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인천에 100년이 넘는 근대사를 겪어온 초등학교가 있다는 것은, 흔치 않은 일이라고 생각합니다. 인천의 창영초등학교는 긴 시간 동안 선배들과 후배들의 강한 정신력으로 3.1독립만세운동을 통하여 애국정신을 온몸으로 나타내주었고, 그들의 귀한 노고를 보존해왔습니다. 그리고 1965년, 위급한 상황에서 희생정신을 발휘한 호국영웅이 흉상으로 자리 잡고 있었습니다. 바로 故 강재구 육군 소령의 이야기를 훈터 여러분께 전해드리고자 합니다.



▲ 인천 창영초등학교 입구 및 현관 모습


1907년 5월 6일 개교한 창영초등학교는 현관의 모습 또한 한국의 초기의 근대 건축양식을 잘 나타내주고 있었음은 물론, 건물의 보존 상태도 양호했습니다.  


입구를 들어서면 앞에 큰 운동장이 있었고, 왼쪽 언덕을 올라가면 현관과 3.1독립만세운동 인천지역발상지 기념비가 있었는데요. 1919년 3월 1일 서울 파고다공원에서 독립선언문 낭독으로 시작된 독립 만세운동이 전국적으로 퍼져 가는 과정에서, 인천에서는 그 당시 유일한 공립보통학교(현 인천 창영초등학교) 고학년 학생들이 항일 동맹휴학을 일으키고 일부 주동 학생들이 거리로 나와 독립 만세를 외쳤습니다. 야간에 교무실과 경찰서 간의 전화선을 절단한 이유로 주동 학생들이 체포되어 옥고를 치르고, 광복 후에도 철저한 무관심 속에서 지내게 되는 등 그저 그들의 희생이 잊혀가는 현실을 안타깝게 생각했습니다. 그들의 애국심 발휘의 전통을 살리고자 당시의 고증자료 수집과 재판 기록문을 압수, 그리고 선배님들의 뜻깊은 애국정신을 길이 빛내고 자라나는 후배들에게 나라를 사랑하자는 교훈을 전달하기 위해서 1995년 3월 6일 총동창회에서 세운 기념비라고 합니다.



▲3.1독립만세운동 인천지역 발상지 기념비 모습


그리고 기념비의 옆에는 제가 오늘 소개해드릴 강재구 육군 소령의 동상이 자리 잡고 있었습니다.


▲ 강재구 육군 소령 흉상 모습 및 비석


故 강재구 육군 소령은 1937년 인천에서 출생하여 인천 창영초등학교를 졸업하고, 베트남전 참전을 목전에 둔 1965년 10월 4일 순직하였습니다. 강재구 육군 소령은 1965년, 베트남 전쟁 파병이 결정되자 자원하여 맹호부대 제1연대 제3대대 제10중대장이 되었는데요. 출발 직전, 부하들의 수류탄 투척훈련 중 한 사병이 앞으로 던져야 할 수류탄을 뒤로 추켜들다가 놓침으로써, 그 수류탄은 다음 차례를 기다리며 앉아있던 사병들 가운데로 떨어졌습니다. 그 순간, 강재구 육군 소령은 터지는 수류탄을 온몸으로 끌어안았습니다.


다른 사람들이 피해야겠다는 생각조차 하지 못했을 짧은 순간, 강재구 소령은 수류탄을 끌어안아 자신의 목숨을 기꺼이 바치고 산화했습니다. 그의 나이 28살에 불과했던 때였습니다. 만약 그 수류탄이 폭발했더라면 수많은 사병들이 희생되었을 것입니다. 그는 위기의 순간에서 부하들의 생명을 구해낸 영웅이었습니다. 저는 이 분이 우리가 존경하고 기억해야 할 진정한 영웅이라고 생각했습니다. 또한, 강재구 육군 소령을 흉상으로 만들어 자라나는 아이들에게 알리는 학교의 모습도 바람직하다고 생각되었습니다.


기사를 마치며, 우리가 추모하고 기억해야 하는 사람들이 기억에서 잊혀지는 일은 부디 일어나지 않기를 간절히 바랐습니다. 자신을 희생하면서까지 남을, 나라를 위할 필요가 없다고 생각하는 사람들이 대다수인 사회는 과연 올바른 방향으로 나아갈 수 있을까요? 우리 국민과 자라나는 아이들의 나라사랑정신 함양을 위한 시작은, 과거 3.1운동 당시 우리나라의 독립을 목놓아 외쳤던 순국선열과, 강재구 소령처럼 남을 구하기 위해 희생한 호국영웅을 기억하고 추모하는 것에서부터일 것입니다. 


그들의 숭고한 희생을 기억하는 우리가 되었으면 하는 바람으로 이 기사를 마칩니다.




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채명신 장군 (출처 :국가보훈처 카페)

 

 

나라사랑 호국보훈의 달을 맞아 6월 5일에 KBS 다큐 공감에  ‘우리 시대의 군인, 채명신’ 편이 방송되었습니다. 많은 분들이 다큐를 보며 불멸의 군인으로 존경을 받았던 채명신 장군에 대해 감명을 받았을 것이라 생각됩니다. 채명신 장군은 지난해 국립서울현충원의 일반 사병 묘역에 안장되었는데요. 장군이 일반묘역에 안장되는 건 채명신 장군이 처음이었습니다. 장군은 그렇게 죽어서까지 사병들과 함께하기를 바랐는데요. 오늘은 채명신 장군에 대해 자세히 알아보도록 하겠습니다.

 

채명신 장군은 1926년 황해도에서 출생했습니다. 그는 원래부터 군인의 길을 가고자 했던 건 아니었는데요. 그는 평안남도 진남포의 초등학교에서 교편을 잡았지만 이후 6∙25전쟁이 발발하였고 남쪽으로 내려오게 되었습니다. 이후 채명신 장군은 육군사관학교를 거쳐 군인의 길을 걷게 됩니다.

 


백골병단을 이끈 6∙25전쟁 영웅
 


백골병단전적비 (출처 : 네이버 지식백과 _ 두산백과사전)

 

 


채명신 장군이 주목을 받은 것은 6∙25전쟁 당시 백골병단을 이끌었을 때부터입니다. 백골병단은 북한군 후방에 침투하여 전투를 벌인 한국최초의 유격부대인데요. 6∙25전쟁 초기에 만들어졌고, 군대 경험을 가진 지휘관도 거의 없어 매우 어려운 상황이었습니다. 거기에다 백골병단에 오는 지원도 많이 부족한 상황이었죠.


그러나 백골병단은 북한군으로 위장을 하여 북한의 점령지역에 침투하여 많은 전과를 올렸습니다. 당시 북한군의 후방을 책임지고 있던 인민군 63여단을 궤멸하고 대남유격부대 지휘관 길원팔 인민군 중장을 생포해 사살하는 전과를 올리기도 했습니다. 이때 백골병단을 지휘했던 지휘관이 바로 채명신 장군입니다. 현재 백골병단의 호국정신을 기리는 비석 강원도 인제에 있고, 해마다 백골병단전적비 앞에서 전사자들을 위한 추모제가 열리고 있습니다.

 

 


초대 주월 한국군 사령관 당시의 채명신 장군 (출처 : KBS 다큐공감 홈페이지)

 

 

두코 전쟁과 짜빈동 전투를 승리로 이끌다


채명신 장군은 1965년부터 4년 동안 베트남전쟁에 참전했습니다. 초대주 베트남 한국군 사령관과 맹호부대장을 맡아 국군을 이끌었습니다. 베트남전에서 장군은 6•25전쟁의 경험을 바탕으로 ‘중대전술기지’라는 개념을 정립하여 ‘두코(Duc co) 전투’와 ‘짜빈동 전투’에서 활용했는데요. 이 작전은 매우 성공적이었습니다. 1966년 8월 5일, 캄보디아 국경 4㎞ 지점 두코에서 벌어진 전투에서 맹호기갑연대 소속 제9중대는 6배나 많은 북베트남군 2개 대대를 맞아 대승을 거두었죠. 두코 전투의 승리 이후 미군은 한국군이 적용했던 ‘중대전술기지’ 개념을 높이 평가하고, 이를 교리로 발전시키기 위해 연구하기도 했습니다. 장군이 정립한 ‘중대전술기지’는 1개 중대 병력으로 대대규모의 병력을 격퇴할 수 있는 전술이었는데요. 이를 통해 대승을 거둔 두코 전투는 국군 중대전술기지의 전술적, 전략적 가치를 확인한 전투로 현대 전쟁사에서 큰 의미를 가지고 있습니다.

 

 

“베트콩 100명을 놓치더라도 민간인 한 명은 꼭 지켜야 한다”


이렇듯 군인으로서 훌륭한 업적을 세웠던 그는 군인이기 이전에 ‘사람을 사랑하는 사람’이었습니다. 그는 평소에도 부하들과의 결속력을 중요하게 생각하고 늘 병사들의 곁에 머물렀던 사령관이었습니다. 그는 베트남 전쟁에서도 베트남 현지민 보호 정책에 힘을 기울였습니다. 
 

 


베트남 전쟁 미토의 피난민 (출처 : 네이버 지식백과_두산백과사전)

 

 

나를 파월장병이 묻혀있는 묘역에 묻어달라.


조국에 귀국한 이후 채명신 장군은 육군2군사령관을 거쳐 1972년 중장으로 예편했습니다. 전역 이후에는 스웨덴•그리스•브라질 대사 등 외교관으로도 활동했습니다. 평생을 조국을 위해 살았던 것이죠. 장군은 에서 “이제는 떠나도 여한이 없다. 다만, 6•25전쟁과 베트남전쟁에서 자유민주주의와 조국수호를 위해 땀과 눈물과 피를 흘리고 먼저 가신 전우들의 영령들 생각이 항상 마음에 남는다”는 말을 회고록에 적기도 했습니다. 채명신 장군은 생의 마지막 “나를 파월 장병이 묻혀있는 묘역에 묻어달라” 는 유언을 남기고 2013년 11월 25일 눈을 감았습니다. 그리고 그는 자신의 뜻에 따라 현충원 사병묘역에 안장되어 사병들과 함께 잠들어있습니다.

 


 


채명신 장군 묘비 비석 (출처 : KBS 다큐공감 홈페이지)

 

 

평생 군인으로 나라를 지키는데 앞장 섰던 장군은 2013년 11월에 세상을 떠났지만 현재 현충원에는 장군을 추모하기 위한 사람들의 발길이 끊이지 않고 있습니다. 장군이 살아 생전에 하셨던 말씀 중에서 이런 말이 있습니다.


“후배 군인들도 나라를 사랑한다는 얘기를 입으로 백 번 해봐야 소용없다. 애국을 행동으로 실천하라” 장군이 수 많은 전투에서 승리를 거두었던 것은 바로 이런 애국심과 군인 정신을 실천했기 때문이라 생각합니다. 우리도 말로만 나라를 사랑한다 하는 대신에 작은 일이라도 직접 행동을 하면 어떨까요? 평생 군인으로 나라사랑을 실천했던 채명신 장군의 군인정신을 기리며 말입니다.

 

 

 

               

 

 

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  1. 지혜

    2014.06.27 01:23 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    존경합니나

  2. 문정훈

    2014.08.13 11:47 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    존경합니다.

  3. aa

    2015.01.19 22:47 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘보고 갑니다. 후손들로서 선배님들의 노고에 머라 감사의 말씀을 드려야 할지 모르겟습니다.


2013년은 6∙25전쟁 정전 60주년이 되는 해입니다. 당시 전쟁에 참전해 심신의 아픔을 안고 살아가는 분들이 있을 텐데요. 오늘은 6∙25전쟁 및 월남전 참전 국가유공자 지원에 대해 알아보도록 하겠습니다.





‘어떤 지원을 받을 수 있나요?’


▶ 참전명예수당 지급 - 관할 보훈청에 참전 국가유공자로 등록된 분 중 만 65세 이상의 분들에겐 매월 15만원씩 참전명예수당을 지급하고 있습니다.


▶ 문화생활 지원 – 참전유공자의 경우 고궁 및 능원, 독립기념관, 전쟁기념관 국∙공립수목원, 국∙공립미술관 등 시설 이용 시 국가유공자증을 제시하면 입장료를 면제받을 수 있답니다! 


▶ 보훈휴양원 및 협약콘도 이용 – 참전유공자라면 보훈휴양원을 저렴한 가격에 이용할 수 있습니다. 뿐만 아니라 대명콘도, 일성콘도, 풍림콘도를 준회원가로 이용할 수 있으며 한화콘도 또한 저렴하게 이용 가능합니다. 자세한 내용을 보실 분들은 여기를 클릭하세요~

 

▶ 증명발급 수수료 면제 – 지역에 위치한 주민센터를 이용하는 일 많으시죠? 참전유공자라면 주소지 읍∙면∙동주민센터에서 국가유공자증을 제시하면 해당 증명발급 수수료가 전액 면제된답니다. 무료발급 항목으로는 주민등록, 주민등록증, 가족관계증명서, 인감증명 등이 있습니다.





‘몸이 아픈데 치료는 어떻게 받을 수 있나요?


▶ 보훈병원 이용 – 서울, 부산, 광주, 대구, 대전에 위치한 보훈병원! 참전 국가유공자라면 진료 접수 시 신분증 또는 건강보험금을 제시하면 본인 부담금 60%를 감면 해 드립니다.


▶ 가까운 병원 이용 – 만 75세 이상의 참전 국가유공자라면 보훈병원뿐만 아니라 가까운 동네 병원에서도 치료 혜택을 받을 수 있답니다. 2013년 5월 말 위탁병원 명단 보러가기

 

▶ 아파트 특별공급 – 행복한 삶을 영위하기 위한 필수 요소 중 하나인 주거! 참전 국가유공자라면 아파트 특별공급(분양∙임대)가 가능하답니다. 매년 1월 초 신청을 받고 있으니 필요하신 분은 꼭 확인해주세요~





‘행복한 노후생활이 되길 바랍니다’


▶ 보훈요양원 입소 – 장기요양이 필요할 시 보훈청을 거치지 않고 직접 보훈요양원에 신청하면 됩니다.

 

▶ 노인요양시설 – 관할 보훈청에 ‘요양지원 보조금 지원 신청서’를 제출하세요~ 지원대상자로 결정되면, 국민건강보험공단에서 요양급여비를 매월 지급해드립니다^^

 

▶ 노후복지서비스 – 관할 보훈청에 ‘노후복지서비스 지원신청서’를 제출하면 생활수준조사 결과 등을 토대로 서비스 지원 적격여부 심사를 거쳐 지원대상자를 선정하는데요. 지원대상자로 선정되면 주 1~2회, 보훈섬김이가 자택을 방문하여 가사∙간병∙개인활동 지원 등 서비스를 제공합니다.




‘사망 시 예우에 대해 궁금합니다’


▶ 국립묘지안장 - 나라를 위해 목숨을 아끼지 않은 분들이라면 사후에도 나라에서 그들의 영령을 기리는 것이 마땅하겠죠^^ 국립호국원에 안장신청이 가능합니다.


뿐만 아니라 6∙25 참전용사라면 배우자와의 합장이 가능합니다. 이 경우는 유공자가 호국원에 안장된 경우에 가능하며, 배우자가 먼저 사망 시 사설 납골당 등에 모셨다가 유공자 안장시 합장 신청이 가능합니다.


▶ 장제보조비 - 6∙25 참전 국가유공자의 유족은 관할 보훈청에 방문해 ‘장제보조비’를 신청하면, 보훈청에서 지원대상 적격여부 심사 후 장제보조비 15만원을 지급 해 드립니다. 이는 국립묘지(호국원) 이외의 장소에 안장된 경우에만 지원 가능합니다.



나라를 위해 목숨을 바치는 것을 두려워하지 않았던 6∙25 참전 국가유공자들. 2013년 6∙25전쟁 정전 60주년을 맞이해 안락한 현재를 만들어 준 참전 유공자들의 공을 잊지 말고 항상 감사하는 마음을 가져야겠습니다.



               

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  1. 이정운

    2014.12.12 01:09 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    질문입니다:
    배우자가 먼저 사망 시 사설 납골당 등에 모셨다가 나중 합장하는 것으로 압니다.
    혹 배우자를 위한 임시 납골당을 아시는지요?
    감사합니다.

  2. 2016.02.10 00:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  3. 전봉기

    2016.02.10 00:10 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    참전용사 부탁합니다 북한 전투기
    타고 꼭 투하 미사일 부어옵소서
    우리나라 전쟁을 시키고 북한 볼지옥을 보여주레요

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