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오늘은 구한말 무장독립운동사에 있어 지대한 영향을 미쳤던 인물, 신돌석 의병장에 대한 이야기를 전해 드리려고 합니다. 내일 6월 13일(화)은 신돌석 장군 순국 109주기인데요. 평민 출신에 젊은 나이로 의병을 일으켜 많은 공적을 세웠던 신돌석 장군의 일대기, 함께 살펴보시죠!



신돌석 의병장은 경북 영해군(지금의 영덕군)에서 태어났습니다. 그의 가문은 고려 개국공신 신숭겸의 후예이지만 영해에서 그의 문중은 서리, 즉 중인 집안이었고 그의 집은 아전에서도 밀려나 갓도 쓸 수 없는 형편에 이르렀습니다. 그러한 환경 속에서도 신돌석 장군은 마을 서당에서 글을 익히며 학문을 익혔습니다.


▲ 신돌석 의병장의 복원 생가(출처: 독립기념관)


▲ 명성황후 국장 장면(출처: 독립기념관)


1895년 일본군의 명성황후 시해 사건과 단발령 등으로 국민들의 대일 감정이 극에 달했고, 전국 각지에서 의병항쟁이 발발합니다. 이듬해 신돌석 장군 역시 19세의 젊은 나이로 100명의 동지들을 규합하여 의병을 일으켰습니다. 타고난 용기와 담력으로 일본군과 대적할 때마다 큰 전공을 세웠고 결국 영해의병진의 중군장이 되었습니다.


▲ 단발령 지령문 (출처: 독립기념관)



그는 이때 남한산성에서 용맹을 떨친 김하락 의진이 경주를 거쳐 7월 초 영덕방면으로 이동해오자 이들과의 연합작전을 벌였습니다. 또한 유시연의 안동의진과도 합세하여 대규모 연합의진을 형성했습니다. 이들 연합의진은 김하락 의병장의 주도 아래 영덕관아를 공격할 계획을 수립하고 14일 영덕에 도착하여 기회를 엿보고 있었습니다.


이 때 적군 수백 명이 일시에 기습해왔고 신돌석 의병장과 김하락 의병장 등은 연합의진을 이끌고 이들에 대항하여 격전을 치르게 됩니다. 적병이 물러가자 신돌석 의진은 지역 백성들의 큰 지지를 받았고, 많은 이들이 의병을 자처하며 그의 의진에 합류했습니다. 인근 일대에 그의 명성이 크게 떨쳐 군사는 무려 3,000여명에 달했습니다. 그는 대규모 병력을 이끌고 진보의 삼위에서 또다시 적을 격파하는데 성공합니다.


1907년 11월, 의병장 이인영을 중심으로 13도 의병이 연합해 서울을 공격하기로 계획을 세웠습니다. 전국의 의병부대는 양주로 집결했죠. 이 때 신돌석 의병장도 경상도 의병을 대표해 의병 1,000여 명을 이끌고 올라왔습니다. 그는 교남의병 대장으로 임명되었습니다. 그러나 13도연합의병의 서울 침공계획은 지도력의 미흡과 부실한 계획, 의병 재편 과정에서의 마찰로 인해 실현되지 못하였는데요.


당시 13도연합의병부대의 각도 의병장들은 성리학적 명분론에 입각하여 위정척사 사상을 전개한 양반, 유생 출신으로만 편성되어 있었는데요. 의병장으로서 용맹을 떨치기는 하였지만 평민 출신이었던  신돌석 장군을 비롯하여 백제, 홍범도, 김수민 등 각처에서 용맹을 드날리던 천민 의병장들도 의병 연합에 배제되는 등 갖가지 문제점이 불거졌습니다. 이와 같은 한계성 때문에 서울 공략 작전은 실패로 돌아갈 수밖에 없었습니다.


▲ 신돌석장군 유적지 정문 (경북 영덕군 축산면 소재)


1908년 신돌석 의진은 고향으로 귀환하였습니다. 그는 평해로 들어가 독곡의 일군을 섬멸하고 2월에는 영양읍에 주둔하며 의병의 기세를 불려나갔습니다. 그러나 엄동으로 인해 의병 활동에 지장이 생기자 나중의 거병을 기약하고 의진을 해산시켰습니다. 일제는 무력으로 신돌석 장군을 제압시킬 수 없음을 깨닫고 회유책으로 끊임없이 도장관의 맹서와 통감의 편지 등을 보냈습니다. 하지만 신돌석 장군은 한치의 망설임 없이 모두 불태워 버렸다고 합니다. 의병을 해산시킨 이후 신돌석 장군은 가족들도 산중으로 피신시키고 동지를 규합하기 위해 영덕으로 이동합니다.


그가 영덕 눌곡에 이르렀을 때, 길에서 우연히 옛 부하 김상렬을 만나게 됩니다. 김상렬의 간청으로  투숙하며 은신하던 신돌석 장군은, 그의 현상금에 눈이 먼 김상렬의 형제들에게 살해당하게 됩니다. 이 참담한 소식을 들은 지방민들은 모두 통곡하며 슬퍼했다고 전해집니다.


정부에서는 그의 공훈을 기려 1962년 건국훈장 대통령장을 추서했습니다.


▲ 신돌석 의병장 유허비(경북 영덕군 소재, 출처: 독립기념관)

 

신돌석 의병장의 활약상은 일제 치하 속 양반계층에 의해 주도되었던 의병활동과는 조금 다른 양상을 보입니다. 당시의 신분차별 의식을 극복하고 국가의 위기를 구하고자 뛰어든 민중들의 삶을 대변했다고도 볼 수 있겠는데요. 


오는 6월 13일 화요일 오전 11시, 신돌석 장군 순국 109주기를 맞아 경북 영덕군 축산면의 신돌석 장군 유적지에서 추모행사가 열립니다. 국난의 역사 속에서 우리 민족의 희망이 되었던 신돌석 의병장의 빛나는 애국심을 우리는 반드시 기억해야 할 것입니다.


* 참고 사이트

한국민족문화대백과




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2월의 독립운동가 김석진(金奭鎭)선생
(1843. 1. 21 ~ 1910. 9. 8.)
  

2012년 2월의 독립운동가는 을사늑약 파기와 을사5적 처형을 요구하는 강경한 상소를 올리고, 경술국치 당시 일제작위 수여를 거절하고 병탄에 항거하여 음독 자결한 김석진 선생입니다.

선생의 호는 오천(梧泉)이며, 경기도 광주에서 태어났습니다. 1860년 정시문과에 급제한 후 승정원, 홍문관, 사간원, 사헌부, 성균관, 규장각 등의 청요직(淸要職)을 두루 거치면서 호조판서에까지 이르렀습니다.

그러나 1984년 이후 일제의 침탈과 1895년 명성황후 시해사건을 겪고 "을미년의 변고에 하찮은 목숨을 버리지 못하였을 망정 어찌 차마 벼슬길을 찾겠습니까?"라고 하면서 경기도 양평군 강상면 염양리로 낙향하여「사안당(思安堂)」을 짓고 와신상담하며 은거하였습니다. 매일 의기를 참지 못하고 격앙되어 잠을 이루지 못하고 밤새 눈물을 흘렸다고 합니다. 

 
일제는 러일전쟁 승리와 제2차 영일동맹, 가쓰라-태프트 밀약, 포츠머스조약 등을 통해 서양 열강으로부터 대한제국에 대한 우월적 지위를 용인 받고, 1905년 11월 소위 을사조약을 강제로 체결하여 대한제국의 외교권을 박탈하였습니다. 이에 비분강개한 민영환, 조병세, 홍만식, 송병선 등의 지사들이 자결․순국하였습니다. 이 가운데 특히 홍만식은 김석진과 함께 시류를 논하였었고, 민영환과 조병세 등은 국정을 함께하였던 관료였습니다.
선생도 즉각 서울로 올라와 '을사토역소(乙巳討逆疏)를 내어 늑약에 찬성한 박제순, 이완용, 이근택, 이지용, 권중현 5적을 처단할 것과 각 공관에 성명을 내어 을사늑약의 무효를 선언할 것을 상소하는 등 강경한 반대 투쟁을 전개하였습니다.
 
그러나, 이와 같은 투쟁에도 불구하고 일제는 고종을 강제로 퇴위시키고 군대를 해산하는 등 대한제국을 식민지로 만들기 위한 기반을 강화하고 1910년 8월 29일 강제로 병탄하였습니다. 나아가 식민지 정책을 강화하기 위해 ‘조선귀족령’을 만들어 선생 등 고위 관료와 명망 있는 지도자 76명에게 작위를 수여하고 금(金)을 주어 회유하고자 하였습니다.
 
선생은 이러한 일제에 대항하기 위해 작위수여 등 일체를 거절하고 1910년 9월 8일 서울 오현(현, 서울특별시 강북구 번동 북서울 꿈의 숲 공원 내)에 있는 조부모 묘소의 재실인 창녕위궁재사(昌寧尉宮齋舍)에서 음독 자결하였습니다.

선생이 순국한 창녕위궁재사(昌寧尉宮齋舍, 서울시 강북구 번동 소재 전통한옥)



한말의병장 유인석은 당시 일제침략에 저항하기 위한 방법론으로 ‘의병봉기’와 ‘은둔 또는 망명’, ‘자정수지(自靖遂志:자결)’ 세 가지를 제시하였는데 선생은 ‘은둔과 자결’을 택한 것이었습니다.

정부는 선생의 공훈을 기려 1962년 건국훈장 독립장을 추서하였습니다.

김석진 선생의 호패

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훈터 이웃여러분 안녕하세요^^

오늘은 11월 독립운동가로 선정 된 문석봉 선생에 대해 소개해드리려고 합니다.
문석봉 선생은 을미사변 후 유성에서 최초로 의병을 일으켜 항쟁하신 인물로, 을미의병의 초석을 다지신 분이랍니다.


을미의병의 초석이 된 유성의병장


문석봉 선생(1851.12.24~1896.11.19)은 1851년 경북 현풍군 (지금의 달성군 현풍면)에서 태어났습니다. 1882년 조운리˚로 관리 생활을 시작하였지만, 이 후 세곡(세금으로 받던 곡식)을 조운선으로 운반하던 중 전라도 지역의 기근으로 굶주리던 사람들에게 곡식을 나누어 준 일로 관직에서 물러나게 됩니다.

※조운리(漕運吏): 세금으로 거둔 곡식을 운반하는 관리


1895년 5월 별시 무과에 도전한 선생은 병과로 급제하여 경복궁 5위장으로 일하게 됩니다. 그해 12월에는 진잠 현감에 임명되었습니다.

그리고 이듬해 11월, 문석봉 선생의 인생을 바꾸어 놓는 양호소모사 직에 임명되었습니다. 양호소모사의 활동하며 동학농민군을 진압하는데 공을 세운 선생. 훗날 경상도 출신인 그가 진잠을 비롯하여 유성, 회덕 등지에서 의병활동을 전개할 수 있는 기반이 됩니다.

양호소모사로 활동을 하던 어느 날 의병을 일으켜 '토왜'하려 한다는 고발로 선생은 공주부에 구금됩니다. 양호소모사로 동학농민군을 진압하는 과정에서 일본군의 무자비함과 조선 정부의 나약함을 보았던 선생은 이 후, 일본을 몰아낼 계획을 세우고 공주부 관병에게 군사훈련을 시켰기 때문입니다.

1895년 6월, 석방된 선생은 8월 명성황후의 시해소식을 듣고 국모의 복수를 위하여 의병을 일으켜 흉적을 토벌하고자 계획합니다. 선생은 송근수, 신응조 등 지역유림의 대표자들과 함께 창의하여, 9월 18일 ‘공주의 유성’에서 의병을 일으켜 항일 투쟁에 나섭니다.

선생은 지휘부를 조직한 후 각지 통문을 발송하여 을미사변을 일어나서는 안 될 일이라 분개하며 의병을 일으켜 일본을 토벌하여 사직을 건져야 할 것을 호소하였습니다. 그리고 투쟁의 목표를 공주부 관아로 정하였습니다. 공주관아를 선점하여 무기의 열세를 ‘지리의 이점’으로 메우고자 계획한 것입니다. 선생은 유성장터에서 부대를 편성한 후 회덕현을 급습하여 무기를 탈취한 뒤 300여 명의 의병을 무장하여 공암을 거쳐 공주를 향해 진격하였습니다. 그러나 관군의 공격에 선생의 부대는 다수의 사상자를 내고 패산하였습니다.

선생은 패산 후 중군 오형덕 등과 함께 경상도 고령 초계등지에서 재봉기를 준비하였으나, 고령현감의 밀고로 체포되어 대구 감옥에 갇히고 맙니다. 하지만 이에 굴하지 않은 선생은 1986년 초 영장 최은동 등과 함께 감옥을 탈출하여 원주 일대에 통문을 돌리며 전국적인 의병봉기를 독려하였습니다. 옥고를 치르며 몸이 극도로 약해졌음에도 재봉기를 시도하는 선생의 의병투쟁에 대한 의지는 뜨거웠습니다.

그러나 병세는 악화되었고 1986년 8월, 선생은 현풍으로 귀환하였으며 11월 19일 46세의 일기로 병사하셨습니다. 
 

문석봉 선생의 의병활동은 을미의병의 기점으로, 반일의병투쟁의 초석이 되었다는 점에서 의의를 찾을 수 있겠습니다!
대한민국 정부는 문석봉 선생의 이러한 공로를 기려 1993년 건국훈장 독립장을 추서하였습니다.


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  1. 임수민

    2011.11.19 23:52 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    에효..묵념...
    정말 훈터네요..
    마음이 음...훈훈해져요..

  2. 박이솔

    2012.04.05 22:39 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저,, 죄송한데..
    현 유성은 대전의 유성구에 있는데..ㅠㅠ
    고쳐 주시면 안될까요??

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