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오늘은 구한말 무장독립운동사에 있어 지대한 영향을 미쳤던 인물, 신돌석 의병장에 대한 이야기를 전해 드리려고 합니다. 내일 6월 13일(화)은 신돌석 장군 순국 109주기인데요. 평민 출신에 젊은 나이로 의병을 일으켜 많은 공적을 세웠던 신돌석 장군의 일대기, 함께 살펴보시죠!



신돌석 의병장은 경북 영해군(지금의 영덕군)에서 태어났습니다. 그의 가문은 고려 개국공신 신숭겸의 후예이지만 영해에서 그의 문중은 서리, 즉 중인 집안이었고 그의 집은 아전에서도 밀려나 갓도 쓸 수 없는 형편에 이르렀습니다. 그러한 환경 속에서도 신돌석 장군은 마을 서당에서 글을 익히며 학문을 익혔습니다.


▲ 신돌석 의병장의 복원 생가(출처: 독립기념관)


▲ 명성황후 국장 장면(출처: 독립기념관)


1895년 일본군의 명성황후 시해 사건과 단발령 등으로 국민들의 대일 감정이 극에 달했고, 전국 각지에서 의병항쟁이 발발합니다. 이듬해 신돌석 장군 역시 19세의 젊은 나이로 100명의 동지들을 규합하여 의병을 일으켰습니다. 타고난 용기와 담력으로 일본군과 대적할 때마다 큰 전공을 세웠고 결국 영해의병진의 중군장이 되었습니다.


▲ 단발령 지령문 (출처: 독립기념관)



그는 이때 남한산성에서 용맹을 떨친 김하락 의진이 경주를 거쳐 7월 초 영덕방면으로 이동해오자 이들과의 연합작전을 벌였습니다. 또한 유시연의 안동의진과도 합세하여 대규모 연합의진을 형성했습니다. 이들 연합의진은 김하락 의병장의 주도 아래 영덕관아를 공격할 계획을 수립하고 14일 영덕에 도착하여 기회를 엿보고 있었습니다.


이 때 적군 수백 명이 일시에 기습해왔고 신돌석 의병장과 김하락 의병장 등은 연합의진을 이끌고 이들에 대항하여 격전을 치르게 됩니다. 적병이 물러가자 신돌석 의진은 지역 백성들의 큰 지지를 받았고, 많은 이들이 의병을 자처하며 그의 의진에 합류했습니다. 인근 일대에 그의 명성이 크게 떨쳐 군사는 무려 3,000여명에 달했습니다. 그는 대규모 병력을 이끌고 진보의 삼위에서 또다시 적을 격파하는데 성공합니다.


1907년 11월, 의병장 이인영을 중심으로 13도 의병이 연합해 서울을 공격하기로 계획을 세웠습니다. 전국의 의병부대는 양주로 집결했죠. 이 때 신돌석 의병장도 경상도 의병을 대표해 의병 1,000여 명을 이끌고 올라왔습니다. 그는 교남의병 대장으로 임명되었습니다. 그러나 13도연합의병의 서울 침공계획은 지도력의 미흡과 부실한 계획, 의병 재편 과정에서의 마찰로 인해 실현되지 못하였는데요.


당시 13도연합의병부대의 각도 의병장들은 성리학적 명분론에 입각하여 위정척사 사상을 전개한 양반, 유생 출신으로만 편성되어 있었는데요. 의병장으로서 용맹을 떨치기는 하였지만 평민 출신이었던  신돌석 장군을 비롯하여 백제, 홍범도, 김수민 등 각처에서 용맹을 드날리던 천민 의병장들도 의병 연합에 배제되는 등 갖가지 문제점이 불거졌습니다. 이와 같은 한계성 때문에 서울 공략 작전은 실패로 돌아갈 수밖에 없었습니다.


▲ 신돌석장군 유적지 정문 (경북 영덕군 축산면 소재)


1908년 신돌석 의진은 고향으로 귀환하였습니다. 그는 평해로 들어가 독곡의 일군을 섬멸하고 2월에는 영양읍에 주둔하며 의병의 기세를 불려나갔습니다. 그러나 엄동으로 인해 의병 활동에 지장이 생기자 나중의 거병을 기약하고 의진을 해산시켰습니다. 일제는 무력으로 신돌석 장군을 제압시킬 수 없음을 깨닫고 회유책으로 끊임없이 도장관의 맹서와 통감의 편지 등을 보냈습니다. 하지만 신돌석 장군은 한치의 망설임 없이 모두 불태워 버렸다고 합니다. 의병을 해산시킨 이후 신돌석 장군은 가족들도 산중으로 피신시키고 동지를 규합하기 위해 영덕으로 이동합니다.


그가 영덕 눌곡에 이르렀을 때, 길에서 우연히 옛 부하 김상렬을 만나게 됩니다. 김상렬의 간청으로  투숙하며 은신하던 신돌석 장군은, 그의 현상금에 눈이 먼 김상렬의 형제들에게 살해당하게 됩니다. 이 참담한 소식을 들은 지방민들은 모두 통곡하며 슬퍼했다고 전해집니다.


정부에서는 그의 공훈을 기려 1962년 건국훈장 대통령장을 추서했습니다.


▲ 신돌석 의병장 유허비(경북 영덕군 소재, 출처: 독립기념관)

 

신돌석 의병장의 활약상은 일제 치하 속 양반계층에 의해 주도되었던 의병활동과는 조금 다른 양상을 보입니다. 당시의 신분차별 의식을 극복하고 국가의 위기를 구하고자 뛰어든 민중들의 삶을 대변했다고도 볼 수 있겠는데요. 


오는 6월 13일 화요일 오전 11시, 신돌석 장군 순국 109주기를 맞아 경북 영덕군 축산면의 신돌석 장군 유적지에서 추모행사가 열립니다. 국난의 역사 속에서 우리 민족의 희망이 되었던 신돌석 의병장의 빛나는 애국심을 우리는 반드시 기억해야 할 것입니다.


* 참고 사이트

한국민족문화대백과




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Posted by 대한민국 훈남훈녀

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본은 평산이요, 자는 순경이며, 호는 장산이고, 본명은 태호입니다. 다른 이름으로는 돌석과 태홍, 태을, 대호이며 태백산 호랑이라는 별명으로 널리 알려진 이 분은 누구일까요?

모르시겠다면 다른 힌트를 드리겠습니다.





위에 사진 속 영정사진의 주인공이 바로 그분입니다. 이래도 모르시겠다고요? 우리가 일제에게 국권을 빼앗겼던 그 시대를 이야기할 때 절대 빠질 수 없는 사건이 있죠. 지금부터 1895년으로 거슬러 올라가 그 사건에 관한 이야기를 잠깐 들려드리겠습니다.



단발령 시행으로 상투를 틀고 지나가는 사람을 보면 가위로 깎아버렸다.



1895년 을미사변와 단발령


모두들 이 사건을 기억하시나요? 역사시간이나 드라마를 통해 접해보았을 사건이 아닐까 싶은데요. 전국의 의병들이 모두 들고 일어나게 된 사건이 바로 명성황후 시해사건(=을미사변)과 단발령입니다. 드라마 명성황후의 명대사로 알려졌듯이 명성황후는 조선의 국모입니다. 국민의 어머니가 시해된 것은 모든 국민의 분노를 이끌어내기에 충분했습니다. 

당시 외국인들의 눈에도 단발령은 조선인의 자유에 대한 잔인한 공격이며 조선인 주체성의 말살의 일환으로 비춰졌다고 하는데요. 그때 멋지게 의병으로 나선 19세의 젊은 청년이 있었으니, 그는 신돌석 장군입니다. 장군은 100명의 의병을 이끌고 경상북도 영해에서 항일운동을 전개하였습니다.



신돌석 장군 기념관에 전시되어 있는 장군의 흉상



국권을 빼앗아간 을사늑약


1905년 11월엔 우리나라를 보호한다는 명목으로 국가의 외교권을 박탈하는 을사늑약이 일제에 의해 강제로 늑결되는데요. 또 다시 전국에서 의병들이 들고 일어났습니다. 이 때 신돌석 장군도 평민의 신분으로 의병을 모아 대일항쟁을 벌입니다.


처음에는 의병 300명을 모아 영릉의병장의 이름으로 출발하였습니다. 4월에는 울진 장흥관에서 일본군선 9척을 파괴하고, 6월에는 원주에서 일본군들을 습격하였죠. 이어서 삼척, 강릉, 양양, 간성 등지에 주둔한 일본군을 공격하였고, 그들이 전선을 가설하는 작업을 공격하여 방해하기도 하였습니다.



경상북도 기념물 제87호 신돌석장군 유적지 정문



신출귀몰, 수많은 전투를 승리로 이끌다!


의병은 보통 사회적 지도 계급인 유생 양반출신이 대부분이었습니다. 평민이 의병을 지휘하는 것은 당시로서는 쉬운 일이 아니었죠. 그 일례로 신돌석 장군은 1907년 이인영 13도 창의총대장으로부터 경상남북도를 합친 교남창의대장으로 추대되었고, 서울 공략전에 참여했으나 평민이란 이유로 배제되었습니다.

그러나 신돌석 장군은 지도력이 훌륭하고 농민들과의 대화가 잘되어 여러 곳에서 호응하는 사람이 많았다고 합니다. 또한 전술이 뛰어나 일본군을 여러 방법으로 공격하였고 전투에서 많은 성과를 올렸죠. 



신돌석 장군을 기리는 기념비



1907년 장군은 다시 울진 수동으로 돌아와 의병을 증모하였고, 그 병력으로 영덕의 관공서를 습격하였습니다. 또한 일본군이 청송에 집결해 있을 때 이를 공격하기 위해 의병을 가까운 청부역으로 진군시켰는데요. 이러한 소식을 접한 주민들은 의병을 자청하여 약 3,000여 명이 증가하게 되었습니다. 이후에도 신출귀몰 뛰어난 전술로 뛰어난 성과를 내며 항일운동은 계속되었습니다.


그러나 1908년 11월 18일 굳게 믿었던 부하의 손에 무참히 살해되어 31세의 나이로 순국하고 말았습니다. 1962년 건국훈장 대통령장에 추서되었으며, 1971년 장군의 유해가 국립묘지 유공자 묘역으로 이장되었죠. 1995년 도곡리에 생가가 복원되었고 1999년 장군의 혼이 어린 자리에 장군의 항일 정신을 후대에 길이 남기고 빛내기 위해 성역화 공원과 기념관이 세워졌습니다.



태백산 호랑이, 신돌석 장군의 생가



신돌석 장군의 생가



 위에 보시는 곳이 신돌석 장군의 생가인데요. 당시의 집은 아니지만 그 집이 있던 자리에 거의 그대로 지었다고 합니다. 본래 신돌석 장군의 초가집은 장군의 부친 신석주가 1850년경에 지었습니다. 초가집 생가는 일본 관헌들이 우리민족의 독립의지를 꺾기 위해 1940년에 불태워버렸고 일부가 전소되었죠. 이후 1942년에 일부를 새로이 세워 기와집으로 꾸몄다가 1995년 초에 현재와 같은 초가집으로 복원되었습니다.

 신돌석 장군의 생가에는 현재 네 칸짜리 초가가 한 채 있습니다. 집 동편에는 부엌을 두고 방 한 칸과 대청, 건넌방을 두었죠. 방과 마루는 앞으로 처마를 빼고 뒤로 물려서 비가 들어오지 않게 하였습니다. 장독대들이 부엌 뒤편에 자리하고 있고 앞마당에는 돌우물이 있는 평범한 농민의 집입니다. 의병장으로 활동하며 일본군을 벌벌 떨게 했던 신돌석 장군은 평범한 농민이었습니다.



신돌석 장군 기념비



 1999년에는 장군이 태어난 생가로부터 2.3km 떨어진 곳에 유적지가 조성되었는데요. 유적지는 교육관 1동, 관리사 1동, 화장실 2동, 사당 1동, 내.외삼문 2동 동.서재 2동, 안내소 1동, 초가 2동, 충의공원 1동으로 전체 13동으로 이루어져 있습니다.
이 곳은 신돌석 장군에 대한 각종 자료들을 수집, 보전, 전시하고 있는 곳으로 장군의 정신을 되새겨볼 수 있는 곳이죠. 학생들의 문화 유적 탐방 코스로 많은 사랑을 받고 있다고 하네요.

 신돌석 장군이 우리 역사에 더욱 길이길이 전해지는 이유는 젊은 나이에 평민으로서 의병대장이 되어 활약했기 때문일 것입니다. 당시의 어려운 환경 속에서도 평민출신의 의병장으로서 국가의 위기를 구하려는 큰 활약을 하셨죠. 나라를 위기에서 지켜내고자 했던 마음이 누구보다도 간절했던 의병장 신돌석 장군님의 호국정신을 잊지 않겠습니다. 나라를 지키신 그 분들이 있기에 지금의 우리가 있다는 사실을 항상 잊지 말아야겠습니다.

6월 13일 영덕군 축산면에 있는 신돌석 장군 유적지에서는 “신돌석 장군 순국 105주기 추모행사”가 거행됩니다. 이 추모식에서는 추념사, 숭모시 낭송, 숭모가 독창 등을 진행하며 신돌석 장군과 활동했던 영릉의병진 60명을 위한 추모도 이어진다고 합니다. “신돌석 장군 순국 105주기 추모행사”는 평민의 아들로 태어나 1896년 19세의 어린 나이에 동지들을 모아 10년간 전국을 돌며 항일 투쟁을 했던 신돌석 장군의 숭고한 정신을 기리기 위함인데요. 장군의 순국 105주기를 맞이하여 그의 호국정신을 되새기고 감사의 마음을 갖는 호국보훈의 달 6월이 되었으면 좋겠습니다.


               

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