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인천에 100년이 넘는 근대사를 겪어온 초등학교가 있다는 것은, 흔치 않은 일이라고 생각합니다. 인천의 창영초등학교는 긴 시간 동안 선배들과 후배들의 강한 정신력으로 3.1독립만세운동을 통하여 애국정신을 온몸으로 나타내주었고, 그들의 귀한 노고를 보존해왔습니다. 그리고 1965년, 위급한 상황에서 희생정신을 발휘한 호국영웅이 흉상으로 자리 잡고 있었습니다. 바로 故 강재구 육군 소령의 이야기를 훈터 여러분께 전해드리고자 합니다.



▲ 인천 창영초등학교 입구 및 현관 모습


1907년 5월 6일 개교한 창영초등학교는 현관의 모습 또한 한국의 초기의 근대 건축양식을 잘 나타내주고 있었음은 물론, 건물의 보존 상태도 양호했습니다.  


입구를 들어서면 앞에 큰 운동장이 있었고, 왼쪽 언덕을 올라가면 현관과 3.1독립만세운동 인천지역발상지 기념비가 있었는데요. 1919년 3월 1일 서울 파고다공원에서 독립선언문 낭독으로 시작된 독립 만세운동이 전국적으로 퍼져 가는 과정에서, 인천에서는 그 당시 유일한 공립보통학교(현 인천 창영초등학교) 고학년 학생들이 항일 동맹휴학을 일으키고 일부 주동 학생들이 거리로 나와 독립 만세를 외쳤습니다. 야간에 교무실과 경찰서 간의 전화선을 절단한 이유로 주동 학생들이 체포되어 옥고를 치르고, 광복 후에도 철저한 무관심 속에서 지내게 되는 등 그저 그들의 희생이 잊혀가는 현실을 안타깝게 생각했습니다. 그들의 애국심 발휘의 전통을 살리고자 당시의 고증자료 수집과 재판 기록문을 압수, 그리고 선배님들의 뜻깊은 애국정신을 길이 빛내고 자라나는 후배들에게 나라를 사랑하자는 교훈을 전달하기 위해서 1995년 3월 6일 총동창회에서 세운 기념비라고 합니다.



▲3.1독립만세운동 인천지역 발상지 기념비 모습


그리고 기념비의 옆에는 제가 오늘 소개해드릴 강재구 육군 소령의 동상이 자리 잡고 있었습니다.


▲ 강재구 육군 소령 흉상 모습 및 비석


故 강재구 육군 소령은 1937년 인천에서 출생하여 인천 창영초등학교를 졸업하고, 베트남전 참전을 목전에 둔 1965년 10월 4일 순직하였습니다. 강재구 육군 소령은 1965년, 베트남 전쟁 파병이 결정되자 자원하여 맹호부대 제1연대 제3대대 제10중대장이 되었는데요. 출발 직전, 부하들의 수류탄 투척훈련 중 한 사병이 앞으로 던져야 할 수류탄을 뒤로 추켜들다가 놓침으로써, 그 수류탄은 다음 차례를 기다리며 앉아있던 사병들 가운데로 떨어졌습니다. 그 순간, 강재구 육군 소령은 터지는 수류탄을 온몸으로 끌어안았습니다.


다른 사람들이 피해야겠다는 생각조차 하지 못했을 짧은 순간, 강재구 소령은 수류탄을 끌어안아 자신의 목숨을 기꺼이 바치고 산화했습니다. 그의 나이 28살에 불과했던 때였습니다. 만약 그 수류탄이 폭발했더라면 수많은 사병들이 희생되었을 것입니다. 그는 위기의 순간에서 부하들의 생명을 구해낸 영웅이었습니다. 저는 이 분이 우리가 존경하고 기억해야 할 진정한 영웅이라고 생각했습니다. 또한, 강재구 육군 소령을 흉상으로 만들어 자라나는 아이들에게 알리는 학교의 모습도 바람직하다고 생각되었습니다.


기사를 마치며, 우리가 추모하고 기억해야 하는 사람들이 기억에서 잊혀지는 일은 부디 일어나지 않기를 간절히 바랐습니다. 자신을 희생하면서까지 남을, 나라를 위할 필요가 없다고 생각하는 사람들이 대다수인 사회는 과연 올바른 방향으로 나아갈 수 있을까요? 우리 국민과 자라나는 아이들의 나라사랑정신 함양을 위한 시작은, 과거 3.1운동 당시 우리나라의 독립을 목놓아 외쳤던 순국선열과, 강재구 소령처럼 남을 구하기 위해 희생한 호국영웅을 기억하고 추모하는 것에서부터일 것입니다. 


그들의 숭고한 희생을 기억하는 우리가 되었으면 하는 바람으로 이 기사를 마칩니다.




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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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무더웠던 올해 여름도 벌써 한 시절로 지나가고 어느새 가을입니다. 올해 여름, 훈터 여러분은 무얼 하며 지내셨나요? 저는 졸업하기 전 여름방학에 스코틀랜드 에딘버러와 영국 런던에 다녀왔습니다. 여행 내내 재미있고 즐거운 일로 가득했는데요. 그 중 런던에 있는 런던 한국전 참전기념비에 다녀온 것이 기억에 깊이 남습니다. 참전군들의 숭고한 희생과 넋을 기리고 감사함을 느끼는 뜻 깊은 시간을 보냈습니다. 그 현장을 여러분께 전하고자 합니다.

 

영국은 6·25전쟁 때 미국에 이어 두 번째로 많은 지원을 한 나라입니다. 런던 한국전 참전기념비는 한국과 영국, 양국 간의 긴밀한 우호관계의 표상이자 56,000여명 영국 참전용사들의 희생과 헌신을 미래 세대들이 기억하는 징표가 되길 바라는 마음에서 세워진 것입니다.

 

과거 영국은 6·25전쟁 참전한 16개국 중 유일하게 수도에 참전기념비가 세워지지 않고 있었습니다. 1995년 미국 워싱턴에 15번째 참전기념비가 세워진 이후 런던 참전기념비 추진사업이 시작되었고, 201311월 박근혜 대통령의 국빈방문 당시 박 대통령과 게임브리지 공작(윌리엄 왕세손)이 참석한 가운데 기공식을 개최했습니다. 그 후, 2014123일 영국의 국방성 White hall 뒤의 Victoria embankment 공원에서 윤병세 외교부장관이 참석한 가운데 기념비 준공식이 열렸습니다.

 

저는 참전기념비를 찾아가기 위해 빨간색 2층 버스를 타고 Horse guards parade역에서 내렸습니다. Horse guards parade는 영국의 근위병들을 볼 수 있어 많은 관광객들이 찾는 곳으로, 한국 관광객이 꼭 방문해야할 명소로 알려져 있습니다. 한국전 참전기념비는 Horse guards parade에서 길 하나를 사이에 두고 매우 가까운 거리에 있는데요. 향후 이곳에 방문하신다면 잊지 말고 런던 한국전 참전기념비도 꼭 찾아갔으면 하는 바람입니다.

 

 

Horse guards parade 정류장

 

 

한국전 참전기념비 가는 길

 

제일 먼저 보인 것은 영국 국방성이었습니다. 단단한 회색 벽돌로 된 국방성의 정문에는 직원들이 삼엄하게 경비를 서있어 다소 차가운 인상이 풍겼지만, 영국의 위용을 나타내는 듯 웅장하고 장엄하게 느껴졌습니다.

 

 

 

영국 국방성

 

 

국방성을 돌아 국방성 뒤뜰에는 Victoria embankment 공원이 있었습니다. 앞에 보이는 국방성을 기준으로 왼쪽으로는 런던을 상징하는 빅벤이 보이고 뒤로는 템즈강, 그 건너편으로는 런던아이가 보였습니다.

 

Victoria embankment 공원

 

한국전 참전기념비를 찾는 것은 어렵지 않았습니다. 한국전 참전기념비는 영국 군인의 동상과 그 뒤에 돌로 만들어진 기념비로 구성되어 있습니다. 영국 군인의 동상 아래에는 대한민국의 자유와 민주주의 수호를 위한 영국군 장병들의 희생에 감사드립니다라는 글이 적혀있었습니다. 기념비에는 한국전에서 활약한 영국군에 대한 소개와 우리나라 지도, UN에 대한 설명이 있었습니다.

 

 

한국전 참전기념비

 

 

영국군의 노고에 대하 감사를 전하는 한국전 참전기념비의 글

 

참전기념비의 영국 군인은 겨울 군복 차림으로 아래쪽을 바라보는 형상이었는데, 왠지 모르게 그 눈에서 슬픔이 느껴졌습니다. 런던의 한국전 참전기념비를 소개한 한 뉴스 기사에서 동료 전우의 묘 앞에서 마지막 인사를 하는 듯한 모습이라고 묘사한 것을 본 적이 있습니다. 그 눈 앞에는 전쟁이라는 비극적인 상황, 예를 들어 동료의 죽음을 목격하고 적군의 총알을 피해야 하는 암담한 현실, 머나먼 조국에서 기다릴 가족들을 향한 그리움과 함께 자유진영을 수호하고자 하는 굳은 의지 등 여러 가지를 품고 있어 슬프면서도 동시에 결의에 찬 눈빛이었습니다.

 

 

한국전과 영국군, 그들의 헌신과 희생

 

한국전 참전기념비 아래에는 주영한국대사관에서 놓고 간 화관과 한국전 참전군인에게 감사함을 표현한 쪽지들이 있었습니다. 그 중 한국전에 참전한 것으로 보이는 영국군의 사진과 함께 그를 그리워하는 가족이 남긴 편지가 있어 마음이 찡해졌습니다. 비가 내린 탓에 글씨가 번져 정확한 내용을 알 수는 없었지만 가족에 대한 그리운 마음과 한국전에 참전한 것에 대한 자랑스러움이 느껴졌습니다.

 

 

한국전에 참전한 영국군의 사진과 그를 그리워하는 내용의 편지

 

 

가족이 보낸 편지

한국전에 참전한 영국 군인에 대한 감사함이 담긴 편지

 

이곳에 방문한 몇몇 한국 사람들을 볼 수 있었습니다. 우리나라를 위해 희생한 영국군에 대해 고마움을 표하듯 참전기념비 앞에 머물렀습니다. 6·25전쟁 참전국을 여행할 때에 관광만 하는 것이 아니라 우리를 위해 희생하고 공헌한 분들을 기리는 장소에 방문을 한다는 것도 여행에서 좋은 기억이 될 것 같습니다.

 

우리는 흔히 과거의 희생과 노고에 대해 잊지 말아야 한다고 말을 하면서도 그 말에 대한 실천을 잊기도 합니다. 하지만 런던에서 한국전 참전기념비를 방문하는 한국 사람들을 보면서 선대의 희생 뿐만 아니라 UN군의 헌신에 대해 많은 사람들이 계속해서 기억하고 감사한 마음을 갖는다는 사실이 감동적이었습니다.

 

 

 

참전기념비과 그들의 넋을 기리는 영국 행인

 

 

 

 

 

 

 

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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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