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10월 10일, 오늘은 일본 도쿄에서 일왕 히로히토에게 폭탄을 투척한 이봉창 의사의 서거 85주기가 되는 날입니다. 1932년 1월 8일 일어났던 이봉창 의사의 폭탄 의거는 대한민국 임시정부의 활로를 개척했을 뿐만 아니라, 전세계에 한국인의 지속적인 저항을 알리며 침체되었던 독립운동이 되살아나는 계기가 되었는데요. 이번 포스팅에서는 이봉창 의사의 서거 85주기를 맞아 그의 생애와 업적을 살펴보고자 합니다.


# ‘적을 이기기 위해선 적을 알아야 한다’


이봉창 의사는 1900년 8월 10일, 효녕대군의 후손인 부친 이진규씨와 모친 밀양 손씨 사이의 둘째 아들로 태어났습니다. 그는 10살이었을 때 용산의 사립 문창학교에 입학하여 4년 후 졸업하였는데요. 이후 일본인이 경영하는 제과점의 종업원으로 일하였고, 만주로 건너가 남만철도회사 용산정거장에서 운전견습생으로 근무하였습니다. 제과점에서도, 새로이 취직한 철도회사에서도 일본인 직원들로부터 계속해서 굴욕적인 수모와 설움을 받았던 이봉창 의사는 이러한 설움이 모두 ‘나라를 일본에 빼앗겼기 때문’이라는 사실을 자각하게 됩니다.


이후 선생은 ‘적을 이기기 위해선 적을 알아야 한다’는 결심을 하고 일본으로 건너갔습니다. 나고야, 도쿄, 요코하마 등지를 전전하며 일본어를 익히는 한편, 상점 점원, 철공소 직공․잡역부로 생활하며 일본의 생활을 익혔습니다.


▲ 이봉창 의사의 모습



# 상해 입성, 그리고 백범 김구 선생과의 만남


6년 동안 일본에서의 생활을 마친 이봉창 의사는 독립운동의 기회를 잡기 위해 상해의 대한민국 임시정부를 찾아갔습니다. 당시 임시정부 직원들은 ‘기노시타’라는 일본식 이름을 쓰며 봉급을 타면 술에 취해 사치와 호사를 즐기는 건달의 모습을 한 이 한국인 청년을 의심하였는데요. 그들은 이 청년을 계속해서 임정 건물에 출입하도록 하는 백범 김구 선생에게 불만을 토로하기도 했습니다.


“백범은 어찌하여 우리 한국인인지 일인인지 모르는 자를 임정 건물에 출입하도록 놔두고 있습니까? 그 자는 하오리(일본식 의복)를 입고 게다짝까지 신고 있지 않습니까?”


하지만 백범 김구 선생은 이봉창 의사에 대해 면밀히 관찰하며 그가 단순 ‘건달’이 아님을 간파하고 있었습니다. 김구 선생은 그와 여러 차례 비밀 면담을 가지며, 다음과 같은 이봉창 의사의 인생관에 크게 감복하였습니다.


"제 나이가 이제 서른 한 살입니다. 앞으로 서른 한 살을 더 산다고 해도 지금까지 보다 더 나은 재미는 없을 것입니다. 인생의 목적이 쾌락이라면 지난 30년 동안에 인생의 쾌락이란 것을 대강 맛보았습니다. 이제부터는 영원한 쾌락을 위해서 독립사업에 몸을 바칠 목적으로 상해에 왔습니다."


▲ 이봉창 의사가 1931년 12월 한인애국단에 가입하면서 작성한 선서문

(출처: 독립기념관)


이후 두 사람은 이봉창 의사의 일본에서의 경험을 토대로 일왕폭살계획을 추진하게 되었습니다. 



# 이봉창 의사, 한인애국단의 일원으로 일왕을 향해 폭탄을 투척하다


일왕폭살을 위한 거사에는 꼬박 1년의 준비 시간이 걸렸습니다. 김구 선생이 거사에 필요한 자금과 폭탄을 구하는 동안, 이봉창 의사는 일본인으로 가장하여 일본인이 운영하는 철공소에서 일하며 거사를 준비하였습니다. 드디어 모든 준비를 마친 1931년 12월 13일, 이봉창 의사는 김구 선생이 이끄는 한인애국단에 가입하여 다음과 같은 선서를 하며 결의를 다졌습니다.


“나는 적성(赤誠)으로서 조국의 독립과 자유를 회복하기 위하여 한인애국단(韓人愛國團)의 일원이 되어 적국의 수괴를 도륙하기로 맹세하나이다.”


(출처: 독립기념관)


선서식을 행한지 4일 만에 일본으로 건너간 이봉창 의사는 이듬해 1월 8일 일왕 히로히토가 도쿄 요요기 연병장에서 거행되는 신년 관병식(觀兵式)에 참석한다는 정보를 입수하고 김구 선생에게 이날 거사를 치르겠다는 암호 전보를 보냈습니다.


이윽고 1932년 1월 8일, 이봉창 의사는 앵전문 앞에서 일왕 행렬이 나타나길 기다렸다가 때를 놓치지 않고 일왕을 향해 수류탄을 투척하였습니다. 수류탄은 일본 궁내대신이 탄 마차 옆에 폭발하여 일장기기수와 근위병이 탄 말 두 필을 말이 다쳤으나, 일왕 히로히토를 암살하는 데에는 실패하고 말았습니다. 거사 직후 현장에서 피체된 선생은 같은 해 9월 30일 오전 9시, 경찰들이 겹겹이 둘러싼 가운데 진행된 재판에서 사형을 선고 받았고, 10월 10일 이치가야 형무소에서 교수형을 받아 순국하였습니다.


▲ 이봉창의사 의거 보도 기사(1932.01.08.) (출처: 독립기념관)



1945년 광복 이후 귀국한 김구 선생은 이봉창 의사의 유해를 돌려받아 1946년 서울의 효창공원에 윤봉길, 백정기 의사와 함께 안장했습니다. 정부는 선생의 공훈을 기려 1962년 건국훈장 대통령장을 추서했습니다.


비록 거사는 실패했지만, 이봉창 의사의 일왕폭살 의거는 독립운동사에 큰 의미를 가져다주었습니다. 일본제국주의가 신격화해 놓은 일왕의 행차에, 그것도 그들의 심장부인 동경에서 폭탄을 투척했다는 것은, 중국을 비롯한 많은 이들을 놀라게 했던 충격적인 사건이었는데요. 


당시 중국 언론에서도 이봉창 의사의 용감한 의거를 보도하였고, 이로 인해 이전에 좋지 않았던 한중 국민의 감정 대립도 없어진 계기가 되었는데요. 또한, 이봉창 의사의 의거는 대한민국 임시정부의 활로를 개척했을 뿐만 아니라 한국 독립운동의 강인성과 지속적인 저항성을 전세계에 보여주었다는 데 중요한 의미가 있습니다. 


# 제85주기 이봉창 의사 추모식


청명한 가을 하늘 아래 10월 10일(화) 오전 11시, 서울 용산구 효창공원 내 의사 묘전에서 <제85주기 이봉창 의사 추모식>이 거행되었습니다. (사)이봉창의사기념사업회 주관으로 열린 이 날 추모식에는 각계 인사를 비롯한 독립운동 관련 단체 대표와 회원, 시민 등 200여 명이 참석한 가운데 이봉창 의사의 숭고한 삶과 정신을 기리는 시간을 가졌습니다.


▲ 지난 해 거행됐던 제84주기 이봉창 의사 추모식


이봉창 의사 서거 제85주기인 오늘, 이 의사와 더불어 우리나라의 독립을 위해 큰 뜻을 품었던 모든 독립운동가 분들을 떠올려보는 의미 있는 하루를 보내시길 바랍니다. 지금의 대한민국이 있기까지 희생, 헌신하신 분들에게 감사의 인사를 전하며 이번 포스팅을 마칩니다.





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백범 김구 선생은 나라의 독립을 위해 신한청년단과 한인애국단 등을 조직하여 윤봉길, 이봉창 의사 등의 의거를 지휘하며 독립운동에 앞장섰습니다. 김구 선생은 1940년에는 광복군을 조직하였으며, 대한민국임시정부 주석으로도 큰 활약을 하였는데요. 1948년에는 통일정부수립을 위한 남북협상을 시도하며 평생을 민족의 화합과 번영을 위해 힘쓰셨습니다.

백범 김구 기념관에는 김구 선생의 일대기와 구한말에서 6.25전쟁에 이르는 시기의 독립운동을 하신 순국선열들의 이야기를 볼 수 있습니다. 백범 김구 기념관의 2층 전시실에는 추모 공간이 마련되어 있다고 하니 평생을 독립을 위해 애쓴 김구 선생에 대해 한번쯤 생각해 보는 시간을 가져보는 건 어떨까요?

또한 백범 김구 기념관은 국가보훈처 지정 현충시설로, 나라사랑큰나무GO 어플에서 보너스를 획득할 수 있는 장소인데요. 기념관에 방문하여 나라사랑큰나무도획득하고, 겨레의 큰 스승인 김구 선생의 일대기도 살펴보는 것을 추천드립니다.

 

* 나라사랑큰나무GO 어플

안드로이드 다운받기 http://goo.gl/WenYGa

IOS 다운받기 http://goo.gl/8ncGvT

 

출처 - 나라사랑배움터 edu.mpva.go.kr

 

 

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