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인천에 100년이 넘는 근대사를 겪어온 초등학교가 있다는 것은, 흔치 않은 일이라고 생각합니다. 인천의 창영초등학교는 긴 시간 동안 선배들과 후배들의 강한 정신력으로 3.1독립만세운동을 통하여 애국정신을 온몸으로 나타내주었고, 그들의 귀한 노고를 보존해왔습니다. 그리고 1965년, 위급한 상황에서 희생정신을 발휘한 호국영웅이 흉상으로 자리 잡고 있었습니다. 바로 故 강재구 육군 소령의 이야기를 훈터 여러분께 전해드리고자 합니다.



▲ 인천 창영초등학교 입구 및 현관 모습


1907년 5월 6일 개교한 창영초등학교는 현관의 모습 또한 한국의 초기의 근대 건축양식을 잘 나타내주고 있었음은 물론, 건물의 보존 상태도 양호했습니다.  


입구를 들어서면 앞에 큰 운동장이 있었고, 왼쪽 언덕을 올라가면 현관과 3.1독립만세운동 인천지역발상지 기념비가 있었는데요. 1919년 3월 1일 서울 파고다공원에서 독립선언문 낭독으로 시작된 독립 만세운동이 전국적으로 퍼져 가는 과정에서, 인천에서는 그 당시 유일한 공립보통학교(현 인천 창영초등학교) 고학년 학생들이 항일 동맹휴학을 일으키고 일부 주동 학생들이 거리로 나와 독립 만세를 외쳤습니다. 야간에 교무실과 경찰서 간의 전화선을 절단한 이유로 주동 학생들이 체포되어 옥고를 치르고, 광복 후에도 철저한 무관심 속에서 지내게 되는 등 그저 그들의 희생이 잊혀가는 현실을 안타깝게 생각했습니다. 그들의 애국심 발휘의 전통을 살리고자 당시의 고증자료 수집과 재판 기록문을 압수, 그리고 선배님들의 뜻깊은 애국정신을 길이 빛내고 자라나는 후배들에게 나라를 사랑하자는 교훈을 전달하기 위해서 1995년 3월 6일 총동창회에서 세운 기념비라고 합니다.



▲3.1독립만세운동 인천지역 발상지 기념비 모습


그리고 기념비의 옆에는 제가 오늘 소개해드릴 강재구 육군 소령의 동상이 자리 잡고 있었습니다.


▲ 강재구 육군 소령 흉상 모습 및 비석


故 강재구 육군 소령은 1937년 인천에서 출생하여 인천 창영초등학교를 졸업하고, 베트남전 참전을 목전에 둔 1965년 10월 4일 순직하였습니다. 강재구 육군 소령은 1965년, 베트남 전쟁 파병이 결정되자 자원하여 맹호부대 제1연대 제3대대 제10중대장이 되었는데요. 출발 직전, 부하들의 수류탄 투척훈련 중 한 사병이 앞으로 던져야 할 수류탄을 뒤로 추켜들다가 놓침으로써, 그 수류탄은 다음 차례를 기다리며 앉아있던 사병들 가운데로 떨어졌습니다. 그 순간, 강재구 육군 소령은 터지는 수류탄을 온몸으로 끌어안았습니다.


다른 사람들이 피해야겠다는 생각조차 하지 못했을 짧은 순간, 강재구 소령은 수류탄을 끌어안아 자신의 목숨을 기꺼이 바치고 산화했습니다. 그의 나이 28살에 불과했던 때였습니다. 만약 그 수류탄이 폭발했더라면 수많은 사병들이 희생되었을 것입니다. 그는 위기의 순간에서 부하들의 생명을 구해낸 영웅이었습니다. 저는 이 분이 우리가 존경하고 기억해야 할 진정한 영웅이라고 생각했습니다. 또한, 강재구 육군 소령을 흉상으로 만들어 자라나는 아이들에게 알리는 학교의 모습도 바람직하다고 생각되었습니다.


기사를 마치며, 우리가 추모하고 기억해야 하는 사람들이 기억에서 잊혀지는 일은 부디 일어나지 않기를 간절히 바랐습니다. 자신을 희생하면서까지 남을, 나라를 위할 필요가 없다고 생각하는 사람들이 대다수인 사회는 과연 올바른 방향으로 나아갈 수 있을까요? 우리 국민과 자라나는 아이들의 나라사랑정신 함양을 위한 시작은, 과거 3.1운동 당시 우리나라의 독립을 목놓아 외쳤던 순국선열과, 강재구 소령처럼 남을 구하기 위해 희생한 호국영웅을 기억하고 추모하는 것에서부터일 것입니다. 


그들의 숭고한 희생을 기억하는 우리가 되었으면 하는 바람으로 이 기사를 마칩니다.




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최근 영화 <인천상륙작전>으로 많은 국민의 사랑을 받고 있는 월미도!


6•25전쟁의 흐름을 바꾼 역사적인 그날을 기리고자 매년 9월 월미도에서는 인천상륙작전 전승행사가 열리고 있습니다. 영화를 보고 조국의 소중함을 다시 한 번 깨닫게 되었던 저도 이번 행사에 직접 참여해 보았는데요. 낯설게만 느껴졌던 월미도를 가보니 현재와 과거가 공존하는 자연의 아름다움을 간직하고 있는 곳이었습니다.



.1950년 6월 25일, 북한군의 기습 남침으로 대한민국은 풍전등화와 같은 상황 속에 놓이게 됩니다. 이에 맥아더 장군은 인천상륙작전을 지시합니다. 이후 상륙작전 구상은 비밀리에 추진되었고 최적의 날짜와 지역을 검토합니다. 인천해안에서 상륙작전이 가능한 만조일은 9월 15일, 10월 11일, 11월 3일과 이날을 포함한 전후 2~3일뿐이었습니다. 10월과 11월은 기후관계상 상륙하기에 늦은 시기로서 가장 적절한 시기는 9월 15일이었던 거죠.


인천상륙작전은 총 2단계로 진행되었는데, 제1단계는 월미도 점령이었고 제 2단계는 인천 해안이 교두보 확보였습니다. 작전에 앞서 상륙부대는 양동작전을 전개합니다. 즉, 북한군의 주의를 분산시키고자 9월 5일부터 평양부터 군산까지 폭격을 실시하였고 9월 12일부터 관문인 월미도를 고립시키기 위한 폭격을 시작합니다. 월미도 산 정상부의 높이가 낮아질 만큼 강력한 폭격이 삼일 동안 이어졌습니다. 모든 생명이 사라진듯한 척박한 땅 위에는 기적적으로 7그루의 나무가 꿋꿋이 서있습니다. 그 나무들은 '그날을 기억하는 나무', '영원한 친구나무', '평화의 어머니 나무' 등 각자의 이름표를 가진 채 지금도 월미도를 지키고 있습니다.


이후 맥아더 사령부는 제7합동기동부대와 미 제7함대를 주축으로 한 유엔군 261척의 함정과 미 제 10군단 예하 한국군 2개 연대를 포함한 미군 2개 사단 등 총 7만 여명의 병력이 9월 15일 인천으로의 상륙에 성공합니다. 월미도는 이렇듯 전쟁의 아픔과 승리의 기쁨을 품고 있는 아름다운 우리 섬입니다.


매년 월미도에서 열리는 인천상륙작전 전승행사는 3일 동안 진행되는데요. 이번에 66주년을 맞이하는 인천상륙작전 전승행사는 팔미도 등대 점등행사를 시작으로 하여 수 천명이 월미도에서 인천상륙작전 전승기념식에 참석합니다. 




기념식이 끝난 뒤 드넓게 펼쳐진 월미도 바다 위에서 인천상륙작전 재연행사가 펼쳐졌습니다. 단연 이 행사의 꽃은 바로 그 영광스러운 순간들을 담아낸 재연행사일 것입니다. 해군 대잠헬기인 링스헬기가 하늘을 누비며 적 잠수함을 탐색하고 해병대 요원들의 물결을 가르며 월미도 육지로 올라가 적들을 소탕하고, 서울 중앙청에 태극기를 게양하는 등 30여분의 재연행사가 진행되었습니다. 




월미도 문화의 거리에서는 안보그림 그리기 대회, 해병대 체험, 각종 사진전이 밤 9시까지 열렸습니다. 다양한 볼거리가 있으니 인천시민 외에도 국민 모두가 한번쯤은 다채로운 인천상륙작전 전승행사에 참여해 보았으면 좋겠습니다



월미도를 가면 또 빼놓을 수 없는 곳이 월미도 공원입니다. 쥬라기 공원을 연상시키는 울창한 숲과 크기를 자랑하는 월미공원에는 월미전망대가 있습니다. 이곳에 오르면 인천항과 인천대교는 물론 서해도 한눈에 볼 수 있습니다. 또한 산책로를 걷다 보면 6•25전쟁 당시 살아남은 7그루의 나무를 만날 수 있으며 각종 전승비도 두 눈으로 직접 확인해보실 수 있습니다.


월미도는 간척사업으로 육지로 변모해 인천 아무 곳이든 버스를 타면 쉽게 갈 수 있습니다. 나라가 위기에 처했을 때 온몸을 바쳐 희생하신 6•25 영웅 분들을 기리고 도시와 떨어진 자연 속에서 힐링도 할 수 있는 월미도! 대한민국 국민이라면 꼭 한번쯤은 가봐야 할 섬입니다.




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토요일 이른 아침. 한 외국인 무리가 인천상륙작전기념관에서 해설사의 설명에 열중하고 있다. 누구일까? 이들이 6·25전쟁에 관심을 가지는 이유는 무엇일까? 나는 그 주변으로 조심스럽게 다가갔다. 해설사는 당시 상황을 영어로 진지하게 설명했다. 설명을 듣고 있는 외국인들의 표정이 매우 진지했다. 그들이 설명을 듣고 있는 것은, 우리가 절대 잊어서는 안 되는 인천상륙작전에 대한 이야기였다. 


그렇다. 9월 15일은 1/5000의 희미했던 성공확률이 무색할 만큼, 완벽한 승리를 만들어 낸 인천상륙작전이 진행된 날이다. 인천상륙작전은 6·25전쟁 당시 국제연합군이 맥아더 장군의 지휘로 인천에 상륙하여 북한군의 남진을 저지한 작전이다. 


인천은 대규모 상륙 작전을 진행하기에 부적절하였으나 맥아더 장군은 과감한 전략으로 기습 공격을 성공시키며 전쟁의 판도를 바꾸었다. 그날을 기념하기 위해 인천상륙작전기념일을 조금 앞둔 9월 10일 한미동맹의 미래세대인 양국 주니어 ROTC (학생군사교육단)학생들이 모였다. 




한미고등학교 주니어 ROTC 생도들이 함께하는 인천상륙작전 기념행사

일 시 : 2016910() 11 : 00 16 : 00

장 소 : 인천상륙작전기념관,해군함정

참가학교 : 송도고, 건대부고, 경희고, 한민고 junior ROTC, 평택 주한미군기지에 있는 Humphreys High School 주니어, ROTC 대표단 350여명



개회 선언하는 송도고등학교 오송삼 교장 


우리에게 매우 생소한, 주니어 ROTC! 


일반 사람들에게 조금은 낯선 주니어 ROTC (학생군사교육단). 주니어 ROTC (학생군사교육단)는 우리 사회의 청소년들이 강인한 체력과 정신력을 키우기 위한 취지로 출발했다. 주니어 ROTC에서 진행되는 교육을 통해 대한민국 청소년들은 올바른 국가관과 올바른 시민의 의식을 키울 수 있다. 


한미고등학교 주니어 ROTC 생도들이 함께하는 인천상륙작전 기념행사에는 주니어 ROTC제도(고교생)를 운영하고 있는 건대부고, 경희고, 송도고, 한민고와 평택 주한미군기지에 있는 Humphreys High School 美 주니어 ROTC 대표단 등 350여명이 참석했다. 





기념사를 하고 있는 박승춘 국가보훈처장


“지금 오늘의 대한민국이 있기까지 우리나라를 위해 희생하고 공헌하신 국군장병을 비롯한 유엔 참전용사에게 감사드리며, 한·미동맹의 미래세대인 양국 주니어 ROTC 학생들이 이번 행사를 통해 조국수호를 위해 희생하신 분들의 높은 뜻을 되새기는 소중한 시간이 되었으면 좋겠다”

이 말은 박승춘 국가보훈처장이 내빈소개를 마친 뒤, 기념사의 내용이다. 한국과 미국의 주니어 ROTC학생들이 모두 참석한 이번 행사의 의미를 되새길 수 있었다. 



이재호 연수구청장



이성환 인천해역방어사령관



 Humphreys High School (평택)대표



인천상륙작전 전적지의 ‘신성한 흙’ 


이 행사에서 가장 이슈가 된 것은 단연 신성한 흙이었다. 신성한 흙 전달식에 사용된 흙은 인천상륙작전 전적지였던 월미공원 내 “그날을 기억하는 나무” 주위의 흙인데, 이 흙을 박승춘 국가보훈처장이 미국 Junior ROTC 생도 대표에게 전달하는 방식으로 전달식이 진행되었다. 




1. 나무이름 : 그날을 기억하는 나무 

2. 나이 : 104살(2016년 현재)

3. 크기 ; 높이(H)20m * 굵기(B)124m

4. 위치 : 인천상륙작전 당시 최초 상륙지점인 그린비치와 인접



‘오늘은 어떤 사람들이 나를 찾아올까?’


은행나무는 오늘도 월미숲 입구에서 사람들을 기다리고 있다.

나무는 그들이 아무말 하지 않아도 그들의 마음속 이야기를 들을 수 있다.

아무에게도 털어놓지 못하는 슬픔과 아픔, 마음속 이야기들을....

결코 아픔을 경험해보지 않으면 결코 느낄 수 없고 들을 수 없는 이야기들을

 은행나무 역시 누구보다 아픔과 고통을 견디며 살아왔기에.....

  

은행나무는 아직도 그날을 기억하고 있다.

월미산에 함포사격으로 포탄이 우박처럼 쏟아지던 그날!

은행나무의 뿌리에도 파편이 박혀 들었다.

비처럼 쏟아지는 폭격 속에서 살아 서 있는 것이 기적이었다.

이후로 은행나무는 어떤 열매도 맺을 수 없게 되었다.

  

은행나무와 같은 아픔과 슬픔을 겪은 사람들이 은행나무 밑으로 찾아왔다.



은행나무는 때론 어머니의 따뜻한 품처럼, 때론 친구처럼, 아무말없이 그들을 품어주고 평안을 주고 품어준다. 그들이 울면 함께 나무도 가지를 떨며 함께 울었고, 그들이 기뻐할 때 나뭇잎을 흔들며 함께 기뻐해주었다.

  

사람들이 털어놓는 수많은 사연들이 나이테에 고스란히 저장되어 있다.

찾아오는 사람들이 많을수록 어머니의 품처럼 넓고 넉넉한 가지를 펼쳐나가기 시작했다.

놀라운 소생력으로 은행나무는 자신을 스스로 재창조했다.

은행나무는 부드럽고 넉넉한 품으로 사람들을 품어주었다.

사람들이 은행나무의 넉넉한 품에 기대어 힘을 얻고 위로를 얻고 살아갈 힘을 얻었다.

오늘도 은행나무는 숲을 찾는 한 사람 한 사람을 기억하고 가슴속에 품어 주고 있다.


<출처> 인천광역시 월미공원사업소 홈페이지

(http://wolmi.incheon.go.kr/posts/2148/7070) 


그렇다면 신성한 흙은 어떤 이유로 전달 된 것일까? 신성한 흙 전달식은 지난 8월 18일 미국 샌프란시스코시 참전기념사업회 이사로 활동 중인 Wallace Levin씨가 주미 샌프란시스코 한국총영사에게 6․25전쟁 당시 미군 참전 주요 전적지 흙 기증을 요청하면서 성사되었다고 한다. 





박승춘 국가보훈처장이 미국 주니어 ROTC생도들에게 전달한 '신성한 흙‘은 이후 외교부를 통해 미국 참전기념사업회로 전달되어 미국 샌프란시스코 미국참전용사 기념공원에 매장될 예정이다. 


샌프란시스코 시청 앞에 위치한 미국 샌프란시스코 미국 참전용사기념공원에 위치한 팔각형 형태의 기념비 내부에는 영국, 독일, 프랑스, 중국, 베트남, 캄보디아, 필리핀, 이라크, 아프가니스탄 등 미군이 참전했던 주요 전적지에서 채취한 흙이 ‘신성한 흙(Sacred Soil)'이라는 이름으로 매장되어 있다. 


인천해역방어사령관 특강 



이성환 인천해역방어사령관은 주니어 ROTC 학생들에게 인천상륙작전 1/5000의 확률을 100%로 성공할 수 있었던 맥아더 장군의 리더쉽 강의를 통해서 미래의 주인공인 주니어 ROTC 생도들이 맥아더장군과 같은 실력 있는 리더의 길을 걸어가길 당부했다. 


특강이 끝난 뒤, 주니어 ROTC생도들과 함께 해군함을 타고 6·25전쟁 당시 인천상륙작전지역을 항해했고, 국가보훈처 처장님과 Humphreys High School (평택) 주니어 ROTC이 함께 인천상륙작전기념관 돌아보며 행사를 마쳤다. 



평소 인천상륙작전기념행사는 알고 있었지만 ‘신성한 흙 전달식’이 있다고 해서 어떤 행사인지 매우 궁금했다. 왜냐하면 여기서 신성이란 한자로 神聖, 거룩하고 성스러움이란 뜻을 가지고 있기 때문이다. 


행사를 취재하면서 그날을 기억하는 나무가 있다는 사실을 알게 되었고, 그 나무의 흙을 담아 함께 전쟁에 참전한 참전용사를 기리는 참전용사기념공원에 매장한다는 사실이 놀랍고 신기했다. 


이날 전달된 신성한 흙은 전쟁을 모르는 세대들은 그냥 단순한 흙으로 볼 수 있다. 하지만 전쟁에 대한 아픔과 기억들이 점점 더 사라지고 있는 요즘, 나무와 흙에 의미를 부여하고 이를 통해 함께 전쟁을 했던 전우들과 우정을 나누는 것이 필요한 때가 아닌가 싶었다. 





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