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▲ 최용남 해군 중령


최용남 해군 중령은 1950년 4월, 제2함대 PC-701(선명: 백두산) 함장으로 부임했습니다. 백두산함은 당시 대한민국 해군이 보유한 유일한 전투함이었습니다. 당시 우리해군에 강한 화력과 최신 장비로 무장된 전투함이 없는 것을 안타깝게 여기던 해군 전 장병과 국민들이 각출한 성금으로 구입한 것이었습니다.


▲ PC-701(백두산함) 모형(출처: 전쟁기념관)


최용남 함장은 6.25전쟁 발발 당일 동해로 긴급히 출동하던 중, 부산 동북방 해상에서 무장병력 600여 명이 탑승하고 남하하는 1,000톤급 북한 무장수송선을 발견했습니다. 칠흑 같은 어둠과 악천후 속에서 장장 5시간에 걸친 추격, 교전이 시작되었고 위협을 느낀 적선은 완강하게 저항했습니다.


하지만, 정확한 거리계산과 전황에 따른 포격 목표지점 설정 등 최용남 함장의 탁월한 함정전투지휘 앞에 적선은 얼마 버티지 못하고 격침되었습니다.


이 대한해협해전의 승리로 6.25전쟁 초기, 적 게릴라에 의한 후방 교란을 미연에 방지하였고, 유엔군 179만 명의 병력을 비롯한 막대한 양의 전쟁 물자를 부산항으로 무사히 수송할 수 있었습니다. 이 대한해협해전에서의 승리가 6.25전쟁을 승리로 이끄는 원동력이 된 것입니다.


이후에도 최용남 중령이 이끄는 백두산함은 전쟁 직후 서해안 방어 및 봉쇄작전을 통해 북한군의 끈질긴 해상침투를 저지하였고, 1950년 7월 27일 후방을 노리며 여수 해안으로 침투하던 북한 함정을 격퇴했습니다. 백두산함은 그 유명한 인천상륙작전 시에는 군산 근해에서 영국 해군과 함포 사격으로 양동 작전을 실시하며 적을 유인하여 작전을 성공적으로 수행하는데 크게 기여했습니다.


정부는 최용남 함장의 공로를 크게 인정하여 1951년 태극무공훈장을 수여했습니다.


▲ 부산시 중구 중앙공원 내 최용남 함장의 흉상

(제공:해군작전사령부)


6.25전쟁 초반 대한해협해전을 승리로 이끌어냈던 최용남 중령과 그의 함정 PC-701(백두산함). 당시 최용남 중령과 우리 해군이 발휘한 불굴의 투혼이 아니었더라면 오늘날 우리가 누리고 있는 자유도 없었을지 모릅니다. 대한해협해전의 신화로 자랑스러운 해군의 역사를 써 나간 최용남 중령을 우리 모두 기억해야 할 것입니다. 



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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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벌써 한 해가 저물어가고, 2017년이 코앞으로 다가왔습니다. 


2016년 동안 훈터에서는 매달 이달의 6•25전쟁 호국영웅을 소개해드렸는데요! 지난 12월 5일 이달의 6•25전쟁 호국영웅이 발표되었습니다. 


2017년 6•25전쟁 호국영웅으로 절체절명의 위기에서 전선을 넘나들며 조국 수호를 위해 헌신한 각 군의 영웅들이 발굴되었습니다. 특히, 대한민국의 자유민주주의 수호를 위해 참전한 유엔 참전용사 4명도 포함하여 더욱 의미가 크게 다가오는데요!  그럼, 지금부터 만나러 가볼까요?


  

6•25전쟁 당시 각 전투에서 보여준 이분들의 살신성인 정신은 국민들의 귀감이 되고 있습니다. 이번에 선정된 6•25전쟁 호국영웅은 모두 자신을 희생하여 각종 전투를 승리로 이끄는 데 크게 기여한 분들로서, 오늘의 우리나라를 있게 한 토대를 마련하였습니다. 


2017년 이달의 6•25전쟁 호국영웅으로 선정된 호국영웅 중 몇 분에 대해서 좀더 자세히 알아볼까요?  


자유민주주의 수호를 위해 힘쓴 제 2대 유엔군사령관

- 2월의 6•25전쟁영웅 매튜 리지웨이(Matthew Ridgway) 대장


 

이미지 출처 : Army Japan


2월의 6•25전쟁영웅으로 선정된 매튜 리지웨이 대장은 본래 제 2차 세계대전 중 82 공수사단장으로 시칠리아 섬, 이탈리아 본토, 노르망디상륙작전 등에 참전하여 1944년 18 공수군단 군단장으로 임명된 인물이었습니다. 그러던 중 교통사고로 사망한 미8군 사령관의 후임으로 6•25전쟁에 참전하게 됩니다.


매튜 리지웨이는 세계대전을 겪으며 배운 특유의 용맹함으로 중공군의 2차 공세로 패배의식이 만연해있을 시기, 직접 앞에 서서 지휘하며 부대 분위기를 바꾸고 전세를 역전시키는 등 리더로서의 면모를 아낌없이 보여주었습니다. 또한 6•25전쟁 막바지에 휴전협상과 후반기 전투 및 정전협정을 주도하며 대한민국 자유민주주의를 위해 자신의 모든 것을 바쳤습니다.



적군 앞에서도 끝까지 용감하게 싸웠던 일병

- 9월의 6•25전쟁영웅 김용식 일병


 


9월의 6•25전쟁영웅으로는 비학산 북한군 유격부대 습격임무에 가장 먼저 자원해 큰 활약을 한 김용식 일등병이 선정되었습니다. 1950년 8월 24일, 김용식 일등병은 같은 소대원인 홍재근 일등병과 함께 낙동강 전선 비학산 공격에서 선봉에 섰는데요, 육탄으로 돌격하여 자동화기 진지 내의 군관 1명과 경기관총 사수, 부사수 등 15명을 포획하는 전과를 올렸습니다.


또 안강 시가지 전투에서 척후임무를 수행하던 도중 북한군의 만행을 보고 곧바로 북한군 6명과 대치, 교전을 벌이기도 했습니다. 김용식 일병의 공격에 적 6명은 모두 사살되었지만, 본인도 그 자리에서 전사함으로써 끝까지 나라를 위해 목숨을 바쳤고, 그 공훈을 인정받아 태극무공훈장을 추서 받았습니다.



개성지역 철도경찰대장으로서 국가를 수호하다

- 12월의 6•25전쟁영웅 감봉룡 경감


 

2017년의 마지막 달인 12월의 6•25전쟁영웅은 개성지역 철도경찰대장이었던 감봉룡 경감입니다. 그는 1950년 6월 25일, 전쟁 발발 당일에 북한군의 기습공격이 시작되자 바로 남침상황을 알렸습니다. 그리고 군 작전에 호응하여 철도경찰대 본부의 전투태세를 갖추었습니다.


감봉룡 경감은 북한군 전차 포격으로 본부건물이 파괴되는 열악한 상황 속에서도 대원들의 결의를 가다듬고 선두에서 돌격을 지휘하는 용맹함을 보여주었습니다. 비록 격전 도중 동료 43명과 장렬히 산화하였고, 이후 충무무공훈장을 추서 받았습니다. 



국가보훈처는 6・25전쟁에 참전한 국내외 참전용사의 역할 및 중요성을 널리 알리기 위해 2017년도 달력과 포스터를 제작․배포하고, 유가족 초청행사 등 다양한 행사를 실시할 계획입니다. 그리고 훈터에서도 2016년처럼 매달 이달의 호국영웅을 소개해드릴 예정입니다. 앞으로 훈터지기가 가져올 호국영웅에 대한 다양한 이야기! 기대해주세요~ 


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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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  1. 김준식

    2016.12.22 11:42 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하십니까? 충남 아산에 거주하는 '이달의 보훈인물' 카페 회장. 네스카페, 김준식입니다. 제가 조금 전에 2017 이달의 독립운동가 선정자 명단에 건의사항 덧글을 달았는데, 이번에는 6·25전쟁 호국영웅 게시물에 덧글을 달게 되었습니다.

    이번에 보훈처에서 이달의 독립운동가와 함께 내년에도 이달의 6·25전쟁 호국영웅 12명을 선정하여 홍보하게 된 것 같은데요. 독립운동가와 달리 6·25전쟁 호국영웅은 그 내용이 어려운 면이 있어서 이해가 어려운 경우도 많았지만, 그래도 매월 인물들의 업적을 배워 가면서 나라사랑의 정신을 계속 키워가게 되고, 동시에 그 분들께 대한 감사의 마음을 가지게 되는 것은 늘 변함이 없이 유지되고 있습니다.

    그리고, 내년 6·25전쟁 호국영웅 선정자 명단을 보면, 제가 예전에 6·25전쟁 호국영웅으로 추천했다가 선정 과정에서 탈락한 두 명의 인물(5월 백재덕 육군 이등상사, 9월 김용식 육군 일등병) 이번에 합격점을 받아 선정이 되셨네요. 그래도 그동안 보훈처만의 정책 추진 방향으로 생각해 좋게 생각했던 여군 선정자나 민간인 선정자가 이번에는 없다는 것이 많은 아쉬움으로 남습니다.
    그래도 나라가 어려울 때 자신의 목숨을 초개와 같이 버려가며 노력하신 분들임은 확실하다고 생각합니다.

    그런데, 제가 독립운동가 포스팅에서는 오타가 많다고 말씀을 드렸지만, 이번 6·25전쟁 호국영웅 포스팅에서는 한 가지 건의를 드리고 싶은데요. 제가 내용을 확인하니 여기서는 오타가 없는 것 같습니다. 그런데, 12명의 인물에 대해서 혹시 생몰년월일 내용을 기입 해 주실 수 없으신지 여쭤보고 싶습니다. 사실 (12월 감봉룡 경감을 제외한) 한국 분의 경우에는 전쟁기념관 등의 사이트에서 생몰년월일을 확인할 수 있지만, 기록이 잘 나오지 않는 외국 분들의 경우에는 생몰년월일이 어떻게 되시는지 궁금하기도 하고, 인물이 어떠한 삶을 살았는지 알기 위해서는 생몰년월일 또한 분명 중요한 역할을 한다고 생각하기 때문입니다.

    그럼 저의 이 건의사항에 대해 검토 후 반영이 될 수 있도록 부탁을 드리겠습니다. 그리고 다시 한 번 훈터지기 님께서도 하시는 모든 일마다 건강과 행복이 늘 함께 하시길 바라며, 저물어가는 2016년 한 해 잘 마무리하시고, 2017년 새해도 힘차게 시작하시길 바랍니다!

    안녕히 계십시오. 2016. 12. 22. 충남 아산에 거주하는 '이달의 보훈인물' 카페 회장. 네스카페, 김준식 드림.

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