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6·25전쟁이 한창이던 1953년 5월 중순, 백재덕 일등중사의 부대는 중부전선의 금성·김화지역 주저항선에서 치열한 고지쟁탈전 방어 임무를 수행하고 있었습니다. 


당시 백재덕 일등중사의 부대가 지키던 ‘샛별고지’는 강원도 금성 서남쪽 약 5.8Km에 위치한 완만한 경사(표고 470m)의 이름없는 산입니다. 주위의 넓은 계곡과 함께 개활지가 넓게 형성돼 있어 적이 수월하게 기동할 수 있고 피아간 포격의 목표가 되어 접근이 곤란한 전술적 요충지였습니다.


백재덕 일등중사는 수도사단 기갑연대 10중대 3소대 3분대장으로서, 이틀 뒤인 17일부로 사단예비인 제1연대와 주저항선 방어임무를 교대하기 전까지 어떻게든 이 중부전선의 요충지를 사수해야만 했습니다. 10중대는 1952년 10월 지형능선전투에서 적 2개 대대의 공격을 백병전으로 막아낼 정도로 훈련이 잘 되어 있었고 정찰 및 수색활동에도 경험이 많았습니다.


(* 백병전 : 적과 근접해 있어 사격이 이루어지지 않으므로육박하여 칼·창·총검 등으로 싸우는 전투.

‘육박전’이라고도 함.)



한편, 아군의 방어 정면에는 중공군의 제67군 199사단 예하 제569연대의 2개 대대 병력이 아군진지에 대한 수색공격을 감행하며 아군의 화력, 병력배치 상황을 파악하며 지형정찰 및 포로 획득을 도모하며 샛별고지 점령을 기도하고 있었습니다.


▲ 백재덕 이등상사 초상


새벽 1시, 적은 약 5천여발의 포탄을 샛별고지에 퍼부어 아군진지를 교란시킨 후 아군의 전면과 전초진지 전체로 대규모 인해전술을 펼치며 접근해 왔습니다. 아군은 적을 향해 60mm 박격포와 4.2인치 박격포, 105mm 야포를 이용해 필사적으로 대응했습니다. 그러나 적의 공격은 집요했습니다. 제10중대 진지 일대에서 수류탄을 주고받는 사투가 벌여졌고 수적으로 우세한 적에게 진지 침입을 허락하고 맙니다. 이에 아군은 대대화력의 병력과 포격을 요청하여 반격에 나서는데요. 마침내 뺏긴 진지를 수복하였고, 도주하는 적들을 소탕하는데 성공합니다.



▲ 중공군의 야간 로켓포 공격(출처: 전쟁기념관)


5월 15일 밤, 백재덕 일등중사가 지휘하는 3분대는 매복조로 차출됩니다. 백재덕 일등중사는 중대 진지 앞에서 진목동 일대를 살피고 있던 중 수상한 적의 움직임을 눈치 채고 긴급히 조명탄을 발사합니다. 그가 본 건 진지를 향해 은밀히 접근하고 있는 중공군 3개 중대. 백재덕 일등중사는 “여기서 적을 꺾지 못하면 중대의 주진지가 위태로워진다. 전 분대원은 나와 같이 이곳에서 뼈를 묻자”며 분대원들을 독려합니다. 


백재덕 일등중사는 침착하게 적의 접근을 기다렸다가 수류탄을 투척하고, 중공군 제1파 15~16명이 진내로 돌입하자 과감한 백병전으로 적을 격퇴시켰습니다. 



▲ 중공군의 인해전술(출처: 전쟁기념관)



이어 중공군 제2파가 다시금 공격해오자 적을 가까운 거리까지 유인하여 사살하였고, 중공군 제3파가 다시 진내로 진입하자 분대원 6명과 함께 적 10여명을 치열한 백병전 끝에 총검으로 무찔렀습니다. 이 전투로 분대원 6명이 전사하였습니다.


백재덕 일등중사는 몸을 사리지 않고 10여명의 적을 사살한 용맹한 군인정신과 진지를 고수한 전공을 인정받아 1954년 이등상사로 1계급 특진하였고, 태극무공훈장 및 화랑무공훈장을 수여받았습니다.


샛별고지전투의 승리는 우리군이 중부전선에서 전술적으로 중요한 고지를 무사히 확보해 전선을 안정시키는데 크게 기여했다는 평가를 받고 있습니다. 우리는 이 샛별전투의 주인공인 백재덕 이등상사의 용맹함과 리더십, 살신성인의 자세를 배워야 할 것입니다. 샛별고지 전투, 우리가 반드시 기억해야 할 6·25전쟁의 한 조각입니다.







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  1. 부산

    2017.03.10 16:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    부산 호국영웅 백재덕 상사 자랑스럽습니다^^


벌써 한 해가 저물어가고, 2017년이 코앞으로 다가왔습니다. 


2016년 동안 훈터에서는 매달 이달의 6•25전쟁 호국영웅을 소개해드렸는데요! 지난 12월 5일 이달의 6•25전쟁 호국영웅이 발표되었습니다. 


2017년 6•25전쟁 호국영웅으로 절체절명의 위기에서 전선을 넘나들며 조국 수호를 위해 헌신한 각 군의 영웅들이 발굴되었습니다. 특히, 대한민국의 자유민주주의 수호를 위해 참전한 유엔 참전용사 4명도 포함하여 더욱 의미가 크게 다가오는데요!  그럼, 지금부터 만나러 가볼까요?


  

6•25전쟁 당시 각 전투에서 보여준 이분들의 살신성인 정신은 국민들의 귀감이 되고 있습니다. 이번에 선정된 6•25전쟁 호국영웅은 모두 자신을 희생하여 각종 전투를 승리로 이끄는 데 크게 기여한 분들로서, 오늘의 우리나라를 있게 한 토대를 마련하였습니다. 


2017년 이달의 6•25전쟁 호국영웅으로 선정된 호국영웅 중 몇 분에 대해서 좀더 자세히 알아볼까요?  


자유민주주의 수호를 위해 힘쓴 제 2대 유엔군사령관

- 2월의 6•25전쟁영웅 매튜 리지웨이(Matthew Ridgway) 대장


 

이미지 출처 : Army Japan


2월의 6•25전쟁영웅으로 선정된 매튜 리지웨이 대장은 본래 제 2차 세계대전 중 82 공수사단장으로 시칠리아 섬, 이탈리아 본토, 노르망디상륙작전 등에 참전하여 1944년 18 공수군단 군단장으로 임명된 인물이었습니다. 그러던 중 교통사고로 사망한 미8군 사령관의 후임으로 6•25전쟁에 참전하게 됩니다.


매튜 리지웨이는 세계대전을 겪으며 배운 특유의 용맹함으로 중공군의 2차 공세로 패배의식이 만연해있을 시기, 직접 앞에 서서 지휘하며 부대 분위기를 바꾸고 전세를 역전시키는 등 리더로서의 면모를 아낌없이 보여주었습니다. 또한 6•25전쟁 막바지에 휴전협상과 후반기 전투 및 정전협정을 주도하며 대한민국 자유민주주의를 위해 자신의 모든 것을 바쳤습니다.



적군 앞에서도 끝까지 용감하게 싸웠던 일병

- 9월의 6•25전쟁영웅 김용식 일병


 


9월의 6•25전쟁영웅으로는 비학산 북한군 유격부대 습격임무에 가장 먼저 자원해 큰 활약을 한 김용식 일등병이 선정되었습니다. 1950년 8월 24일, 김용식 일등병은 같은 소대원인 홍재근 일등병과 함께 낙동강 전선 비학산 공격에서 선봉에 섰는데요, 육탄으로 돌격하여 자동화기 진지 내의 군관 1명과 경기관총 사수, 부사수 등 15명을 포획하는 전과를 올렸습니다.


또 안강 시가지 전투에서 척후임무를 수행하던 도중 북한군의 만행을 보고 곧바로 북한군 6명과 대치, 교전을 벌이기도 했습니다. 김용식 일병의 공격에 적 6명은 모두 사살되었지만, 본인도 그 자리에서 전사함으로써 끝까지 나라를 위해 목숨을 바쳤고, 그 공훈을 인정받아 태극무공훈장을 추서 받았습니다.



개성지역 철도경찰대장으로서 국가를 수호하다

- 12월의 6•25전쟁영웅 감봉룡 경감


 

2017년의 마지막 달인 12월의 6•25전쟁영웅은 개성지역 철도경찰대장이었던 감봉룡 경감입니다. 그는 1950년 6월 25일, 전쟁 발발 당일에 북한군의 기습공격이 시작되자 바로 남침상황을 알렸습니다. 그리고 군 작전에 호응하여 철도경찰대 본부의 전투태세를 갖추었습니다.


감봉룡 경감은 북한군 전차 포격으로 본부건물이 파괴되는 열악한 상황 속에서도 대원들의 결의를 가다듬고 선두에서 돌격을 지휘하는 용맹함을 보여주었습니다. 비록 격전 도중 동료 43명과 장렬히 산화하였고, 이후 충무무공훈장을 추서 받았습니다. 



국가보훈처는 6・25전쟁에 참전한 국내외 참전용사의 역할 및 중요성을 널리 알리기 위해 2017년도 달력과 포스터를 제작․배포하고, 유가족 초청행사 등 다양한 행사를 실시할 계획입니다. 그리고 훈터에서도 2016년처럼 매달 이달의 호국영웅을 소개해드릴 예정입니다. 앞으로 훈터지기가 가져올 호국영웅에 대한 다양한 이야기! 기대해주세요~ 


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  1. 김준식

    2016.12.22 11:42 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하십니까? 충남 아산에 거주하는 '이달의 보훈인물' 카페 회장. 네스카페, 김준식입니다. 제가 조금 전에 2017 이달의 독립운동가 선정자 명단에 건의사항 덧글을 달았는데, 이번에는 6·25전쟁 호국영웅 게시물에 덧글을 달게 되었습니다.

    이번에 보훈처에서 이달의 독립운동가와 함께 내년에도 이달의 6·25전쟁 호국영웅 12명을 선정하여 홍보하게 된 것 같은데요. 독립운동가와 달리 6·25전쟁 호국영웅은 그 내용이 어려운 면이 있어서 이해가 어려운 경우도 많았지만, 그래도 매월 인물들의 업적을 배워 가면서 나라사랑의 정신을 계속 키워가게 되고, 동시에 그 분들께 대한 감사의 마음을 가지게 되는 것은 늘 변함이 없이 유지되고 있습니다.

    그리고, 내년 6·25전쟁 호국영웅 선정자 명단을 보면, 제가 예전에 6·25전쟁 호국영웅으로 추천했다가 선정 과정에서 탈락한 두 명의 인물(5월 백재덕 육군 이등상사, 9월 김용식 육군 일등병) 이번에 합격점을 받아 선정이 되셨네요. 그래도 그동안 보훈처만의 정책 추진 방향으로 생각해 좋게 생각했던 여군 선정자나 민간인 선정자가 이번에는 없다는 것이 많은 아쉬움으로 남습니다.
    그래도 나라가 어려울 때 자신의 목숨을 초개와 같이 버려가며 노력하신 분들임은 확실하다고 생각합니다.

    그런데, 제가 독립운동가 포스팅에서는 오타가 많다고 말씀을 드렸지만, 이번 6·25전쟁 호국영웅 포스팅에서는 한 가지 건의를 드리고 싶은데요. 제가 내용을 확인하니 여기서는 오타가 없는 것 같습니다. 그런데, 12명의 인물에 대해서 혹시 생몰년월일 내용을 기입 해 주실 수 없으신지 여쭤보고 싶습니다. 사실 (12월 감봉룡 경감을 제외한) 한국 분의 경우에는 전쟁기념관 등의 사이트에서 생몰년월일을 확인할 수 있지만, 기록이 잘 나오지 않는 외국 분들의 경우에는 생몰년월일이 어떻게 되시는지 궁금하기도 하고, 인물이 어떠한 삶을 살았는지 알기 위해서는 생몰년월일 또한 분명 중요한 역할을 한다고 생각하기 때문입니다.

    그럼 저의 이 건의사항에 대해 검토 후 반영이 될 수 있도록 부탁을 드리겠습니다. 그리고 다시 한 번 훈터지기 님께서도 하시는 모든 일마다 건강과 행복이 늘 함께 하시길 바라며, 저물어가는 2016년 한 해 잘 마무리하시고, 2017년 새해도 힘차게 시작하시길 바랍니다!

    안녕히 계십시오. 2016. 12. 22. 충남 아산에 거주하는 '이달의 보훈인물' 카페 회장. 네스카페, 김준식 드림.

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