그리고 다시 한 번 훈터지기 님께서도 하시는 모든 일마다 건강과 행복이 늘 함께 하시길 바라며, 저물어가는 2016년 한 해 잘 마무리하시고, 2017년 새해도 힘차게 시작하시길 바랍니다!

    안녕히 계십시오. 2016. 12. 22. 충남 아산에 거주하는 '이달의 보훈인물' 카페 회장. 네스카페, 김준식 드림.

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