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1950년 6.25전쟁이 발발한 이후 국군과 유엔군, 북한군과 중공군은 치열한 혈투를 거듭했습니다. 정전 협정 체결까지 양측은 38선상에서 피의 능선 고지 전투, 단장의 능선 고지 전투, 펀치볼 전투, 고양대 전투, 백마고지 전투 등 수많은 고지 쟁탈전을 벌였습니다. 


그 중 백마고지 전투는 10일 동안 고지의 주인이 24번이나 바뀔 정도로 세계 전쟁사에서 그 유례를 찾아보기 힘든 일진일퇴의 혈전이었는데요. 10월의 전쟁영웅은 바로 이 저항과 역습의 최전방에서 백마고지 탈환을 이끌어낸 10월의 전쟁영웅, 김경진 육군 중령입니다.


당시 백마고지는 철원평야 서북단에 위치한 독립고지로서 하루 평균 5만발의 포탄이 허공을 가로질러 서로의 적진에 투하되는 곳으로, 작전상 매우 중요한 요충지였습니다. 이 당시 백마고지는 포격으로 인해 산이 본래의 모습을 잃어 그 모양이 마치 백마가 누워있는 듯한 모습을 하고 있다고 하여 “백마고지”로 불리게 될 정도로 그 전투는 치열했습니다. 


▲ 북한군을 향해 총을 겨누고 있는 국군 (출처: 군포시민신문)


1952년 10월 11일 국군 제9사단 제29연대 제2대대장인 김경진 소령(당시)은 사단장으로부터 불과 1시간 전 제1대대가 물러났던 정상을 탈환하라는 명령을 받고 역습을 감행하였습니다.


▲ 백마고지 전투에서 적진을 향해 달리는 국군

(출처: 김병장네 실시간 이슈)


그는 고지 정상의 중공군이 진지보강 작업을 시작하기도 전에 빗발치는 총탄과 포탄 파편을 뚫고 포복으로 전진하여 최전방으로 나아가 부하들을 독려하며 진두지휘했습니다.




▲ 적진을 향해 쏘는 박격포 (출처: 김병장네 실시간 이슈)


이 상황에서 김경진 중령은 ‘사병과 더불어’라는 지휘철학으로 병사들과 함께 생사의 고비를 헤쳐 나가고자 했습니다. 그는 가장 먼저 백마고지 전투에 투입되어 있던 제6중대를 제5중대의 좌측으로 진출시켰습니다. 이후 빗발치는 총탄과 포탄 파편을 뚫고 포복으로 전진하여 자신도 직접 최전방으로 나아갔습니다. 


▲ 백마고지 전투에 소비된 수 만개의 탄피 (출처: 경북일보)


정상을 20여 미터 앞둔 지점까지 진출했던 김경진 소령은 최후의 돌격사격을 감행하려 했습니다. 그러나 그 순간, 적의 박격포가 근처에 떨어졌고 그 여파로 포탄의 파편이 중령을 향해 날아들었습니다. 안타깝게도 김경진 소령은 적의 박격포탄에 의해 현장에서 전사하고 말았습니다. 


▲ 격전지로 진격하는 국군의 모습 (출처: 김병장네 실시간 이슈)


김경진 소령이 전사한 이후 대대원들은 그가 생전 보여준 용맹한 솔선수범에 전투의지를 불태웠고, 과감히 돌격하여 백마고지를 탈환하는 원동력이 되었습니다.  


▲ 백마고지 전적 기념관


정부는 김경진 소령에게 1계급 특진과 태극무공훈장을 추서하였습니다. 우리는 백마고지 전투의 영웅, 김경진 중령의 ‘사병과 더불어’라는 지휘철학과 부하들을 진심으로 사랑했던 마음, 그리고 숭고한 희생정신을 잊어서는 안 될 것입니다. 





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1951년 7월 10일, 6.25전쟁이 시작된 지 꼭 1년 남짓한 시점에 휴전회담이 시작되었습니다.


많은 사람들은 기나긴 전쟁이 끝날 것이라는 기대감에 들떠 있었고, 특히 최전방에서 적을 마주하던 국군 장병들의 기쁨은 이루 말할 수 없었습니다.


하지만 1951년 12월 27일 이후 발표된 ‘군사분계선 설정’에 대한 의제의 합의안 ‘정전협정이 조인되는 순간에 양쪽이 대치하고 있는 선을 중심으로 새롭게 군사분계선을 그리기로 한다.’ 그리고 ‘포로문제와 송환’에 대한 협상이 18개월 11일간 지속되면서 국군장병들은 언제 조인될지 모르는 정전협정을 기다리며 한 뼘의 땅이라도 더 얻기 위한 전투에 들어가게 됩니다.


이것이 바로 기나긴 협상이 낳은 또 다른 비극, 고지전투의 서막이었는데요.

고지전투의 한 예로, 1952년 10월 6일부터 15일까지 10일간 이뤄졌던 ‘백마고지’ 전투는 길이 3km, 폭 2km에 불과했던 작은 야산에서 벌어졌고 중공군 1만여 명, 국군 3,500여 명의 사상자를 냈습니다.


▲ 고지전 전투 때 북한국 전사자를 바라보는 미군


또, 강원도 화천의 ‘425 고지전’은 남한 전체 전력의 30%를 차지했던 화천 수력발전소를 확보하고 휴전선을 38선 북쪽으로 35km 밀어올렸지만 160명의 국군전사자를 내는 안타까운 결과도 수반하였습니다.


정전협상이 있던 7월 27일 당일에도 오후 10시까지 한 평의 땅을 얻기 위해 사라진 꽃 같은 젊음들.

이외에도 군사전략상 중요한 고지라는 이유만으로 서로 빼앗고 빼앗기는 공방 속에서 많은 젊은 목숨이 사라져 갔습니다. 불모고지, 단장의 능선, 피의 능선 등 고지전투는 한이 맺힌 곳이기 때문에 붙여진 이름도 다양했습니다.


▲ 실제 고지전 때 쓴 탄피들


우리는 이들의 희생에 대해 잘 알고 있을까요?

제10기 훈남훈녀 기자단 1조 ‘썸남썸녀’의 팀미션 영상을 통해 6.25전쟁과 고지전투에 대해 더 잘 알게되는 기회가 되었길 바랍니다.





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#치열한 고지전 전개 배경


1951년 7월 휴전회담을 시작한 남과 북. 하지만 휴전은 쉽사리 이루어지지 않았습니다. 회담이 순조롭게 진행될 때에는 전선이 소강상태를 유지하였으나, 회담이 결렬 또는 지연될 경우에는 전투가 치열하게 전개되었죠. 휴전회담에서 가장 큰 이슈는 군사분계선 설정과 포로교환 문제였습니다. 쌍방이 접촉한 일대를 군사분계선으로 할 것을 주장하던 유엔군과 38도선을 주장한 공산군 진영. 결국 휴전회담은 결렬되었고 유엔군은 휴전 당시의 접촉선을 휴전선으로 결정하자는 주장을 관철시키는 동시에 당시의 방어선을 개선할 목적으로 제한된 범위의 공격작전을 단행합니다.


10월 말까지 계속된 이 공격은 당시의 대치선에서 평균 10km내에서 치러졌으며 좁은 지역 내에서 수많은 전투가 전개되어 쌍방간에 많은 사상자를 내죠. 막대한 피해를 입은 공산군측은 10월 25일 휴전회담에 응하여 UN군 측의 제안을 받아들이기로 하며 판문점에서 휴전 회담을 재개했지만, 결국 다른 의제들의 합의에 실패함으로써 휴전회담은 또다시 교착상태에 빠집니다.


1952년 후반, 다시 가열된 전선은 국지전 형태의 고지쟁탈전이 치열하게 벌어지는 양상으로 변모합니다. 불모고지전투, 백마고지전투, 저격능선전투, 수도고지전투, 크리스마스고지전투, 단장의 능선전투, 피의 능선 전투, 펀치볼 전투, 351고지 전투 등 지금도 유명한 고지전이 이때 벌어지게 됩니다. [영화 고지전]도 이 치열했던 당시 전투를 모티브로 제작되었죠.


참호에서 주먹밥을 먹는 국군들(출처: 전쟁기념관)


▲고지 탈환 직후 시체 옆에서 총을 겨누고 있는 국군(출처: 전쟁기념관)


# 단장의 능선이라는 이름 뒤에 숨겨진 치열했던 전투


치열했던 고지전이 일어난 곳들 중 가장 많이 들어본 지역은 단장의 능선이죠. 한창 인기를 끌었던 ‘스타크래프트 게임’에서도 ‘단장의 능선’이라는 맵이 있었을 정도입니다. 단장의 능선은 강원 양구와 인제의 중간 지점에 있는 일련의 고지 이름입니다.


이 고지는 금성 지구에 위치한 적의 후방기지를 그대로 내려다볼 수 있고 아군의 동부 전선에서의 진격작전에 있어 전략적인 요충지였습니다. 1951년 9월 13일, 한국군 제7사단과 미군 제3사단 병력이 연합으로 공격을 개시하여 9월 18일 이 고지를 점령했고, 북한군은 곧 이 고지를 수복하기 위해 맹공을 펼쳐왔습니다. 약 1개월 동안 일진일퇴의 백병전을 거듭한 끝에 유엔군이 적의 최후 거점을 점령함으로써 전투가 막을 내리게 됩니다. 이 전투에서 유엔군은 3,700여명의 사상자를 냈으며, 북한군과 중공군의 사상자는 25,000여 명에 이를 것으로 추산됩니다. 단장의 능선이라는 이름은 이 처절한 전투 양상을 상징하고 있답니다.


▲유엔군측과 공산군측의 수많은 병사들이 숨져간 고지 ‘단장의 능선’ (출처: 전쟁기념관)



# 피의 능선, 비극적인 별명의 유래


6.25전쟁 당시, 강원 양구군 북방의 983고지와 940고지, 773고지는 하나의 산맥으로 이루어져 있었습니다. 1951년 8월에는 북한군이 이곳을 점령하고 있었고, 국군과 유엔군은 도로 확보를 위해 이곳을 탈취해야만 했습니다. 같은 해 8월 17일, 국군의 선제공격으로 일주일이 넘도록 치열한 전투가 벌어지게 됩니다. 긴 전투 끝에 능선을 점령한 국군은 바로 다음 날 공들여 얻은 고지를 북한군의 공격에 다시 내어주고 말았습니다. 


이후 미군은 제24사단의 4개 포병대대, 중형포 2개 대대, 1개의 105mm 대대, 2개의 중박격포대대, 2개의 연대 전차중대, 중형 전차대대 1개 중대 등을 대거 투입하여 피의 능선에 대규모 공격을 감행합니다. 8월 27일부터 9월 3일까지 제 1대대는 포병 및 공중의 지원을 받으며 이 능선을 수차례에 걸쳐 공격하여 결국 견고히 구축된 적 방어진지를 점령함으로써 3주간의 장기전을 마무리 짓습니다. 이 전투로 인해 국군과 연합군은 1개 연대 규모의 사상자가 발생했으며, 북한군은 1개 사단 규모 이상의 피해를 보고 말았죠. 이를 취재하던 종군기자들이 적과 아군의 피가 흘러내린 격전지를 소개하면서 피의 능선이라는 명칭이 붙게 되었습니다.


▲금성계곡이 보이는 산마루를 지키고 있는

제24보병 사단 소속 콜롬비아대대(출처: 전쟁기념관)



▲피의능선 전투 전적비 (강원 양구군 위치)


# 저격능선에 펼쳐진 죽음의 그림자(Battle of sniper ridge)


저격능선이라는 이름에서 저격수와 관련된 지명이라는 사실을 금세 알아차릴 수 있을 겁니다. 저격능선 전투는 ‘철의 삼각지대 전투’와 밀접한 관련이 있습니다. ‘철의 삼각지대’는 6.25전쟁 중 가장 치열했던 전투로 손꼽히는데요. 철원, 김화, 평강이 포함된 삼각지대를 뜻합니다. 교통의 중심지이자 전략적 요충지였던 만큼, 이곳에서 크고 작은 전투가 끊이지 않았습니다.


저격능선은 철의 삼각지대 중심부인 강원도 철원군 오성산에서 남대천 부근인 김화 지역을 향해 뻗어 내린 돌출 능선입니다. 1952년 중부전선의 김화(현재의 철원군 김화읍 주변)지역, 국군 제2사단이 중공군 제15군에 맞서, 6주에 걸쳐 긴 전투를 벌였는데요. 주저항선 전반의 전초진지를 두고 치열한 공방전이 벌어졌습니다.


▲철의 삼각지대 전투 (출처: 한국민족문화대백과)


▲저격능선 전투 전적비(강원 철원군 소재)


1952년 가을로 접어들면서 김화 북방 7km지점 오성산에서 김화지역으로 뻗은 여러 능선 가운데 남대천 부근, 장방형 무명능선 부근 1951년 노매드(Nomad)선을 목표로 진격작전을 전개한 미군 제25사단이 김화지역으로 진출하다 중공군 제26군과 대치하게 됩니다. 중공군은 저격수를 앞세워 공격을 가했고 미군 제25사단은 상당한 피해를 입게 됩니다. 이때부터 미군 병사들이 이 무명능선을 가리켜 저격능선, 저격병 능선이라고 부르게 된 것이죠.


이 저격능선에서 치열한 공방전이 일어나는 가운데 국군 제2사단은 미군과 작전을 교대합니다. 국군이 주간작전에서 막강한 화력으로 중공군을 제압하면 중공군은 야간역습으로 대응하면서 지속적인 공방전을 이어나갑니다. 결국 국군 제2사단은 11월 25일에 중공군을 모두 격퇴하고 진지를 사수하는데 성공했습니다.


고지전투에 대한 궁금증은 풀리셨나요? 지금까지 독특한 이름 뒤에 숨겨진 안타까운 사연들을 가진 고지전 지명들을 살펴보았는데요. 우리는 이 이름에 얽힌 비극적인 전투들과 함께 정전 협정 직전까지도 적과 맞서 싸우며 우리의 영토를 사수하고자 노력했던 수많은 호국영웅들을 돌아봐야 할 필요가 있습니다. 6월 호국보훈의 달을 며칠 앞둔 지금, 대한민국을 수호하기 위해 기꺼이 희생했던 그 분들의 숭고한 정신에 대해 깊이 생각해 봤으면 좋겠습니다.


* 참고 사이트

네이버 지식백과, 한국민족문화대백과





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