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여러분들은 오는 10월 24일(화)이 무슨 날인지 알고 계신가요? 국제연합일이라고도 불리는 이 날은 1945년 10월 24일 미국 샌프란시스코에서 국제연합이 조직된 것을 세계적으로 기념하기 위해 제정된 <유엔의 날>인데요. 국가보훈처는 <유엔의 날>을 맞이하여 6.25전쟁 당시 대한민국을 도왔던 유엔참전용사들을 초청하는 의미 있는 행사를 진행합니다. 어떤 행사인지 함께 살펴보시죠!


# 장진호 전투 참전용사 등 미 참전용사(가족) 60여명, 67년 만에 한국 방문

▲ 지난 9월 진행한 유엔참전용사 재방한 행사 당시 모습


국가보훈처는 10월 22일(일)부터 27일(금)까지 5박 6일 동안 6.25전쟁에 참전한 미국 참전용사(가족) 등 60여 명을 초청하는데요. 그들의 고귀한 희생과 공헌에 감사하는 우리 정부와 국민의 마음을 전하고, 그분들의 희생을 바탕으로 눈부신 발전을 이뤄낸 대한민국을 알리는 행사를 가질 예정입니다.



10월 22일(일) 입국한 참전용사와 가족들은 23일(월) 오전에 재방한 사업 등 국제보훈사업에 대한 소개와 함께 한국 전통문화 및 한복 체험시간을 가진 이후, 오후에는 부산으로 이동합니다.

24일(화) 오전에는 부산 유엔기념공원을 찾아 전우들의 묘역에 헌화 참배를 하고 부산광역시에서 주관하는 ‘제72주년 유엔의 날’ 기념식과 부산광역시장이 주관하는 감사오찬에 참석할 예정입니다.


또, 25일(수) 오전에는 전쟁기념관을 방문하여 먼저 간 전우들의 넋을 기리고, 오후에는 올해로 2번째로 거행되는 장진호 전투영웅 추도식에 참석하기 위해 국립서울현충원을 찾는다고 합니다.

26일(목) 오전에는 남북 분단의 현장인 판문점을 방문하고, 저녁에는 피우진 국가보훈처장이 주관하는 감사만찬에 참석할 예정입니다.


이번에 방한하는 미 참전용사 진 폴 화이트(Jean Paul White)씨는 6.25전쟁 당시 미해병대 병장으로 인천상륙작전, 서울수복 및 장진호 전투에 참전 후 해병대 중령으로 전역하였으며, 현재 장진호 참전협회 이사로 재직 중입니다. 그는 25일(수)에 거행되는 장진호 전투영웅 추도식에서 본인이 겪었던 장진호 전투와 자신들을 잊지 않고 기억해 주는 대한민국 정부에 감사의 마음을 담은 방한 소감을 얘기할 계획입니다.


▲ 지난 9월 진행한 유엔참전용사 재방한 행사 당시,

전쟁기념관의 전사자 명비 앞에서 헌화하는 유엔참전용사의 모습


유엔 참전용사 등 재방한 사업은 1975년 민간단체 주관으로 시작되어 2010년 6.25전쟁 60주년 사업을 계기로 국가보훈처에서 직접 주관하고 있는데요. 이 사업으로 지난해까지 3만 1천여 명의 유엔참전용사와 가족이 한국을 다녀갔습니다.


우리나라의 자유와 평화를 위해 도움의 손길을 보내준 유엔군. 그분들의 희생과 헌신으로 우리는 현재 눈부신 발전을 이뤄낸 대한민국에 살아가고 있습니다. 10월 24일 <유엔의 날>을 기해 더욱 특별한 의미를 지닌 이번 방한행사에 국민여러분들의 많은 성원과 관심을 부탁드릴게요!




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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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10월 10일, 오늘은 일본 도쿄에서 일왕 히로히토에게 폭탄을 투척한 이봉창 의사의 서거 85주기가 되는 날입니다. 1932년 1월 8일 일어났던 이봉창 의사의 폭탄 의거는 대한민국 임시정부의 활로를 개척했을 뿐만 아니라, 전세계에 한국인의 지속적인 저항을 알리며 침체되었던 독립운동이 되살아나는 계기가 되었는데요. 이번 포스팅에서는 이봉창 의사의 서거 85주기를 맞아 그의 생애와 업적을 살펴보고자 합니다.


# ‘적을 이기기 위해선 적을 알아야 한다’


이봉창 의사는 1900년 8월 10일, 효녕대군의 후손인 부친 이진규씨와 모친 밀양 손씨 사이의 둘째 아들로 태어났습니다. 그는 10살이었을 때 용산의 사립 문창학교에 입학하여 4년 후 졸업하였는데요. 이후 일본인이 경영하는 제과점의 종업원으로 일하였고, 만주로 건너가 남만철도회사 용산정거장에서 운전견습생으로 근무하였습니다. 제과점에서도, 새로이 취직한 철도회사에서도 일본인 직원들로부터 계속해서 굴욕적인 수모와 설움을 받았던 이봉창 의사는 이러한 설움이 모두 ‘나라를 일본에 빼앗겼기 때문’이라는 사실을 자각하게 됩니다.


이후 선생은 ‘적을 이기기 위해선 적을 알아야 한다’는 결심을 하고 일본으로 건너갔습니다. 나고야, 도쿄, 요코하마 등지를 전전하며 일본어를 익히는 한편, 상점 점원, 철공소 직공․잡역부로 생활하며 일본의 생활을 익혔습니다.


▲ 이봉창 의사의 모습



# 상해 입성, 그리고 백범 김구 선생과의 만남


6년 동안 일본에서의 생활을 마친 이봉창 의사는 독립운동의 기회를 잡기 위해 상해의 대한민국 임시정부를 찾아갔습니다. 당시 임시정부 직원들은 ‘기노시타’라는 일본식 이름을 쓰며 봉급을 타면 술에 취해 사치와 호사를 즐기는 건달의 모습을 한 이 한국인 청년을 의심하였는데요. 그들은 이 청년을 계속해서 임정 건물에 출입하도록 하는 백범 김구 선생에게 불만을 토로하기도 했습니다.


“백범은 어찌하여 우리 한국인인지 일인인지 모르는 자를 임정 건물에 출입하도록 놔두고 있습니까? 그 자는 하오리(일본식 의복)를 입고 게다짝까지 신고 있지 않습니까?”


하지만 백범 김구 선생은 이봉창 의사에 대해 면밀히 관찰하며 그가 단순 ‘건달’이 아님을 간파하고 있었습니다. 김구 선생은 그와 여러 차례 비밀 면담을 가지며, 다음과 같은 이봉창 의사의 인생관에 크게 감복하였습니다.


"제 나이가 이제 서른 한 살입니다. 앞으로 서른 한 살을 더 산다고 해도 지금까지 보다 더 나은 재미는 없을 것입니다. 인생의 목적이 쾌락이라면 지난 30년 동안에 인생의 쾌락이란 것을 대강 맛보았습니다. 이제부터는 영원한 쾌락을 위해서 독립사업에 몸을 바칠 목적으로 상해에 왔습니다."


▲ 이봉창 의사가 1931년 12월 한인애국단에 가입하면서 작성한 선서문

(출처: 독립기념관)


이후 두 사람은 이봉창 의사의 일본에서의 경험을 토대로 일왕폭살계획을 추진하게 되었습니다. 



# 이봉창 의사, 한인애국단의 일원으로 일왕을 향해 폭탄을 투척하다


일왕폭살을 위한 거사에는 꼬박 1년의 준비 시간이 걸렸습니다. 김구 선생이 거사에 필요한 자금과 폭탄을 구하는 동안, 이봉창 의사는 일본인으로 가장하여 일본인이 운영하는 철공소에서 일하며 거사를 준비하였습니다. 드디어 모든 준비를 마친 1931년 12월 13일, 이봉창 의사는 김구 선생이 이끄는 한인애국단에 가입하여 다음과 같은 선서를 하며 결의를 다졌습니다.


“나는 적성(赤誠)으로서 조국의 독립과 자유를 회복하기 위하여 한인애국단(韓人愛國團)의 일원이 되어 적국의 수괴를 도륙하기로 맹세하나이다.”


(출처: 독립기념관)


선서식을 행한지 4일 만에 일본으로 건너간 이봉창 의사는 이듬해 1월 8일 일왕 히로히토가 도쿄 요요기 연병장에서 거행되는 신년 관병식(觀兵式)에 참석한다는 정보를 입수하고 김구 선생에게 이날 거사를 치르겠다는 암호 전보를 보냈습니다.


이윽고 1932년 1월 8일, 이봉창 의사는 앵전문 앞에서 일왕 행렬이 나타나길 기다렸다가 때를 놓치지 않고 일왕을 향해 수류탄을 투척하였습니다. 수류탄은 일본 궁내대신이 탄 마차 옆에 폭발하여 일장기기수와 근위병이 탄 말 두 필을 말이 다쳤으나, 일왕 히로히토를 암살하는 데에는 실패하고 말았습니다. 거사 직후 현장에서 피체된 선생은 같은 해 9월 30일 오전 9시, 경찰들이 겹겹이 둘러싼 가운데 진행된 재판에서 사형을 선고 받았고, 10월 10일 이치가야 형무소에서 교수형을 받아 순국하였습니다.


▲ 이봉창의사 의거 보도 기사(1932.01.08.) (출처: 독립기념관)



1945년 광복 이후 귀국한 김구 선생은 이봉창 의사의 유해를 돌려받아 1946년 서울의 효창공원에 윤봉길, 백정기 의사와 함께 안장했습니다. 정부는 선생의 공훈을 기려 1962년 건국훈장 대통령장을 추서했습니다.


비록 거사는 실패했지만, 이봉창 의사의 일왕폭살 의거는 독립운동사에 큰 의미를 가져다주었습니다. 일본제국주의가 신격화해 놓은 일왕의 행차에, 그것도 그들의 심장부인 동경에서 폭탄을 투척했다는 것은, 중국을 비롯한 많은 이들을 놀라게 했던 충격적인 사건이었는데요. 


당시 중국 언론에서도 이봉창 의사의 용감한 의거를 보도하였고, 이로 인해 이전에 좋지 않았던 한중 국민의 감정 대립도 없어진 계기가 되었는데요. 또한, 이봉창 의사의 의거는 대한민국 임시정부의 활로를 개척했을 뿐만 아니라 한국 독립운동의 강인성과 지속적인 저항성을 전세계에 보여주었다는 데 중요한 의미가 있습니다. 


# 제85주기 이봉창 의사 추모식


청명한 가을 하늘 아래 10월 10일(화) 오전 11시, 서울 용산구 효창공원 내 의사 묘전에서 <제85주기 이봉창 의사 추모식>이 거행되었습니다. (사)이봉창의사기념사업회 주관으로 열린 이 날 추모식에는 각계 인사를 비롯한 독립운동 관련 단체 대표와 회원, 시민 등 200여 명이 참석한 가운데 이봉창 의사의 숭고한 삶과 정신을 기리는 시간을 가졌습니다.


▲ 지난 해 거행됐던 제84주기 이봉창 의사 추모식


이봉창 의사 서거 제85주기인 오늘, 이 의사와 더불어 우리나라의 독립을 위해 큰 뜻을 품었던 모든 독립운동가 분들을 떠올려보는 의미 있는 하루를 보내시길 바랍니다. 지금의 대한민국이 있기까지 희생, 헌신하신 분들에게 감사의 인사를 전하며 이번 포스팅을 마칩니다.





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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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안녕하세요. 국가보훈처 훈남훈녀 기자단 10기 이대웅입니다.

국가보훈처는 지난 9월 18일부터 23일까지 5박 6일 동안 6.25전쟁에 참전한 미국 참전용사와 푸에르토리코 참전용사 등 100여 명을 초청하였는데요. 이 재방한 초청 사업은 유엔 참전용사의 희생과 공헌에 우리 정부의 감사한 마음을 전하기 위해 진행되었습니다. 저는 지난 9월 21일 오전, 서울 용산구에 위치한 전쟁기념관에서 있었던 헌화행사에 다녀왔습니다.

행사는 입장과 추모식 그리고 전사자 명비를 살펴보며 헌화하는 순으로 마무리가 되었습니다.


# 푸에르토리코는 어떤 나라인가?


푸에르토리코라는 나라에 대해서 간단하게 소개해 드리겠습니다. 푸에르토리코는 카리브 해에 위치한 작은 섬으로, 제주도의 5배 정도 되는 면적에 약 370만 명의 주민이 살아가고 있는 미국의 자치령입니다. 6.25전쟁에 참전했던 푸에르토리코 부대는 제65보병연대로, 오로지 푸에르토리코 출신 장병들로만 구성되었고 6.25전쟁에 참전한 6만1천여 명 중 4만3천여 명이 이 부대 소속으로 참전했습니다. 


# 유엔 참전용사 전쟁기념관 헌화행사


오전 9시부터 진행된 전쟁기념관에서의 헌화행사는 미국과 푸에르토리코 참전용사 및 가족들이 도착하면서 시작되었습니다. 모두가 입구에서부터 정렬된 모습으로 걸어오면서 행사가 시작됐고, 엄숙하고 진중한 분위기 속에서 추모행사가 진행됐습니다. 




추모식이 진행된 이후에는 참전용사 분들이 자유롭게 전사자 명비를 살펴보며 헌화하는 시간을 가졌습니다. 헌화를 하며 과거의 순간들을 기억하는 그들의 모습은 웃음을 짓기도 했으며 감회에 젖어 전사자 명비 앞에 한참을 서 있기도 했습니다. 전사자 명비 앞에서 자신과 함께 한 전우 혹은 가족의 이름을 찾아 기록하는 방법들도 다양했는데요. 이름 앞에 스마트폰이나 카메라로 사진을 찍어 기억하려는 경우도 있었고, 국화나 손가락을 가리키며 마음으로 기억하려는 모습도 볼 수 있었습니다. 



행사 진행 간에 참여한 분들의 모습을 담고 싶어서 사진을 찍어드리기도 했는데요. 사진을 보내드리거나 인화해드릴 수는 없었지만 사진촬영을 하고 사진을 보여드리고 하는 과정 속에서 그들과 소통할 수 있는 좋은 기회였습니다. 사진에 담긴 Mr. Domingo PELLICIER BATISTA씨께서는 “초대해줘서 감사하고, 사진도 찍어주니 또 감사하다”는 말을 전하기도 했습니다.



행사는 추모식과 헌화행사를 끝으로 전쟁기념관 내부로 들어가며 마무리가 됐습니다. 모두가 들어가고 텅 빈 전사자 명비 앞으로 걸어가는 두 분의 모습을 담게 되었는데요. 이야기를 나누지는 못했지만 전사자 명비 앞으로 걸어가는 두 분은 어떤 생각에 잠겼을까 하는 물음을 스스로에게 질문해보는 시간을 가지기도 했습니다.


6.25전쟁이 발발한 지 67년이 흘렀지만, 우리는 이 땅에서 벌어진 참혹한 전쟁과 유엔군의 희생을 그들의 희생을 잊지 말아야겠다고 다짐했습니다. 한반도에 다시는 전쟁이 일어나지 않기를 바라고, 우리를 위해 희생하며 우리나라의 평화를 찾아준 참전 용사들을 기억하겠습니다.





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