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오늘은 구한말 무장독립운동사에 있어 지대한 영향을 미쳤던 인물, 신돌석 의병장에 대한 이야기를 전해 드리려고 합니다. 내일 6월 13일(화)은 신돌석 장군 순국 109주기인데요. 평민 출신에 젊은 나이로 의병을 일으켜 많은 공적을 세웠던 신돌석 장군의 일대기, 함께 살펴보시죠!



신돌석 의병장은 경북 영해군(지금의 영덕군)에서 태어났습니다. 그의 가문은 고려 개국공신 신숭겸의 후예이지만 영해에서 그의 문중은 서리, 즉 중인 집안이었고 그의 집은 아전에서도 밀려나 갓도 쓸 수 없는 형편에 이르렀습니다. 그러한 환경 속에서도 신돌석 장군은 마을 서당에서 글을 익히며 학문을 익혔습니다.


▲ 신돌석 의병장의 복원 생가(출처: 독립기념관)


▲ 명성황후 국장 장면(출처: 독립기념관)


1895년 일본군의 명성황후 시해 사건과 단발령 등으로 국민들의 대일 감정이 극에 달했고, 전국 각지에서 의병항쟁이 발발합니다. 이듬해 신돌석 장군 역시 19세의 젊은 나이로 100명의 동지들을 규합하여 의병을 일으켰습니다. 타고난 용기와 담력으로 일본군과 대적할 때마다 큰 전공을 세웠고 결국 영해의병진의 중군장이 되었습니다.


▲ 단발령 지령문 (출처: 독립기념관)



그는 이때 남한산성에서 용맹을 떨친 김하락 의진이 경주를 거쳐 7월 초 영덕방면으로 이동해오자 이들과의 연합작전을 벌였습니다. 또한 유시연의 안동의진과도 합세하여 대규모 연합의진을 형성했습니다. 이들 연합의진은 김하락 의병장의 주도 아래 영덕관아를 공격할 계획을 수립하고 14일 영덕에 도착하여 기회를 엿보고 있었습니다.


이 때 적군 수백 명이 일시에 기습해왔고 신돌석 의병장과 김하락 의병장 등은 연합의진을 이끌고 이들에 대항하여 격전을 치르게 됩니다. 적병이 물러가자 신돌석 의진은 지역 백성들의 큰 지지를 받았고, 많은 이들이 의병을 자처하며 그의 의진에 합류했습니다. 인근 일대에 그의 명성이 크게 떨쳐 군사는 무려 3,000여명에 달했습니다. 그는 대규모 병력을 이끌고 진보의 삼위에서 또다시 적을 격파하는데 성공합니다.


1907년 11월, 의병장 이인영을 중심으로 13도 의병이 연합해 서울을 공격하기로 계획을 세웠습니다. 전국의 의병부대는 양주로 집결했죠. 이 때 신돌석 의병장도 경상도 의병을 대표해 의병 1,000여 명을 이끌고 올라왔습니다. 그는 교남의병 대장으로 임명되었습니다. 그러나 13도연합의병의 서울 침공계획은 지도력의 미흡과 부실한 계획, 의병 재편 과정에서의 마찰로 인해 실현되지 못하였는데요.


당시 13도연합의병부대의 각도 의병장들은 성리학적 명분론에 입각하여 위정척사 사상을 전개한 양반, 유생 출신으로만 편성되어 있었는데요. 의병장으로서 용맹을 떨치기는 하였지만 평민 출신이었던  신돌석 장군을 비롯하여 백제, 홍범도, 김수민 등 각처에서 용맹을 드날리던 천민 의병장들도 의병 연합에 배제되는 등 갖가지 문제점이 불거졌습니다. 이와 같은 한계성 때문에 서울 공략 작전은 실패로 돌아갈 수밖에 없었습니다.


▲ 신돌석장군 유적지 정문 (경북 영덕군 축산면 소재)


1908년 신돌석 의진은 고향으로 귀환하였습니다. 그는 평해로 들어가 독곡의 일군을 섬멸하고 2월에는 영양읍에 주둔하며 의병의 기세를 불려나갔습니다. 그러나 엄동으로 인해 의병 활동에 지장이 생기자 나중의 거병을 기약하고 의진을 해산시켰습니다. 일제는 무력으로 신돌석 장군을 제압시킬 수 없음을 깨닫고 회유책으로 끊임없이 도장관의 맹서와 통감의 편지 등을 보냈습니다. 하지만 신돌석 장군은 한치의 망설임 없이 모두 불태워 버렸다고 합니다. 의병을 해산시킨 이후 신돌석 장군은 가족들도 산중으로 피신시키고 동지를 규합하기 위해 영덕으로 이동합니다.


그가 영덕 눌곡에 이르렀을 때, 길에서 우연히 옛 부하 김상렬을 만나게 됩니다. 김상렬의 간청으로  투숙하며 은신하던 신돌석 장군은, 그의 현상금에 눈이 먼 김상렬의 형제들에게 살해당하게 됩니다. 이 참담한 소식을 들은 지방민들은 모두 통곡하며 슬퍼했다고 전해집니다.


정부에서는 그의 공훈을 기려 1962년 건국훈장 대통령장을 추서했습니다.


▲ 신돌석 의병장 유허비(경북 영덕군 소재, 출처: 독립기념관)

 

신돌석 의병장의 활약상은 일제 치하 속 양반계층에 의해 주도되었던 의병활동과는 조금 다른 양상을 보입니다. 당시의 신분차별 의식을 극복하고 국가의 위기를 구하고자 뛰어든 민중들의 삶을 대변했다고도 볼 수 있겠는데요. 


오는 6월 13일 화요일 오전 11시, 신돌석 장군 순국 109주기를 맞아 경북 영덕군 축산면의 신돌석 장군 유적지에서 추모행사가 열립니다. 국난의 역사 속에서 우리 민족의 희망이 되었던 신돌석 의병장의 빛나는 애국심을 우리는 반드시 기억해야 할 것입니다.


* 참고 사이트

한국민족문화대백과




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훈터 여러분, 안녕하세요. 혹시 여러분은 우리나라의 독립을 위해 목숨을 바친  ‘여성’독립운동가를 몇 분이나 알고 계시나요? 부끄럽지만 저는 이번 기획 기사를 쓰기 전까지는 여성독립운동가를 생각해보았을 때, 유관순 열사 한 분밖에 떠올리지 못하였답니다. 얼마 전 국가보훈처에서 제98주년 3•1절을 맞아 ‘한국혁명여성동맹’의 여성독립운동가 6명을 포함하여 75명의 순국선열과 애국지사를 포상하였는데요. 이번 기사가 일제 강점기 당시 윤희순 의병장과 같은 ‘여성’ 독립운동가의 역할을 재조명할 수 있는 계기가 되었으면 합니다.


▲한국혁명여성동맹 창립 기념 사진


당시 시대적 상황에 비추어 볼 때, 남성보다 여성의 활약은 제한되어 보일 수밖에 없었습니다. 같은 성과를 내었다고 하더라도 기록되지 않아 알려지지 못한 여성 독립운동가들도 많은데요. 그러나 그들은 언제나 나라의 독립을 위하여 당시의 여성이 할 수 있는 가장 치열하고 대담한 일들을 이룩해 내었습니다.


“남녀가 유별해도 나라가 없으면 아무 소용이 없다”


‘가정’이라는 틀에 묶여 그 안에서만 정의 받을 수 있었던 조선의 여성들은 일본의 침략에 스스로 ‘민족’을 인식하고 자발적으로 변화하였습니다. 특히 의병 운동에서부터 여성의 존재감이 조금씩 드러나기 시작했는데요, 그 중에서 우리나라 최초의 여성 의병장인 ‘윤희순’을 소개해 드리려고 합니다. 그녀는 고흥 유씨 집안의 유제원과 결혼하였는데요. 춘천 의병장 유홍석이 그녀의 시아버지였습니다. 윤희순은 의병들의 뒷바라지를 하고 그들의 사기를 북돋우기 위한 ‘의병가’를 짓는 등의 활동을 하였는데요. 이후 30여 명으로 구성된 여성 의병대를 조직하고, 탄약제조소를 운영하여 의병들에게 화약을 공급하는 등 적극적으로 의병 활동에 나섭니다. 윤희순 의병장은 ‘교육’ 또한 놓지 않았는데요. 이는 그녀가 민족 학교인 ‘노학당’을 설립했던 것에서 알 수 있습니다. 이후 윤희순 의병장은 일제의 방해와 탄압에도 불구하고 ‘조선독립단’과 ‘조선독립단 가족부대’를 조직하여 그들과 함께 군사훈련을 받기도 했다고 전해집니다. 그녀는 끝까지 독립투쟁을 멈추지 않았고, 마찬가지로 독립운동의 노선을 걷던 맏아들이 일본 헌병에 체포되어 순국한지 11일 만에 세상을 떠났습니다.


안사람 의병가

 

우리나라 의병들은 나라 찾기 힘쓰는데

우리들은 무얼 할까 의병들을 도와주세

내 집 없는 의병대들 뒷바라지 하여 보세

우리들도 뭉쳐지면 나라 찾기 운동이요

왜놈들을 잡는 것이니

의복 버선 손질하여 만져 주세

의병들이 오시거든 따뜻하게 만져 주세

우리 조선 아낙네들도 나라 없이 어이 살며

힘을 모아 도와주세 만세 만세 만만세요 

우리 의병 만세로다


윤희순은 국내에서는 의병투쟁을, 만주로 망명 후에는30여년동안 항일투쟁을 해온 최초의 여성 의병장 출신 독립투사였습니다. 그녀의 적극적이고 진취적인 독립 정신은 당시 여성들 뿐만 아니라 남성들에게도 큰 귀감이 되어 많은 이들로 하여금 항일운동을 촉구하는 데에 큰 역할을 하였습니다. 이러한 윤희순 의병장의 숭고한 정신을 이제는 우리가 기억해야 할 때인 것 같습니다.


▲윤희순의사동상(강원도 춘천시 온의동 춘천시립도서관)


▲항일 의병 무기(화승총, 죽창, 농기구) 

경기도 김포시 양촌읍 양곡2로30번길 46 김포시 독립기념관


그 외에도 아직 밝혀지지 않은 수많은 여성 독립투사들을 기리며, 후손된 자로서 독립을 위해 힘썼던 한국 여성에 대한 꾸준한 관심을 가져야 할 것입니다. 그리고 앞으로 우리나라가 그들에 주목하여 많은 연구가 이루어질 수 있도록 우리 모두가 노력해야 한다고 생각합니다. 다시 한번 나라를 위해 힘쓴 모든 독립운동가분들께 감사하는 마음을 가지고, 또 내 나라가 있음에 감사하며 오늘을, 그리고 내일을 살아가도록 해야겠습니다.


▲독립선언서(경기도 김포시 양촌읍 양곡2로30번길 46, 김포시 독립기념관)


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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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우리나라에는 많은 독립유공자 분들이 있습니다. 그리고 그 중에는 집안의 형제가 모두 독립운동을 위해 애쓴 경우도 찾아볼 수 있는데요. 그들은 각기 다른 방식으로 우리나라의 독립을 위해 힘썼습니다. 가진 재산으로 독립운동의 자금을 대었고 의병을 규합하여 일제에 항거하였으며 해외에서 독립운동을 지원하기도 했습니다. 지금부터 이들의 이야기를 짚어보도록 하겠습니다.


1. 이회영의 여섯 형제들


이건영, 이석영, 이철영, 이회영, 이시영, 이호영 여섯 형제가 있었습니다. 이름난 가문의 자손들이었으나 1910년 추운 겨울, 빼앗긴 나라를 되찾기 위해 60여 명에 달하는 대가족을 이끌고 만주로 망명했습니다. 많은 재산을 다 처분하여 만주에 독립군을 기르는 신흥무관학교를 세웠고, 10년간 약 3천5백여 명의 독립군을 길러냈습니다. 이렇게 길러 낸 독립군들이 청산리 대첩을 이끌기도 하였습니다. 독립운동에 자금을 대느라 돈이 다 떨어지자 함께 온 가족들은 다른 이를 위해 밥 짓고, 빨래하며 가난하게 살아갑니다. 그렇게 여섯 형제는 중국과 한국을 오가며 독립운동을 이어갔습니다. 1932년, 이회영 선생은 만주에 연락 근거지를 확보하고 지하공작망을 조직할 목적으로 중국 다롄(大連)으로 가는 배에 탑승했으나, 항해 도중 일제에 붙잡혀 모진 고문을 당한 끝에 순국하였습니다. 모든 형제가 독립을 위해 애썼으나, 여섯 형제 중 1945년 광복을 맞아 살아 돌아온 사람은 이시영 선생뿐이었습니다. 독립을 위해 모든 것을 바친 여섯 형제의 나라를 사랑했던 마음을 잊지 말아야 할 것입니다.


2. 무등산에서 일어나 호남을 호령한 형제의병장 (김원국, 김원범)

 

▲김원국 선생(좌)과 김원범 선생(우)


주요공적

-1906년 광주 무등산에서 의병 봉기

-김원국 선생, 1908년 조경한 부대 선봉장으로 활약

-김원범 선생, 1908년 대동창의단 조직

정부에서는 1963년 김원국 선생, 1968년 김원범 선생에게 

각각 건국훈장 독립장을 수여하였습니다.


▲ 김원국, 김원범 선생 등 여러 호남의병 주요 활동지에 건립된 전적비

(광주 어등산 소재)


▲ 호남지역에서 활약하다 일본의 호남의병 진압작전으로 체포된 의병장들, 

뒷줄 왼쪽에서 두 번째가 김원국 선생


1) 형 김원국 선생 이야기


형인 김원국(본명 김창섭) 선생은 1873년, 동생 김원범 선생은 1886년에 전남 광주에서 출생하였습니다. 1905년 을사늑약 이후 1907년 7월 광무황제의 강제퇴위와 정미7조약 체결, 그리고 대한제국 군대 강제해산 조치로 일제의 식민지화가 본격화 되자 전국적으로 의병이 일어났고 곳곳에서 교전이 끊이지 않았습니다. 김원국, 김원범 형제도 1906년 광주 무등산에서 의병을 일으켜 함께 의병장이 되어 참전하였습니다. 김원국 선생은 1906년 3월 동생 김원범과 함께 무등산에서 300여명의 의병을 규합하여 의병대장으로 추대되었습니다. 선생은 1907년 9월 기삼연의 의병부대에 합류하였고, 이어 12월에는 김태원과 합진, 1908년 1월 1일 무등촌, 3월 7일 영광 토산, 25일 어등산, 그리고 11월에는 장성 남월산에서 각각 일본군과 교전하였습니다. 1908년 9월 5일에는 의병장 조경환 부대의 선봉장이 되었습니다. 또한 선생은 나주향교 유림들에게 격문을 보내어 의병을 일으킨 뜻을 알렸고, 일본이 장악한 광주 세무서에 세금을 강제로 거두지 말라는 내용의 통지를 발송하였습니다. 그리고 일본인에게 아부하는 친일파, 일진회원, 밀정들을 처단한다고 경고하였습니다. 선생은 1909년 5월 19일 불갑산 전투에서 부상을 입고 치료 중 붙잡혀 이듬해 5월 대구 감옥에서 교수형으로 순국하였습니다.


2) 동생 김원범 선생 이야기


김원범 선생은 1906년 3월 형 김원국이 이끄는 의병진의 선봉장이 되어 광주 무등산에서 의병을 일으켰습니다. 선생은 1908년 전해산을 대장으로 하여 대동창의단을 조직하였고, 스스로는 중군장이 되었으며 이후에는 선봉장으로서 끝까지 전투를 계속하였습니다. 특히 일본군 장교 요시다를 사살하는 전투에 참여하였으며, 영광군 황량면에서는 밀정 변영서를 처단하였습니다. 그리고 의병장 조경환의 휘하에서 도포장으로 선봉장인 형 김원국과 함께 전남 나주, 함평, 광주 어등산 일대에서 일본군과 교전하였습니다. 1909년 2월 광주 무등산 전투에서 적과 교전 중 붙잡혀 광주의 일본군 수비대에서 취조를 받다가 9월 2일 자결하여 순국하였습니다.


출처 : 독립기념관. 통권 제304호 (2013년 6월)


3. 안양의 형제독립운동가


▲ 안양자유공원에 위치한 이재천, 이재현 형제 추모상(출처: 안양시 블로그)


안양자유공원에는 이재천, 이재현 형제의 추모상이 있습니다. 조국의 독립과 민족의 자유를 위하여 일생을 바친 안양 지역 출신 항일애국지사 이재천, 이재현 형제의 숭고한 애국애족정신을 기리기 위하여 2003년 3월 1일 조성된 현충시설입니다.


1) 형 이재천 지사 이야기


이재천 지사는 어렸을 때 동생과 함께 중국 상해로 가게 되었습니다. 그 곳에서 국권 회복과 청소년 독립정신 계몽을 목적으로 하는 화랑사를 조직하고 독립운동 연락업무를 담당하며 임시정부 기관지 화랑보를 발행, 배포하였습니다. 그 후에는 상해 소년동맹조직위원장을 맡아 무력항일투쟁을 전개하는 등의 독립운동을 펼치다가 상해 임시정부의 밀명을 받고 인천으로 들어오던 중 일본 경찰에 체포되어 징역 5년형을 선고받고 수감하였는데요. 만기 출소 기록은 있으나 그의 행방을 아는 이는 없었습니다. 일본 경찰의 자료 공개 거부로 우리 정부는 고문에 의한 옥사로 추정할 뿐입니다. 1991년 건국훈장 애국장에 추서되었습니다.


2) 동생 이재현 지사 이야기


이재현 지사는 이재천 지사의 동생으로 역시 시흥군 동면(지금의 석수동)에서 태어나, 2살 때 아버지 품에 안겨 중국 상해로 건너가게 됩니다. 중국 중경에서 청년공작대 ‘전지공작대’를 조직하여 유격전을 전개하고 광복군이 창설되자 제5지대 총사령부를 호위하면서 장병 훈련임무 수행하며 정보활동 등 중국에서 활동하였습니다.


형제가 모두 독립운동을 했던 것을 보고 마음이 뭉클해져 왔습니다. 형제가 함께 독립운동에 참여하여 나라의 독립을 위해 애썼던 이들을 위해 우리가 할 수 있는 것은, 그들의 정신을 기리고 잊지 않도록 해야 하는 것입니다. 우리의 후손들에게도, 나라를 위해 희생한 수많은 분들이 있었다는 사실을 알리고 독립운동가의 이야기를 통해 나라를 사랑하는 마음을 고양시키게끔 하는 것이 중요하다고 생각합니다.


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