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눈보라가 휘날리는 바람 찬 흥남부두에 

목을 놓아 불러봤다 찾아를 봤다 

금순아 어디를 가고 길을 잃고 헤매였더냐

피눈물을 흘리면서 일사 이후 나홀로 왔다 

- 노래 ‘굳세어라 금순아’ 中


어느덧 6월, 호국보훈의 달의 중순입니다. 나라를 위해 희생, 공헌하신 분들에게 감사와 추모를 전하는 한 달의 중간 지점 위에서, 위의 노래 가사를 보며 무엇이 생각나시나요? ‘눈보라가 휘날리는 바람찬 흥남부두’에서는 어떤 일이 있었을까요? 

이번 포스팅에서는 6.25전쟁 중 일어난 ‘크리스마스의 기적’이라고 불릴 만큼 감동적이었던 작전, 흥남철수작전에 대해 알려드리려고 합니다.


▲ 메러디스 빅토리호


# 동족상잔의 비극, 6.25전쟁 발발


1950년 북한군의 불법 남침으로 6.25전쟁이 발발한 이후 우리 국군은 북한군의 공세에 낙동강 방어선까지 밀려나게 됩니다. 그러나 같은 해 9월 15일, 국군은 유엔군과 함께 바다를 통해 인천상륙작전을 성공시키며 전세는 역전되는데요. 이때부터 북한군을 몰아내기 시작했고, 9월 28일 서울을 되찾을 수 있었습니다. 국군과 유엔군은 이 기세를 몰아 38선을 넘어 북진하였는데 10월 20일 평양을 점령하고 11월에는 압록강까지, 또 중공과 러시아가 있는 두만강까지 진출하는 데 성공합니다. 


1950년 11월 말, 1만 5천여 명의 미 해병대 1사단이 압록강 근처의 장진호까지 나아갑니다. 통일이 얼마 남지 않은 것처럼 느껴졌던 그때, 중공군이 30만 군대를 이끌고 장진호를 포위합니다. 이러한 돌발 변수 앞에, 엎친 데 덮친 격으로 강추위까지 우리 국군과 유엔군을 급습했는데요. 당시 장진호는 영하 40도로, 한반도에서 가장 추운 곳이었습니다. 장진호의 칼바람 아래, 밀고 밀리는 피의 전투가 계속되었습니다. 동상에 걸린 병사가 속출했으며, 전사자들의 시신은 순식간에 얼어붙는 등 생지옥이 펼쳐집니다.


결국 북진 계획은 재검토되었고 장진호의 전 부대는 함흥으로 이동하기로 합니다. 국군과 유엔군은 이 장진호 전투에서 큰 피해를 입고, 적들의 공격을 막아내며 흥남으로 향합니다. 


#피난민들과 함께 철수한다! 흥남철수작전


당시 흥남 부두에는 군인을 비롯한 수많은 피난민들이 모여 있었습니다. 1950년 12월 15일에서 24일까지 열흘간 흥남철수작전이 펼쳐졌습니다. 이 과정에서 배에 탈 수 있는 건 군인, 그리고 무기와 장비뿐이었습니다. 철수를 위해 이동해야 할 병력만 10만 5천여 명, 수송해야 할 물자로는 만 7천여 대의 차량과 35만톤의 군수 물자, 그리고 탱크 등이 있었습니다. 또 흥남 지역에는 군인과 군수 물자 이외에도 20만여 명의 피난민들도 있었지만, 당시 흥남철수작전 계획에는 민간인 이송이 포함되어 있지 않았습니다. 미 제10군단장 알몬드 소장은 병력과 군수 물자를 수송하기에도 벅차므로 민간인은 데리고 갈 수 없다고 못 박았습니다.


▲ 흥남부두에 몰려든 인파(출처: 전쟁기념관)


그러나 제1군단장 김백일 장군은 국군이 북진할 때 환호하던 지역 주민들이 반동으로 몰려 목숨이 위험할 수 있으니 피난민들의 수송 지원 협조를 요청했고, 미 제10군단에서 군대와 주민들 간의 문제를 해결하는 부서인 민사부 고문을 맡고 있던 현봉학 박사도 알몬드 소장에게 간곡히 부탁합니다.


▲ 현봉학 박사


“제발 우리 국민들을 도와주세요. 저 사람들을 여기에 두고 가면 중공군에게 몰살당할 것입니다. 저 사람들을 태워주세요.”


국군 지휘관들도 가세하여 피난민들과 함께 철수하겠다는 의지를 강력하게 피력하였습니다.


“만약 피난민을 승선시키지 않는다면 국군은 그들과 함께 육로로 내려가겠습니다. 국군은 피난민을 안전하게 돌봐야 할 의무가 있기 때문입니다.”


이에 탄복한 알몬드 소장은 피난민들과 함께 철수할 것을 명령합니다. 흥남철수작전에는 군함, 민간함 등을 포함하여 193척의 배가 동원됩니다. 그 중 가장 유명한 배는 ‘메러디스 빅토리 호(Meredith Victory)’입니다. 당시 이 배에 태울 수 있는 피난민의 숫자는 고작 13명 뿐이었는데요. 아비규환이 된 흥남 부두를 지켜 보던 빅토리 호의 레너드 라루 선장은 배에 실려 있는 무기를 버리고 사람을 태우라는 명령을 내립니다. 결국 배에 실려있던 25만톤의 군수물자는 버려지고 메러디스 빅토리 호에 1만 4천여 명이 탑승하게 됩니다. 피난민들 승선할 때까지 16시간이 소요되었고, 그렇게 피난민들을 태운 메러디스 빅토리 호는 12월 23일 흥남에서 출항합니다.


▲ 탈출 중인 피난민들(출처: 전쟁기념관)


이틀 후 12월 25일, 크리스마스의 기적과도 같은 일이 일어납니다. 2박 3일 동안의 극한 상황 속에서 한 명의 희생자도 없이 경남 거제도에 도착한 것인데요. 그동안 5명의 새 생명이 태어나 미군들은 그들의 이름을 김치1, 김치2… 그리고 김치5로 지어주었다고 합니다.


피난민 수송에 큰 역할을 한 메러디스 빅토리 호는 기네스북에 ‘단일 선박으로 최다 인원을 구출한 배’로 등재되었습니다. 또한 이 흥남철수작전으로 10만 명이 넘는 병력과 17,500대의 각종 차량, 35만 톤의 물자는 물론, 피난민까지 안전하게 철수했고, 항공기를 이용해 병력 3,600명과 차량 196대, 1,300톤의 물자가 철수하였습니다. 대규모의 육해공 합동작전이었던 흥남철수작전에서 최대한의 전투력을 보존한 만큼, 국군과 유엔군은 다음 단계의 작전을 수행할 수 있는 여지를 남길 수 있었습니다.




국가보훈처는 호국보훈의 달 캠페인의 일환으로 큰별쌤, 최태성 강사와 함께 ‘흥남철수작전’ 특별강의 미션수행 이벤트를 진행하고 있습니다. 세계 전쟁사에 있어 가장 감동적인 휴머니즘을 보여줬던 흥남철수작전, 최태성 강사의 특별강의와 함께 그 때의 감동을 느껴보고, 이벤트에도 참여해 보세요!


페이스북 이벤트 참여하기goo.gl/RdMkDv

트위터 이벤트 참여하기goo.gl/4isi08 


6월 호국보훈의 달을 맞아 흥남철수작전에서 피난민을 구출하기 위해 힘썼던 모든 분들을 다시 한번 생각해 봅니다. 모두가 자신의 안위를 걱정하던 6.25전쟁 당시, 인간의 존엄과 인권이 내버려지는 극한 상황 속에서도 한 사람이라도 지키기 위해 발벗고 나섰던 많은 사람들, 그들을 꼭 기억해 주세요.  



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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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장진호 전투 참전 UN군 참전용사의 희생을 기리는 장진호 전투영웅 추도식이 어제 국립서울현충원에서 열렸습니다. 참전 생존 영웅인 필립 D. 셔틀러 미 해병대 예비역 중장과 존 E. 베슬리 장진호 협회장이 함께 했습니다.


1950년 11월 26일, 장진호에서 있었던 그들의 이야기를 지금, 만나보세요!



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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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6‧25전쟁이 일어나던 1950년의 겨울은 지금의 날씨로는 상상할 수 없을 정도로 혹독한 추위가 찾아왔었습니다. 하지만 강력한 추위에도 대한민국을 위해 수많은 국군 장병들과 유엔참전 용사들은 극한의 상황을 견뎌내며 북한군에 맞서 싸웠습니다. 오늘은 한강방어선 전투에 이어 혹독한 추위 속에서 가장 처절했던 장진호 전투에 대해 이야기해볼까 합니다.



1950년 겨울, 장진호 전투의 시작


장진호 전투 지도 (출처: 위키백과)


6‧25전쟁 발발하고 수도 서울을 빼앗겼을 때, 국군은 우리 조국을 위해 전쟁에 함께 참전하였던 유엔군과 손을 잡아 인천상륙작전으로 반격의 계기를 마련했으며 겨울이 되었을 때, 압록강까지 진격할 수 있었습니다. 하지만, 중공군이 개입하면서 전선은 큰 변화를 맞게 되죠. 이때 일어났던 전투가 바로 장진호 전투입니다. 


그러던 중 중공군의 개입으로 가장 처절했던 장진호 전투가 벌어지게 되었습니다. 미국 전사에서 가장 고전했던 전투라고 기록할 만큼 치열한 혈투였습니다.


당시 1950년의 겨울은 갑작스러운 한파가 찾아왔었습니다. 여느 해보다 더 강력한 추위가 찾아왔음에도 참전용사들은 조국과 가족, 그리고 민주주의를 지켜내기 위해 이를 견뎌내며 끝까지 싸워야만 했습니다.


유엔군은 처음 중공군의 참전 가능성이 낮을 것이라 생각하고 승리를 예상하였으며 인천상륙작전 이후 강력한 추위에도 함경남도 장진군에 있는 장진호에 해병대를 주둔시켰습니다. 하지만 예상과는 다르게 중공군이 참전하고 말았고, 이로 인해 연합군은 큰 타격을 입었습니다. 


당시 미군에서는 중공군의 참전 규모를 3만 명 정도로 예상했지만 실제 전쟁에 투입되었던 중공군은 무려 30만 명이었던 것이죠. 이들은 예상치 못한 상황이 닥쳐오자 국경선을 목표로 한 북진을 재개하고 선제공격을 실행하기로 결정합니다.



중공군의 남하, 그리고 수많은 국군과 유엔군의 희생


 

남하중인 중공군

출처 : 이달의 보훈스타 카페


미 제10군단장은 우측에는 국군 제1군단을, 중앙에는 미 제7사단을, 좌측에는 미 제1해병사단으로 배치하여 국경선으로 진격하라고 명령하였습니다. 그러나 11월 27일, 중공군의 공격으로 전투가 시작되었고 장진호 근방에 배치되어 있던 미 해병대는 중공군에게 완전히 포위당하게 되었습니다.


이때 당시 중공군에 맞선 미 해병대는 비전투 인원까지 포함해도 4천 명이 되지 않은 적은 인원이었지만 이들을 포위한 중공군 부대는 13만 명이 넘는 대규모 인원이었던 만큼, 미 해병대는 막대한 희생을 치르게 되었고 사단 사령부에게 병력을 증원 받게 되었습니다. 이런 상황에서도 중공군의 공격은 끊임없이 이어졌는데요. 미 해병대는 공격 방어를 이어갔지만 끝내 수적열세를 극복하지 못한 채 궤멸 직전까지 이르게 되었습니다.

 

6‧25전쟁 당시 장진호의 모습

출처 : 이달의 보훈스타 카페


심각한 상황인 것은 국군 역시 마찬가지였습니다. 장진호는 심할 경우 영하 40도까지 떨어질 정도로 우리 나라에서 기온이 가장 낮은 곳으로도 유명한데, 이 당시 장진호에서 불어오던 겨울 바람은 이들의 무기와 차량 등을 얼어붙게 하였습니다. 뿐만 아니라 부상 시 필요한 수혈관과 모르핀마저도 모두 얼어 우리 국군을 더욱 괴롭게 만들었습니다.


중공군의 개입이 점차 커지면서 장진호 지역의 상황이 급격히 심각해지자 11월 30일, 미 제10군단장은 하갈우리에서 작전회의를 열었습니다. 이후 이들은 기존의 북진 계획을 검토하며 장진호 부근에 배치된 전 부대를 함흥-흥남에 있는 작전기지로 이동시켰습니다.



미 제1해병사단의 활약, 장진호 전투의 끝

 

중공군의 저지선을 뚫고 이동하는 미 해병대 (출처: 위키백과)


이로 인해 미 제1해병사단의 제5연대와 제7연대는 유담리에 대한 중공군의 공격을 격파하고 하갈우리에 진입하며 유담리 포위망을 돌파하는데 성공할 수 있었습니다. 하지만 장진호 동쪽에 고립된 미 제7사단의 구출이 지연되었고, 이들은 곧 하갈우리로 이동하여 포위망을 돌파하였습니다.


하갈우리의 중공군은 고토리까지 남하하면서 보급로를 차단하고 있었지만 12월 7일, 미 제1해병사단의 활약으로 병력을 모두 집결하는데 성공할 수 있었고, 12월 11일 미 제1해병사단은 진흥리를 통과하고 철수하는 데까지 모두 성공해 장진호 전투를 마무리 지었습니다.



혹독한 추위를 견뎌내며 중공군의 공격을 막아내야 했던 국군과 유엔군. 무기와 식량은 물론 살점이 얼어붙는 추위 속에서도 이들의 사명감이 빛날 수 있었던 건 대한민국을 사랑하는 마음이 있었기 때문이 아닐까요? 아마 이들이 없었다면 지금 우리는 자유와 평화를 마음껏 누리지 못했을 것입니다. 이번 호국보훈의 달에는 감사의 마음을 가지고 이들의 고통과 노력을 다시 한 번 기억해보는 시간을 꼭 가지셨으면 좋겠습니다.




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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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  1. 리리엔

    2016.10.20 23:49 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘 읽고 갑니다. 더 많은 사람이 이 이야기를 알았으면 좋겠습니다.

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