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1950년 북한군의 기습 남침으로 발발한 6.25전쟁 초기, 국군은 유엔군의 지원에도 불구하고 병력과 장비 면에서 열세로 고전을 면치 못하고 있었습니다. 국군과 유엔군은 8월 초부터 다부동, 포항 일대에 낙동강 방어선을 형성하여 북한군의 공격을 막아내고자 하였습니다.


그러던 중, 9월 15일 인천상륙작전의 성공으로 국군과 유엔군은 서울을 수복하고, 38선을 넘어 북진하기 시작했습니다. 전쟁의 주도권을 쟁취한 국군과 유엔군은 곧 통일을 이룩하고 고향에 돌아갈 수 있을 거라는 희망에 부풀었죠. 그러나 그것도 잠시, 국군과 유엔군은 뜻밖의 난관에 봉착하게 됩니다. 중공군이 전쟁에 대거 개입함에 따라 전쟁의 양상이 다시 한 번 바뀌게 된 것이었습니다.

 

압도적인 병력을 투입하여, 이른바 ‘인해전술’로 1차 공세를 개시한 중공군은 계속해서 남하하기 시작했습니다. 이러한 상황 속에서도 국군은 계속 진격하여 압록강변 초산 지역을 점령했고, 서부 지역의 미 제24사단은 신의주 남방 정거동까지 진출하였습니다.


▲ 남진하는 중공군의 모습 (출처: 중국해방군화보사)


하지만 국군과 유엔군은 1950년 11월 말, 중공군의 2차 공세에 부딪쳐 치명적인 손실을 입게 됩니다. 이번 포스팅에서는 중공군의 2차 공세 중 일어났던 장진호 전투에 대해 알려드리고자 합니다.

 

# 장진호의 한파 속에서 전개된 전투

인천상륙작전의 성공으로 국군과 유엔군은 전쟁 물자의 주요 이동경로를 차단했고, 북한군 병력은 고립되었습니다. 이후 계속해서 북진하던 미군 제1해병사단은 서부전선 부대와의 접촉을 위해 함경남도 개마고원의 장진호 북쪽으로 진출해야 했습니다.
당시 유독 추운 한파가 몰아닥쳤습니다. 무려 영하 40도에 달했던 강추위로 물과 식량이 얼었고, 동상에 걸린 병사가 속출하였습니다. 차량과 탱크의 기름도 얼어붙었고, 총조차도 제대로 작동되지 않았다고 합니다.

 

▲ 중공군의 개입으로 후퇴하는 유엔군과 국군 (출처: 국가기록원)


설상가상으로 중공군의 공격도 이어졌습니다. 중공군은 11월 27일, 미 제1해병사단이 주둔하고 있던 유담리 베이스캠프를 공격하기 시작했습니다. 이에 미군은 모든 병사들을 동원해 방어했지만, 중공군의 공격을 막기에는 역부족이었습니다.


결국 미 제10군단 알몬드(Edward M. Almond) 소장은 11월 30일 장진호 근처 하갈우리에서 작전회의를 열고 기존의 북진 계획을 재검토하기로 결정했습니다. 알몬드 소장은 장진호 부근의 모든 부대를 함흥~흥남의 작전기지로 이동하라는 명령을 내렸습니다.

 

한편, 장진호 동쪽의 미 제7사단은 중공군의 공격에 발이 묶여 고립되어 있던 상황이었습니다. 이들은 하갈우리 지역으로 이동하려 했으나, 이미 고토리까지 남하한 중공군이 하갈우리에 이르는 보급로를 차단하고 있어 이동이 어려운 상황이었습니다.


▲ 장진호에서 후퇴하는 해병들 (출처: 국방부 공식 블로그)

 

이에 미 제1해병사단은 중공군의 강력한 포위 공격에 많은 손실을 입어가며 가까스로 병력을 후퇴시키는데 성공했습니다. 이어 진흥리를 통과한 미 제1해병사단이 12월 11일 함흥 지역에 모두 진입하면서 장진호 전투는 마무리 되었습니다.

 

1만 5천여 명의 미군의 10배가 넘는 중공군 병력의 진격을 지연시켰던 장진호 전투는 중공군 측에 막대한 손실을 입혔습니다. 이 전투 이후 중공군 부대는 부대를 다시 편성하기 위해 후방으로 철수하였죠.

또한, 6.25전쟁 3대 전투로도 기록되어 있는 장진호 전투는 훗날 흥남 부두의 피난민 20만여 명을 남쪽으로 탈출시켰던 ‘크리스마스의 기적’, 흥남철수작전을 가능하게 한 시간적 여유를 벌어 주었다는 평가를 받고 있습니다.

▲ 장진호 전투중 국군의 모습 (출처: EBS다큐멘터리)


67년 전 극한의 추위 속에서 벌어졌던 장진호 전투. 이 전투에서 스러져간 참전용사들을 기억해 주시기 바랍니다. 목숨 바쳐 우리나라의 자유와 평화를 지킨 국군과 유엔군의 명복을 빕니다.


* 참고사이트
한국민족문화대백과 http://terms.naver.com/entry.nhn?docId=538591&cid=46628&categoryId=46628

 

 

 

 

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▲ 2016년 9월, 처음으로 방한했던 푸에르토리코 참전용사들

(출처: 국가보훈처)


국가보훈처는 9월 18일(월)부터 23일(토)까지 5박 6일 동안 6.25전쟁에 참전한 미국 참전용사, 푸에르토리코 참전용사, 그리고 그 가족 등 100여 명을 초청합니다.

‘푸에르토리코’라는 나라에 대해 다소 생소하게 느껴지는 분들도 있을 텐데요. 푸에르토리코는 카리브 해의 작은 섬으로, 제주도의 5배 정도 되는 면적에 약 370만 명의 주민이 사는 미국의 자치령입니다. 67년 전, 푸에르토리코가 우리나라를 도와주었던 은인이라는 사실, 알고 계신가요?  


# 푸에르토리코와 우리나라의 인연


1950년 6.25전쟁 발발 이후, 유엔 안전보장이사회는 “북한의 침략을 격퇴하기 위해 모든 지원을 제공하자”는 내용의 ‘6.26 결의안’을 통과시켰고, 유엔군 파병을 결정하였습니다. 이에 따라 수많은 나라가 우리나라에 병력과 의료, 물자 등을 지원해 주었는데요. 당시 푸에르토리코도 미군의 일원으로 참전하였습니다. 

                           

▲ 종군기자가 찍은 장진호 전투 실제 사진


당시 6.25전쟁에 참전했던 푸에르토리코 부대는 제65보병연대로, 전쟁에 참전한 6만1천여 명 중 4만3천여 명이 이 부대 소속으로 참전했습니다. 이들은 1950년 9월 23일, 처음으로 부산에 상륙한 이래로 미 육군 제3보병사단에 배속되어 6.25전쟁의 9개 주요 전투에 참가하였는데요. 같은 해 12월 미 해병대의 장진호 철수 작전 시, 중공군에 포위된 미군을 엄호하여 장진호 전투 작전을 성공시키는데 결정적 역할을 했다는 평가를 받고 있습니다.


# 푸에르토리코, 한국 재방문의 의미


▲ (출처: 국가보훈처)


이번 푸에르토리코 참전용사의 방한은 조금 특별합니다. 2016년 9월에 처음으로 방한했던 푸에르토리코 참전용사들에 대한 한국인들의 환영 관련 기사가 현지에 대대적으로 보도되면서, 한국 방문을 희망하는 사람이 증가하여 국가보훈처는 초청 대상을 확대하였는데요. 


이번에 방한하는 푸에르토리코 참전용사 이스마엘 네바레즈(Ismael Nevarez)씨는 6.25전쟁 당시 형과 함께 65연대 보병연대에서 근무하였습니다. 그는 적으로 둘러싸인 대대에서 미 공군전투기가 적군을 공습할 수 있도록 목숨을 걸고 적의 위치를 알려준 공로를 인정받아 동성훈장을 수여받았는데요. 이후 그는 21년간 미국 육군으로 명예롭게 근무하였으며, 그의 딸도 미 공군에 입대하여 첫 히스패닉계 여성 전투기 조종사로 24년을 복무하였다고 합니다. 그는 대한민국을 처음 방문하게 되어 감격스럽고 기대된다고 말했습니다.


이와 더불어 장진호 전투 당시 일병으로 참전했던 미국 참전용사 딕 트롬(Dick Throm) 씨 또한 이번이 첫 한국 방문인데요. 그는 장진호 근처 유담리에서 가장 마지막으로 후퇴한 7해병3대대 중대소속으로, 6.25전쟁을 떠올리면 당시 치열했던 중공군과의 교전 중 심각한 부상을 당했던 친구(밥 맥넬리, Bob McNally)를 열악한 상황에서 간호했던 것이 가장 기억에 남는다고 하였습니다. 그는 “67년이 지난 후의 대한민국 모습은 어떨지 무척 궁금하고, 목숨 걸고 지켰던 나라를 다시 찾을 수 있는 기회를 준 대한민국 정부에 감사하다”는 인사도 전해왔습니다.


▲ (출처: 국가보훈처)


# 참전용사의 재방한과 국가보훈처가 전하는 감사의 메시지


국가보훈처는 이번 초청 사업을 통해 유엔 참전용사 분들의 고귀한 희생과 공헌에 감사의 마음을 전하고, 그분들의 희생을 바탕으로 눈부신 발전을 이뤄낸 대한민국을 알리는 시간을 가질 예정입니다. 


▲ (출처: 국가보훈처)


5박 6일 간의 일정은 다음과 같습니다. 9월 18일(월)에 입국하여 23일(토)에 출국하기까지, 참전용사 분들은 국립서울현충원을 참배하고 전쟁기념관을 방문하여 먼저 간 전우들의 넋을 기리는 시간을 가질 예정인데요. 이와 더불어 인사동과 한국민속촌, 창덕궁 등을 방문하여 한국의 전통 문화를 체험할 예정입니다.

지금도 많은 푸에르토리코 병사들이 주한미군에 소속되어 대한민국의 안보를 위해 헌신하고 있는데요. 6.25전쟁 당시 미군 소속으로 복무하였던 6만1천여 명의 푸에르토리코 병사들 중 756명이 전사하였고, 100여명 이상은 아직 실종 상태입니다. 


67년 전 젊은 시절을 바쳐 6.25전쟁에 참전했던 장병들은 노인이 되어 그들이 목숨 걸고 지켜낸 땅을 다시금 밟게 되었습니다. 짧은 시간이지만, 대한민국은 그들을 잊지 않고 감사한 마음을 가지고 있다는 것을 그들이 꼭 기억해 주었으면 합니다. 


▲ (출처: 국가보훈처)



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